Los Olivos: La ciudad de California donde abundan los olivos

En el valle de Santa Ynez de Santa Bárbara, California, Los Olivos es un lugar rico en cultura e historia.

Jun. 14, 2017
Por Elizabeth Hazard

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La ciudad de Los Olivos, California, celebró recientemente su 13th anual Festival de Jazz y Oliva. El evento anual, realizado por Los Olivos Rotary Club, contó con degustaciones de las bodegas del Valle de Santa Ynez, vendedores de comida locales que servían platos con aceite de oliva o aceitunas y una muestra de música jazz de varias bandas de jazz de renombre que actuaron durante todo el día. 

El evento destaca dos de las cosas por las que el área conocida como Los Olivos es más conocida: las aceitunas y el vino. Ubicado en el Valle de Santa Ynez de Santa Bárbara, California, Los Olivos es un lugar rico en cultura e historia. 

El comienzo de la ciudad se remonta a la década de 1880, cuando el Pacific Coast Railway se estaba formando a lo largo de la costa de California. Por esa época, en el pequeño pueblo de Ballard, un joven llamado Alden March Boyd compró un terreno que cubría más de 157 acres en 1885. Allí, en su propiedad, plantó miles de olivos, de hecho, 5,000 . Acertadamente llamó a la propiedad Rancho De Los Olivos. 

Dos años más tarde, en 1887, el Pacific Coast Railway completó su extensión a lo largo de la costa de California hasta Los Alamos. El ferrocarril decidió nombrar la ciudad después de las hileras e hileras de olivos; primero se conoció como El Olivar, luego El Olivos y finalmente Los Olivos. 

Hoy se sabe que el área de Los Olivos produce algunos de los mejores aceites de oliva en el mundo. En la última década, el área ha experimentado un aumento en las catas de aceite de oliva, que ahora se están poniendo al día con las ofertas de vino de la zona. 

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Un lugar líder en la producción de aceite de oliva es Rancho Olivos. El negocio dirigido por marido y mujer se compone de siete acres de olivos que cultivan una mezcla de variedades de aceitunas españolas e italianas. 

Sus aceitunas se cosechan a mano pocas horas después de la cosecha para producir aceite de oliva virgen extra fresco y artesanal. A los visitantes del rancho se les ofrecen degustaciones de los aceites junto a los olivos allí mismo, en el puesto de la granja de la pareja. Las degustaciones de aceite de oliva se pueden combinar con recorridos de degustación de vinos locales, una tendencia muy común para los visitantes del área de Santa Ynez. 

El crecimiento de la industria del aceite de oliva en Los Olivos no estaría completo sin la mención de Theo Stephan, un pionero en la producción de aceite de oliva y un elemento básico en el Festival de Jazz y Oliva de Los Olivos. 

A mediados de la década de 90, Stephan compró un rancho en la zona y se convirtió en el primero en importar árboles Koroneiki de Grecia al sur de California. 

Años después ella fundó Jardines globales uno de los primeros clubes de venta de aceite de oliva y vinagre por correo. También es autora del libro Olive Oil & Vinegar: Delicious Recipes for Healthy Caliterrean Living. 

Hoy, Stephan continúa siendo una autoridad en el tema del aceite de oliva y continúa su misión de educar a las personas sobre el tema. En los próximos dos años, ella planea abrir un "escuela de permacultura en su propiedad en Los Olivos, donde la misión será enseñar a los niños sobre la vida sostenible. 

Los Olivos es una ciudad que cuenta con una variedad de ranchos de caballos, galerías de arte, bodegas boutique y restaurantes que ofrecen recetas de aceitunas y aceite de oliva. 

La ciudad, aunque pequeña en población, también tiene bastante de su propia historia de Hollywood. Varias estrellas de cine y músicos han reclamado en un momento a Los Olivos como su hogar, y es donde Michael Jackson Rancho de Neverland se extiende junto a la montaña Figueroa. La ciudad apareció en la pantalla de Sideways, quizás la más esencial de todas las películas de vino. El área llena de aceitunas también sirvió como la icónica ciudad televisiva de Mayberry en Return to Mayberry.



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