Masía El Altet: El estándar de oro de Valencia.

A casi 3,000 pies sobre el nivel del mar en Valencia, Masía El Altet se ubica en el punto de inflexión donde el clima mediterráneo comienza a recibir influencias continentales.

Jorge Petit Jr. y Jorge Petit Sr. en Masia El Altet
Septiembre 28, 2018
Por Pablo Esparza
Jorge Petit Jr. y Jorge Petit Sr. en Masia El Altet

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Durante siglos, la Sierra de Mariola ha sido considerada como una especie de jardín botánico natural en el corazón de la Comunidad Valenciana, en el este de España.

Más de 1,200 especies de plantas, muchas de ellas endémicas, crecen en sus laderas y las hierbas aromáticas y medicinales son la base de herber (sentido "hecho de hierbas ”) - un licor local que es probablemente uno de los productos más conocidos de la zona.

Nací en el campo. Me criaron aquí. Y realmente he visto crecer estos olivos como si fueran mis hermanos- Jorge Petit, Masía El Altet.

No es de extrañar que Jorge Petit y su padre, también llamado Jorge, atribuyan a los pinos, romero y tomillo el sabor de su aceite de oliva.

"Esto es muy importante porque las aceitunas, al ser liposolubles, se alimentan y absorben todo lo que hay a su alrededor. Si hubiera una fábrica aquí, absorberían humo. Pero tenemos plantas aromáticas ”, dijo Petit en su finca de Masía El Altet, donde él y su padre conocieron a un reportero y camarógrafo en misión para Olive Oil Times.





Sus 17 cubiertos de hiedrath-mansión del siglo XX se sitúa en medio de un bosque de 14,500 olivos. Los altos cipreses que rodean la casa y su fachada de color naranja pálido le dan un aspecto toscano.

"Nací en el campo. Me criaron aquí. Y realmente he visto crecer estos olivos como si fueran mis hermanos ”, señaló Petit.

Esta plantación de 73 hectáreas se encuentra en un pequeño valle a unos 10 kilómetros de Alcoi, la principal ciudad de la zona, y es compartida por dos parques naturales.

Al norte, la Sierra de Mariola. Al sur, el Parque Natural Font Roja, una de las principales reservas de bosque de encinas en la región valenciana.

"Comenzamos a plantar olivos en 1992. Antes de eso, los girasoles y el trigo eran los principales cultivos aquí. Estábamos buscando cultivar árboles frutales, pero sufrieron demasiado por las heladas.

Entonces notamos que nuestros olivos centenarios se desempeñaron muy bien aquí. Y decidimos plantar más olivos. Antes de eso, todo el aceite que producíamos era para nuestro propio consumo ”, explicó Petit, mientras paseaba con su padre por los árboles.

Estar en un espacio natural protegido tiene ciertas ventajas, pero también algunas limitaciones. Por ejemplo, la almazara tuvo que construirse a unos kilómetros de distancia, fuera de los parques.

En 2003, comenzaron a vender su propio aceite. Solo seis años después, el reconocido chef francés Joël Robuchon, que solía pasar sus vacaciones en una ciudad cercana, comenzó a usarlo en sus restaurantes.

"Íbamos creciendo lentamente, pero a partir de 2009 nuestro crecimiento fue exponencial. Creo que [Robuchon] se enamoró de nuestro aceite por la complejidad que tiene. Y eso es gracias al clima del lugar donde cultivamos nuestros olivos ”, dijo Petit.

Las montañas de Alicante han producido tradicionalmente aceite de oliva como casi todas las regiones del Mediterráneo. Pero esta área está muy lejos de las principales zonas productoras de España, como Jaén o Córdoba.

De hecho, Masía El Altet fue la única productora galardonada de la Comunidad Valenciana en 2018. NYIOOC World Olive Oil Competition, donde se ganó tres premios de oro. Esta distancia a Andalucía puede contribuir a los rasgos particulares de los aceites de Petit.

Esta es una tierra de contrastes. A pocos kilómetros de la costa, la cordillera, que alcanza casi (alrededor de 4,593 pies) de altitud, está cubierta de nieve todos los inviernos.

A 850 metros (2,788 pies) sobre el nivel del mar, el límite de altura donde los olivos pueden crecer en el área, Masía El Altet se coloca en el punto de inflexión donde el clima mediterráneo comienza a recibir influencias continentales. Y las diferencias térmicas pueden ser abruptas.

"Tenemos 22 ° C (72 ° F) ahora. Anoche tuvimos alrededor de 13 ° C (55 ° F) y para el mediodía estaremos por encima de 30 ° C (86 ° F) ”, dijo Petit.

"Este amplio contraste térmico, los cambios repentinos de día y noche son realmente importantes para la calidad final de la aceituna ”, agregó.

Además del clima, Petit describe el uso de variedades locales como las de Masía El Altet "rasgo distintivo ".

La mayoría de los olivos recién plantados de la finca son de variedad Picual. Sin embargo, los árboles centenarios que sobreviven en los campos en terrazas pertenecen a cuatro cultivares locales: Alfafarenca, Genovesa, Blanqueta y Changlot Real.

"Producen aceites que son un poco ácidos y picantes. Entonces los mezclamos, hacemos un cupaje, en la búsqueda de un aceite más equilibrado ”, dijo.


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