Hacer aceite de oliva en un punto caliente empapado por el sol

Mientras que Mykonos, Santorini y las otras pequeñas islas de las Cícladas en el Mar Egeo son famosas para los vacacionistas, también hacen aceite de oliva de los que los lugareños están orgullosos.

Santorini, Grecia
Noviembre 28, 2017
Por Costas Vasilopoulos
Santorini, Grecia

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No hay muchos lugares en la Tierra que puedan igualar la belleza de Mykonos, Santorini y las otras islas del complejo de las Cícladas en el Mar Egeo. Y tenga la seguridad de que se encontrará con actores famosos, estrellas del pop y otras celebridades de todo el mundo que todos los veranos acuden en masa a estas pequeñas motas de tierra en el mar para pasar unas vacaciones vibrantes.

Queremos redescubrir nuestras raíces en el cultivo y la producción de productos locales de calidad como una alternativa al monocultivo del turismo.- Dimitris Rousounelos

El turismo es la principal fuerza impulsora de la economía local, pero no muchos saben que hay más que hermosas playas, discotecas durante toda la noche y diversión sin parar.

Las islas son prácticamente sin agua: los reservorios, algunos pozos y algunas instalaciones de desalinización cubren la demanda. El terreno es duro y árido, pero los lugareños logran cultivar hortalizas, cítricos, viñedos y olivos.

Según el Departamento de Agricultura de las Cícladas, la producción local de aceite de oliva fue de alrededor de 430 toneladas para la temporada de cosecha 2016/17. La mayoría de las islas pequeñas tienen su propio molino de aceite de oliva: Syros tiene dos molinos de aceite y Amorgos, Ios, Milos, Sifnos y Kimolos tienen un molino cada uno que también cubre las necesidades de otras islas donde no existen tales instalaciones.

En Mykonos "EROS 'es la cooperativa local de productores de vino y aceite de oliva establecida para promover las variedades autóctonas de vino y el cultivo de olivos.

Dimitris Rousounelos, escritor gastronómico y director de la cooperativa, habló con Olive Oil Times sobre hacer aceite de oliva en la isla y las dificultades que enfrentan los productores.

"Debido a la morfología de la isla, no hay olivares extendidos aquí. Los olivos se plantan en lugares confinados o en los bordes de otros cultivos. Esto también se debe a que la tierra es más valiosa para el desarrollo turístico que para fines agrícolas ”, señaló.

"Durante los últimos 12 años nuestra cooperativa ha regalado unos 15,000 olivos y calculo que hoy hay unos 30,000 árboles en la isla. Tratamos de regar los árboles de vez en cuando a pesar del terreno seco. El cultivar utilizado es el Koroneiki y también tenemos los cultivares Kalamon y Amfissas para aceitunas de mesa ”, dijo.

Aunque el cultivo de olivos es limitado en la isla, Rousounelos estaba muy entusiasmado y dijo: "Ya hemos organizado tres seminarios y eventos de degustación sobre aceite de oliva. Nuestro aceite cumple con altos estándares, pero aún no se puede clasificar como virgen extra porque las aceitunas se envían para su procesamiento a Tinos, Andros y, a veces, a molinos en Attica. Entonces, el tiempo requerido para el procesamiento degrada nuestro producto a categorías inferiores ”.

La cosecha en la isla comienza a mediados de octubre y termina a fines de noviembre, aunque algunas aceitunas están listas para ser cosechadas a fines de septiembre.

"Varios productores desean comenzar a cosechar antes de lo habitual, para obtener un aceite de mejor calidad y fragancia, pero deben sincronizarse con los molinos de aceite en las otras islas que abren en octubre ”, dijo Rousounelos.

"Esperamos que el año que viene tengamos aquí un molino municipal. Este será un logro largamente esperado y un gran impulso para la producción local de aceite de oliva en términos de cantidad. Pero lo mejor es que nos permitirá finalmente hacer el aceite de oliva virgen extra de Mykonos, una gran ventaja para nuestra mesa diaria y para los restaurantes y hoteles que podrán servir AOVE local a sus clientes. Queremos redescubrir nuestras raíces en el cultivo y producción de productos locales de calidad como alternativa al monocultivo del turismo ”, concluyó.

En Santorini, el vino es el principal producto de la isla, pero según el agricultor local Giorgos Skopelitis, los olivos han comenzado a avanzar exponencialmente durante los años anteriores.

"Hay muchos olivos en la isla y cada año son más. Lo que sucede aquí es que los olivares están esparcidos por todos lados, por lo que no se puede comprender fácilmente la magnitud de los olivares porque están fragmentados. Y es por eso que no tenemos una visión clara de la superficie exacta utilizada para el cultivo de olivos ”, nos dijo Skopelitis.

El cultivar Koroneiki se usa en Santorini y la cosecha generalmente comienza a fines de octubre. "Los olivos no se riegan ya que los recursos hídricos son escasos. Después de todo, es de conocimiento común que olivos sin riego dar el mejor aceite aunque el aceite que sale aquí generalmente se clasifica como virgen ya que no tenemos los medios para hacer aceite de oliva virgen extra ”, agregó Skopelitis.

"Hay una pequeña almazara en la isla que funcionó durante algunos años, pero ahora está inactiva porque tuvo algunos problemas para adquirir una licencia de funcionamiento. Los productores locales envían sus aceitunas a Naxos, Ios o incluso Creta. Obviamente, esto es un problema y sería una gran ventaja para ellos si la almazara pudiera abrir de nuevo, permitiéndoles producir aceite de oliva de mayor calidad sin enviar la cosecha ”.

Mykonos, Santorini y todas las llamadas islas pequeñas del complejo de las Cícladas tienen su parte justa en la producción de aceite de oliva, ya sea cultivando olivos o procesando aceitunas. Para el año en curso, se proporcionará una subvención de más de € 9 millones ($ 10.74 millones) de fondos de la Unión Europea y estatales a los productores locales como un incentivo para mantener sus olivares tradicionales y no cambiar a otro tipo de cultivo.

Su contribución al total producción de aceite de oliva de Grecia Puede que sean pequeñas, pero las islas demuestran que los olivos existen incluso en terrenos inhóspitos y, con un poco de cuidado y cariño, pueden devolver toneladas de aceite de oliva.





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