En Londres, One-Stop Shop para bombillas, aceite de oliva

La modesta puerta de una tienda de suministros eléctricos lo lleva a un pequeño refugio para los amantes del aceite de oliva.

Mehmet Murat (todas las fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)
Julio 17, 2018
Por Pablo Esparza
Mehmet Murat (todas las fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

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A veces las cosas no son exactamente lo que parecen. Por suerte.

Con solo doblar la esquina, uno puede dejar atrás el ritmo frenético del centro de Londres y encontrar la tranquilidad de un pequeño pueblo.

Clerkenwell, en las sombras del imponente mercado de Smithfield, donde todavía se comercializa carne fresca todos los días en el corazón del distrito financiero de Londres, es uno de esos lugares.



Casas victorianas de ladrillos y callejones estrechos se extienden alrededor de la pequeña plaza de la iglesia de Clerkenwell Green.

En uno de ellos, en Compton Street, le espera otro giro inesperado.

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La modesta puerta de una tienda de suministros eléctricos lo lleva a un pequeño refugio para los amantes del aceite de oliva.

At Suministros eléctricos de la embajada, enchufes, cables y bombillas se mezclan con diferentes tamaños de botellas de aceite de oliva, paquetes de aceitunas negras y verdes, hojas de olivo y una variedad de alimentos y hierbas chipriotas tradicionales en un orden aparentemente caótico que produce una combinación deliciosa.

"Lo siento amigo, no tenemos ninguno. En cambio, vendemos aceite de oliva si quieres un poco ”, dice Mehmet Murat con una gran sonrisa a un ciclista que se detuvo para pedir un poco de aceite para su bicicleta.

Es el dueño de esta tienda ecléctica y el propietario de los campos de olivos en Chipre y Turquía, donde se produce el aceite de oliva Murat du Carta.

Murat habla con un perfecto acento británico. Nacido en la isla mediterránea, se mudó con sus padres del pueblo chipriota de Louroujina a Inglaterra cuando tenía solo cinco años.

Durante décadas, los suministros eléctricos fueron su principal oficio. Y desde el mostrador de su tienda, él y su gato Carter, que observa silenciosamente la entrada a la tienda, han sido testigos de gran parte de la rápida transformación de la ciudad.

Cuando Murat abrió Embassy Electrical Supplies en 1980, la mayoría de sus clientes provenían de fábricas y talleres cercanos. Esta área, a menudo ignorada por los turistas, debe gran parte de su paisaje urbano a la revolución industrial, cuando se convirtió en un centro para relojeros y joyeros.

A lo largo de los años, Murat adaptó su oficio a las necesidades de la cara cambiante del área y se especializó en tubos y lámparas. Clerkenwell ahora es conocido por ser el centro de diseño y arquitectura de Londres y se dice que tiene la mayor densidad de arquitectos del mundo.

Pero podría decirse que el mayor cambio para Embassy Electrical Supplies ocurrió en 2002 cuando el padre de Mehmet, Murat Suleyman, falleció y tuvo que hacerse cargo de los olivos en su país de origen.

Luego decidió traer su aceite a Londres y comenzar a venderlo en su tienda en Clerkenwell. A partir de entonces, las botellas de aceite de oliva comenzaron a aparecer entre los cables de Murat.

"No sabía nada sobre la producción de aceite de oliva. Aprendí rápidamente ", dice Olive Oil Times.

"Es mucho trabajo involucrado y es un trabajo de amor. Me encanta, pero necesito mucha ayuda de la familia inmediata ”, confiesa.

El padre de Murat, Suleyman, el barbero de la aldea, también intercambió mulas por la isla de Chipre antes de mudarse a Gran Bretaña.

Con las ganancias, él y su esposa Hatice, ambos representados en las etiquetas de Murat du Carta, comenzaron a comprar terrenos en Louroujina y plantaron sus primeros olivos en los 50.

"El aceite de oliva que producimos proviene de las aceitunas verdes que se vuelven moradas alrededor de octubre y noviembre. Se produce a partir de lo que llamamos el árbol de aceite de oliva de Chipre ”, dice Murat.

"Normalmente lo llevaríamos a la prensa casi de inmediato, en cuestión de horas. Está presionado para nosotros en el sur de la isla ”, agrega, interrumpido constantemente por el flujo de clientes que vienen a comprar una botella, una bombilla o ambos a la vez.

Cuidar los olivares de Londres no es una tarea fácil, sino gratificante.

Hace unos años, una reseña en New York Magazine describió los aceites de Murat como "Lo mejor de Inglaterra ”. Después de eso, Murat du Carta ha sido objeto de reportajes en los periódicos y Murat participó en el programa de televisión Ultimate Cookery Course de Gordon Ramsay en 2012.

Ahora, Murat, con la ayuda de su hijo en Londres y sus familiares en Chipre y Turquía, vende toda su producción de aceite de alrededor de 5 toneladas al año a través de Internet y en el mostrador. "Hemos enviado aceite a casi todos los países del mundo desde esta tienda ”, dice.

Pero, señala, el contacto directo y los comentarios de sus clientes son lo que más disfruta.

Tal vez esa sea la razón por la cual Embassy Electrics conserva la sensación de una tienda local que parece haber desaparecido de muchas de las cadenas de tiendas en el centro de Londres.

"Hace unos años que pasé la edad de jubilación. Podría jubilarme y vivir, pero disfruto mucho de lo que hago, disfruto trayendo buenos productos ”, dice.

"No hay mucho beneficio en lo que hacemos hoy en día, pero hay mucho disfrute ”, concluye.


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