El hombre detrás del improbable oro de China en NYIOOC

Un ingeniero agronómico de Argentina convence a una empresa china para mejorar la calidad de sus productos y encontrar oro en la competencia de aceite de oliva más prestigiosa del mundo.
Mayo. 15, 2017
Paul Conley

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Hubo muchas sorpresas en el Concurso internacional de aceite de oliva de Nueva York 2017 - pero pocos causaron tanto revuelo como el Premio de Oro ganado por un productor chino.

No te imaginas lo felices que son. Estos chicos quieren dejar una huella en la industria.- césar césar canamasas

La producción de aceite de oliva está todavía en pañales en China. Y ningún productor había desarrollado todavía una reputación de alta calidad. Sin embargo, este año, un Picholine robusta De las aceitunas cultivadas en Longnan, la provincia de Guansu superó a algunas de las marcas más conocidas del mundo.

¿Cuál es la historia detrás de esta notable victoria? Comenzó con una llamada telefónica inesperada.

Llamadas de oportunidad

"Estaba impartiendo un curso en UC Davis ”, dijo Pablo Cesar Canamasas, ingeniero agrónomo. "cuando recibí una llamada de un tipo que dijo que llamaba desde China y que necesitaban ayuda con sus aceitunas. Para ser honesto, ni siquiera sabía que había aceitunas en China ".

La persona que llamó, sin embargo, sabía todo sobre Canamasas.

El argentino de 44 años se ha convertido en un nombre muy conocido en los círculos del aceite de oliva en todo el mundo. Formado en su país natal y en España, Canamasas ha dirigido plantas de producción en Australia y ha asesorado a empresas en Israel, Chile, Estados Unidos y otros lugares.

La persona que llamó convenció a Canamasas de que su próximo período de servicio debería ser en China.

Poco tiempo después, Canamasas llegó para encontrar una industria del aceite de oliva bastante diferente a la que estaba acostumbrado.

Pablo Cesar Canamasas con colegas de la Compañía de Desarrollo de Aceitunas Longnan Xiangyu

"Escogieron tarde en la temporada. Recogieron fruta negra, fruta podrida procesada ”, dijo. "No reconocerían un aceite bueno de uno malo ".

Canamasas se dio cuenta rápidamente del problema central. Aproximadamente el 70 por ciento de la fruta que procesó la compañía estaba destinada a terceros. La calidad no era asunto de la compañía, el volumen sí.

Canamasas se convenció de que había un potencial considerable sin explotar para la compañía si buscaba producir un mejor aceite, no solo más. Pero había barreras considerables para ese enfoque.

Primero, había lenguaje. Canamasas no habla mandarín. En segundo lugar, está la estructura a menudo opaca del negocio chino.

La compañía privada que lo contrató, Longnan Xiangyu Olives Development Co. Ltd., tenía múltiples niveles de gestión y supervisión. "No puedes ver a los verdaderos dueños ”, dijo Canamasas. "Puede ser difícil llegar a las personas que realmente toman las decisiones ”.

Durante el primer año, Canamasas se centró en "simplemente tratando de hacer un aceite decente para comenzar ”, mientras trataba de convencer a los altos ejecutivos para que inviertan en calidad. "Fue difícil de vender ”, dijo.

Carreteras pavimentadas con oro.

Si su objetivo son aceites premiados y de alta calidad, podría hacerlo mucho peor que trabajar con Canamasas.

En sus aproximadamente dos décadas en la industria, ha trabajado con una serie de las marcas más conocidas del mundo, incluidas Boundary Bend y California Olive Ranch. El gobierno australiano ha financiado su investigación sobre técnicas de extracción y procesamiento, y ha dado conferencias en Japón, Italia, Australia, Nueva Zelanda y otros lugares.

Quizás fue ese nivel de experiencia lo que finalmente convenció a los inversores chinos de impulsar la calidad. Pero sea cual sea la razón, cuando decidieron presionar, presionaron con fuerza.

"El segundo año que fui a China, descubrí que habían construido esta monstruosa planta de procesamiento en solo seis meses ”, dijo Canamasas. La planta se llenó con equipos de primera línea de Italia y Alemania. Todo era nuevo "Fue hermoso ”, dijo.

La empresa continuó invirtiendo recursos en el negocio. Añadiendo una línea de embotellado y un laboratorio de última generación. "Probablemente han invertido "$ 50 millones solo en el último año", dijo Canamasas.

Pero el momento crucial llegó en septiembre pasado después de que la compañía y Canamasas se comprometieran a producir el mejor aceite posible e ingresarlo en la competencia de Nueva York.

Canamasas y su equipo pasaron un día completo en las montañas buscando olivares con frutas que tuvieran el potencial de producir aceite de alta calidad. Seleccionaron diez variedades diferentes para cosechar y luego procesar dentro de las dos semanas.

Los trabajadores de la planta procesaron la fruta tan pronto como llegó, utilizando bajas temperaturas para la malaxación y manteniendo el aceite en los tanques durante dos días bajo nitrógeno.

El ganador

En abril, el Picholine que comenzó su vida en esa montaña en Longnan ganó el oro en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York. Fue una novedad para Xiangyu y toda China.

"No te puedes imaginar lo felices que están ”, dijo Canamasas.

La pregunta, por supuesto, es qué sigue para Xiangyu y la industria china del aceite de oliva. "Tienen hambre de aprender ”, dijo Canamasas. "Eso es lo que más me impresiona de ellos ".

La industria en China es nueva y está llena de empresas jóvenes y emprendedoras. Todavía no se produce suficiente aceite de oliva en China, incluso para abastecer los mercados locales, pero Canamasas es optimista.

"Estos chicos quieren dejar una huella en la industria. Tienen el impulso ”, dijo. "Eso es lo que me enganchó ".


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