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Investigadores italianos dicen que Nutri-Score trata a los compradores 'como niños'

Octubre 12, 2020
Paolo DeAndreis

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Un par de científicos italianos en alimentos e investigadores en nutrición han reiterado su creencia de que Nutri-Score no proporciona el reflejo más preciso del valor nutricional de ciertos alimentos.

Detractores italianos de Nutri-Score, incluido el ministro de agricultura, Teresa Bellanova, han criticado el sistema de etiquetado frontal del paquete respaldado por Francia como demasiado simplista y creen que no debería ser adoptado por la Unión Europea.

(Nutri-Score) está mal. Es el miedo a un macronutriente específico, la grasa en este caso, lo que aniquila todas las demás características de ese alimento.- Luca Piretta, profesor de ciencia de los alimentos, Campus Universitario Biomédico

A pesar de la oposición, Nutri-Score ha sido ganando tracción constantemente en el norte y oeste de Europa y ya ha sido adoptado por varias grandes empresas de producción de alimentos y se han publicado varios estudios en apoyo a su adopción por el bloque de 27 miembros.

Sin embargo, un par de expertos italianos en ciencia alimentaria y nutrición dijeron Olive Oil Times que aquellos que están a favor de adoptar Nutri-Score deberían considerar más cuidadosamente las consecuencias de tener un método tan simple y potencialmente "engañoso ”sistema de etiquetado paneuropeo.

Ver también: Siete países protestan por la adopción de Nutri-Score en una reunión europea

"El mensaje Nutri-Score, cinco categorías, cinco letras y cinco colores, constituye una simplificación engañosa ”, dijo Francesco Capozzi, profesor del departamento de ciencias agrícolas y alimentarias de la Universidad de Bolonia y cofundador de la disciplina Foodomics.

"Hemos estado trabajando para que el consumidor reciba una educación alimentaria adecuada. ¿Realmente tenemos que empezar a tratar a nuestros ciudadanos como niños? " preguntó.

"Nutri-Score es un sistema muy arbitrario que toma en consideración varios parámetros conocidos, considerando algunos negativos y otros positivos, y obtiene un puntaje de ellos ”, agregó Luca Piretta, gastroenterólogo y profesor de ciencia de los alimentos y nutrición humana en el Campus Universitario. Biomédico en Roma.

"Esto nos lleva a resultados engañosos, donde las calorías, grasas o proteínas se cuentan de manera arbitraria y se utilizan para producir colores y etiquetas para clasificar los alimentos ”, agregó.

Capozzi señaló que la corriente Reglamento de la UE 1169/11 ya proporciona a los consumidores toda la información que necesitan para tomar una decisión informada al comparar alimentos.

"Cuando alguien compra algún tipo de comida, no es porque los consumidores confíen en la publicidad, pasa porque hay un contrato entre vendedor y comprador ”, dijo. "Como consumidor, puedo contar con el hecho de que se debe publicar en el paquete una lista veraz de contenido significativo ".

"Simplificar demasiado la información nutricional hasta el punto de que se vuelve inexacta representa una violación de esa regulación ”, agregó Capozzi. "Lo que cuenta es el mensaje que reciben los consumidores. No solo es perjudicial para la libertad de elección de los consumidores, sino también para la ciencia de los alimentos y la nutrición ”.

"Las cantidades de energía, grasas o macronutrientes son una parte relevante del contenido de los alimentos, pero los alimentos también están hechos de muchos otros componentes ”, continuó.

Capozzi también argumentó que Nutri-Score no refleja una instantánea precisa de las cualidades saludables de un alimento porque el algoritmo clasifica los alimentos sobre la base de una cantidad estandarizada, como 100 gramos o 100 mililitros.

En el caso de un producto alimenticio como el aceite de oliva virgen extra, que recibe una calificación C de Nutri-Score debido a su contenido de grasa, las cantidades mencionadas no reflejan niveles de consumo realistas.

"Nadie comerá 100 mililitros de aceite de oliva mientras cena. Quizás algunos podrían comer 100 gramos de avena, pero en solo una cucharada pequeña de aceite de oliva virgen extra encontramos polifenoles y muchos otros compuestos que son esenciales para nuestra propia salud ”, dijo Capozzi.

"Si consideramos el sistema de etiquetado alternativo propuesta por el gobierno italiano, la batería Nutrinform, entramos en un campo totalmente diferente, uno que se enfoca en educar a los consumidores sin manipular sus elecciones ”, agregó Piretta.

Según el especialista, la discusión entre qué sistema de etiquetado frontal es mejor se reduce a una brecha cultural.

"No existe una mala comida o una buena comida, no existe una comida que se pueda comer y otra que no ”, dijo. "Tenemos que centrarnos en las cantidades relacionadas con la ingesta diaria total de alimentos y nutrición ".

Piretta estuvo de acuerdo con Capozzi en que la forma en que Nutri-Score compara el contenido nutricional de los alimentos es inadecuada para capturar el beneficios de la salud asociado al aceite de oliva virgen extra.

“[Nutri-Score] está mal”, dijo Piretta. "Es el miedo a un macronutriente específico, la grasa en este caso, lo que aniquila todas las demás características de ese alimento ".

"Eso también sucede con el queso duro, que obtiene puntuaciones bajas de Nutri-Score debido al estándar de cantidad de 100 gramos ”, agregó. "Se deben tener en cuenta las porciones de alimentos. En un entorno Nutri-Score, incluso podríamos encontrar bebidas carbonatadas sin azúcar que se clasifican mejor que el aceite de oliva porque, una vez más, no se considera todo su contenido ”, ya que se envasan en envases mucho más grandes que los 100 mililitros estándar. medición utilizada por Nutri-Score.

Los dos expertos creen que si un producto está etiquetado con los colores de advertencia y los puntajes bajos empleados por Nutri-Score, los consumidores simplemente seleccionarán los alimentos etiquetados con una calificación A o B e ignorarán el contenido del artículo.

"El sistema de semáforo en Nutri-Score es simple, pero las cosas complejas no siempre pueden simplificarse ”, dijo Piretta. "La educación alimentaria requiere tiempo ".

Piretta y Capozzi creen que si se va a introducir un sistema de etiquetado, debe utilizarse para valorar el equilibrio entre la ingesta media de los diferentes productos.

Por otro lado, los partidarios de Nutri-Score creen que los consumidores hacen comparaciones entre productos de la misma categoría.

Argumentan que, por ejemplo, la etiqueta simplificada permite a los consumidores determinar más fácilmente que el aceite de oliva virgen extra, clasificado con un "C ”- es más saludable que otros aceites de cocina comunes, como el aceite de palma, que se clasifica como un "MI."

Sin embargo, los detractores de Nutri-Score no creen que los consumidores interpretarán las calificaciones del sistema de una manera tan matizada.

"El consumidor no comprará un producto con la etiqueta C, simplemente porque está etiquetado de esa manera ”, refutó Piretta.

Con este fin, Capozzi argumentó que "los consumidores no están acostumbrados a hacer una comparación entre alimentos de la misma categoría, pero su atención se capta principalmente mediante la puntuación absoluta ".

La idea del etiquetado de la batería Nutrinform, argumentó Piretta, considera la proporcionalidad, sin demonizar el contenido de los alimentos, incluidas las grasas saturadas, el azúcar o la sal.

"Con Nutrinform, se equilibran en porciones, lo que significa que si comes tu porción de queso Parmigiano, Battery te mostrará cuánto cuenta esa porción en tu ingesta diaria total ”, dijo Piretta. "Nutrinform permite a los consumidores identificar la categoría de cada nutriente y cuánto llena la batería ".

"Es engañoso creer que para combatir el epidemia de obesidad, por ejemplo, deberíamos eliminar grasas o azúcares ”, concluyó Piretta. "Debemos centrarnos en la educación y no en la simplificación. No podemos esperar ganarnos la obesidad engañando a las personas, necesitamos exactamente lo contrario ".


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