Donde conviven los olivos del mundo

Desde la distancia, este olivar en las afueras de Córdoba se parece a cualquier otro campo. Pero es el hogar de más de 1,000 cultivares de aceitunas de 29 países, desde Irán hasta América, que pasan por toda la cuenca del Mediterráneo.

IFAPA
Enero 15, 2020
Por Pablo Esparza
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Caminar a través de las filas de olivos en el Banco Mundial de Germoplasma es una introducción fascinante a la gran, y a menudo no reconocida, diversidad de aceitunas.

A lo lejos, este olivar de la Alameda del Obispo, una instalación del Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (IFAPA) en las afueras de Córdoba, se parece a cualquier otro campo.

A pesar de ser un cultivo importante y la mayoría de los olivos comerciales provienen de un puñado de cultivares, esta especie ha logrado preservar una diversidad genética notable.- Angelina Belaj, directora del Banco de Germoplasma de IFAPA

Pero una mirada más cercana revela una asombrosa gama de formas y colores: desde la pequeña Arbequina verde hasta la blanca Belica y las grandes y redondas aceitunas Gordal.

Este bosque es el hogar de más de 1,000 cultivares de olivo de 29 países, desde Irán hasta las Américas, pasando por toda la cuenca mediterránea.

Olivos de Siria, Turquía, Egipto, Albania, Croacia, Grecia, Italia, Marruecos, Argentina, Estados Unidos y España viven juntos.

"Fundada en 1972 por el Gobierno español con la colaboración de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Consejo Internacional del Olivo, esta es la colección internacional de olivos más grande y antigua del mundo ", Angelina Belaj, directora del Banco de Germoplasma, cuenta Olive Oil Times.

El objetivo principal de esta colección, explica Belaj, es reunir y preservar la mayor parte posible de la diversidad genética de los olivos.

El banco de germoplasma cultiva dos o tres ejemplares de cada cultivar en Córdoba y, en caso de que algo saliera mal con este olivar, también guardan un respaldo -un duplicado del mismo- en otra finca que maneja la IFAPA en la provincia de Jaén.

"A pesar de ser un cultivo importante y la mayoría de los olivos comerciales provienen de un puñado de cultivares, esta especie ha logrado preservar una diversidad genética notable. Creemos que hay alrededor de 2,000 variedades en todo el mundo ”, dice Belaj.

Algunos variedades de aceituna pueden tener diferentes nombres en diferentes países, regiones o incluso pueblos, por lo que el primer trabajo del científico que trabaja aquí es determinar si desde una perspectiva genética esos nombres y orígenes esconden cultivares conocidos.

Es una especie de trabajo detectivesco que a menudo lleva a los científicos a rastrear el origen de cultivares cuya expansión a veces ha estado íntimamente ligada con eventos históricos y movimientos de población a lo largo de los siglos en el Mediterráneo.

"Es importante conocer la parte genética, pero también la parte agronómica y morfológica. También es útil conocer los idiomas y la historia de los territorios donde se cultivan las aceitunas ”, señala Belaj.

"Por ejemplo, en Marruecos tienen un cultivar importante llamado Picholine Marrocaine, que desde el punto de vista genético es exactamente igual al que llamamos Cañivano Blanco en Andalucía. Y también es idéntica a una variedad argelina llamada Siwash ”.

Angelina Belaj

"Siempre ha habido migraciones humanas a lo largo de la historia y la agricultura nunca ha sabido de fronteras. Las fronteras son muy artificiales y siempre ha habido un intercambio de conocimientos y materiales entre países ”, agrega Belaj.

Una vez que los cultivares han sido identificados genéticamente y descritos desde un punto de vista agronómico, la siguiente pregunta es: ¿para qué pueden ser útiles?

En ese sentido, el Banco Mundial de Germoplasma se ha convertido en una fuente clave de conocimiento y materiales para los científicos que trabajan en el programa para la mejora genética del olivo, uno de los principales proyectos relacionados con el aceite de oliva en IFAPA.

"El objetivo central de nuestro programa de mejora es obtener nuevos cultivares que tengan una alta productividad y un alto rendimiento de aceite ”, dice Lorenzo León, investigador y coordinador del programa junto con Raúl de la Rosa. Olive Oil Times.

El objetivo de Leon es crear nuevas variedades que puedan producir aceite de oliva de alta calidad pudiendo adaptarse a diferentes sistemas agrícolas.

Él y sus colegas mezclan variedades existentes para obtener otras nuevas con los rasgos que persiguen.

Un ejemplo de esas nuevas razas es el recientemente creado "Variedad Chiquitita ”(y sus hermanas "Chiquitita 2 "y "Chiquitita 3 "), que combina las buenas cualidades de Picual en términos de calidad y productividad del aceite y las buenas características de Arbequina en lo que respecta a la adaptabilidad a las plantaciones de cobertura.

"En los últimos años, ha habido un número creciente de plantaciones de cobertura de alta densidad. Sin embargo, solo hay algunas variedades disponibles que pueden adaptarse a ese sistema. Por eso, uno de nuestros objetivos es obtener nuevos cultivares que se adapten perfectamente a ese sistema de plantación de setos de alta densidad ”, explica León.

Otro campo de investigación para León y su equipo en IFAPA consiste en obtener cultivares resistentes a las enfermedades que afectan a los olivos.

"Hemos enviado material a Italia y Baleares para evaluar la resistencia al Xylella [fastidiosa] ”, dice Belaj. "También estamos trabajando en líneas de mejora como la resistencia al marchitamiento por Verticillium ".

Causado por un hongo, Verticilosis Es una de las enfermedades más extendidas del olivo. Interrumpe y reduce el movimiento del agua desde las raíces hasta las hojas y puede provocar gotas de hojas y frutos.

"El problema es que la mayoría de los cultivares cultivados hoy en día son muy vulnerables a esta enfermedad. Y los que son un poco más resistentes no son interesantes desde el punto de vista agronómico. Con el programa de mejora queremos unir estas dos cualidades en nuevos cultivares ”, dice Alicia Serrano, investigadora de IFAPA.

Sacar los resultados de su trabajo del mundo de la investigación y hacerlos comprensibles y atractivos para los agricultores, que a menudo están muy apegados a sus cultivares tradicionales y técnicas de cultivo, es uno de los principales desafíos para los científicos que desarrollan nuevos cultivares de oliva.

León admite que ese paso puede llevar tiempo, pero es optimista.

"Creo que la mejora genética no se trata de luchar contra la agricultura tradicional, sino de ofrecer nuevas alternativas ", dice.

"Es obvio que a través de estos trabajos de mejora genética estamos obteniendo nuevos materiales que pueden ofrecer buenas alternativas para el futuro de la agricultura ", concluye.


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