Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Oxford y la Universidad de Minnesota muestra que los alimentos que se consideran saludables, como los cereales integrales, frutas, verduras, legumbres, nueces y aceite de oliva, también tienen el menor impacto ambiental. .

Este estudio muestra que comer de manera más saludable también significa comer de manera más sostenible.- David Tilman, Universidad de Minnesota

El estudio, Impactos ambientales y de salud múltiples de los alimentos., publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) revela un vínculo claro entre alimentos saludables y envi­ron­men­tal sus­tain­abil­ity.

Reciente stud­ies have con­firmed que las elecciones dietéticas pueden tener un efecto en el medio ambiente. Este nuevo estudio señala que la producción de alimentos agrícolas emite aproximadamente 30 por ciento de los gases de efecto invernadero globales, usa aproximadamente 40 por ciento de la tierra, causa contaminación por nutrientes que afecta los ecosistemas y la calidad del agua, y usa aproximadamente 70 por ciento del agua dulce de la tierra proveniente de ríos, embalses y aguas subterráneas.

Como parte del estudio, los investigadores examinaron el impacto de consumir una porción adicional por día de quince alimentos específicos en cinco "resultados de salud" en adultos provocados por dietas pobres y representan casi el 40 por ciento de la mortalidad global, específicamente: mortalidad , diabetes tipo dos, accidente cerebrovascular, enfermedad coronaria y cáncer colorrectal.

Al mismo tiempo, se estudiaron los efectos en cinco "aspectos de la degradación ambiental impulsada por la agricultura", incluidas las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de la tierra, el uso del agua, la acidificación y la eutrofización (las dos últimas son formas de contaminación por nutrientes).

Los alimentos incluían pollo, lácteos, huevos, pescado, frutas, legumbres, nueces, aceite de oliva, papas, carne roja procesada, cereales de grano refinado, bebidas azucaradas, carne roja sin procesar, verduras y cereales integrales.

"Ahora sabemos muy bien que predominantemente plant-based diets son mucho más saludables y más sostenibles que las dietas pesadas en carne ", dijo Marco Springmann, de la Universidad de Oxford, uno de los investigadores. "Pero a veces todavía hay confusión entre las personas sobre qué alimentos elegir".

Al comparar los cinco impactos ambientales y de salud de cada alimento, los investigadores determinaron que los alimentos con los impactos ambientales más bajos a menudo tienen los mayores beneficios para la salud. Los alimentos como los cereales integrales, las frutas, las verduras, las legumbres, las nueces, el aceite de oliva y el pescado tuvieron el impacto más positivo en la salud y al mismo tiempo tuvieron el menor impacto ambiental, con la excepción del pescado.

Por el contrario, los alimentos con los mayores impactos ambientales, como la carne roja sin procesar y procesada, también se asociaron con el mayor riesgo de enfermedad. Se descubrió que los alimentos vegetales y el aceite de oliva mínimamente procesados ​​y que mejoran la salud tienen un bajo impacto ambiental, pero también los alimentos procesados ​​con alto contenido de azúcar que son perjudiciales para la salud, como las bebidas azucaradas.

"Los alimentos que forman nuestra dieta tienen un gran impacto tanto en nosotros mismos como en nuestro medio ambiente", dijo David Tilman, de la Universidad de Minnesota. “Este estudio muestra que comer más sano también significa comer de manera más sostenible. Normalmente, si un producto alimenticio es bueno para un aspecto de la salud de una persona, también es mejor para otros resultados de salud. Lo mismo vale para los resultados ambientales ”.

El estudio concluyó que una transición hacia dietas compuestas por alimentos más saludables mejoraría no solo la salud pública general al disminuir el riesgo de enfermedades, sino que también promovería la sostenibilidad ambiental y facilitaría el progreso hacia el cumplimiento de objetivos tales como los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y el Clima de París Acuerdo.

"Continuar comiendo de la manera en que lo hacemos amenaza a las sociedades, a través de enfermedades crónicas y la degradación del clima, los ecosistemas y los recursos hídricos de la Tierra", dijo el investigador principal del estudio, Michael Clark, de la Universidad de Oxford. Elegir una dieta mejor y más sostenible es una de las principales formas en que las personas pueden mejorar su salud y ayudar a proteger el medio ambiente ".




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