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Semillas de olivo milenarias encontradas en un sitio arqueológico importante en Turquía

Se encontraron semillas y utensilios de oliva de 4,000 años en Oylum Höyük, un montículo histórico ubicado en una llanura fértil en la provincia de Kilis, en el sureste de Turquía.

Cortesía de la Dra. Atilla Engin.
Enero 2, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Cortesía de la Dra. Atilla Engin.

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Se descubrió una valiosa colección de docenas de semillas de olivo dentro de capas que datan de 4,000 años durante una excavación arqueológica en Oylum Höyük, un montículo histórico ubicado en una llanura fértil en la provincia de Kilis en el sureste de Turquía, que se considera uno de los más grandes de su tipo en La Región del Mediterráneo Oriental.

Las excavaciones revelaron no solo estas semillas de olivo milenarias, sino también piedras de molienda basálticas que se presume se utilizan para producir aceite de oliva.

“Se encontraron semillas de olivo en todos los niveles de la Edad del Bronce Temprano y de la Edad del Bronce Medio en Oylum Höyük. Algunas de las semillas de olivo se encontraron en el Palacio de la Edad del Bronce Medio I (2000 - 1800 a. C.), que terminó con un incendio ”, dijo Atilla Engin, profesora de arqueología de la Universidad de Gaziantep responsable de las excavaciones.

“Las semillas de olivo recuperadas del monumental Palacio de la Edad del Bronce Medio datan de 1900 a 1725 a. C. según el análisis de radiocarbono. Los materiales arqueológicos descubiertos en la misma capa también confirmaron esta datación ", dijo Engin Olive Oil Times.

Según el arqueólogo, se cree que las semillas son de aceitunas locales viejas y la razón por la que sobrevivieron estas muestras de 4,000 años es porque se queman y se carbonizan. Esto evitó la descomposición que otros materiales orgánicos milenarios a base de hierbas sucumben.

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Un montículo formado por la superposición de las capas de asentamientos durante miles de años, Oylum Höyük fue una de las ciudades y centros administrativos más importantes del antiguo Cercano Oriente durante la Edad del Bronce (3100 - 1200 a. C.). Engin cree que fue la capital del país Nuhasse en este período.

“Hemos podido alcanzar las capas de la Edad del Calcolítico Tardío (3500 - 3000 a. C.) en Oylum Höyük. Sin embargo, según los hallazgos de la superficie, el montículo ha estado habitado desde la Edad Neolítica y muestra una continuidad de 9,000 años de asentamiento ”, dijo.

Oylum Höyük no es el primer centro arqueológico donde se encontraron semillas de olivo, pero las semillas descubiertas recientemente se encuentran entre las primeras, declaró Engin. “Las semillas de olivo se descubrieron en las capas de la Edad del Bronce Medio (2000 - 1600 a. C.) de Oylum Höyük en la última y anteriores temporadas de excavación. Anteriormente, encontramos semillas de olivo en la capa de la Edad del Bronce Temprano (2500 - 2100 a. C.) ”, detalló.

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La provincia de Kilis es el hogar de los olivares cultivados a la altitud más alta (metros 900 - 1,000) en Turquía. La Región del Mediterráneo Oriental, donde se encuentra Kilis, es la tierra natal de las aceitunas y la región desde donde las aceitunas se extendieron por el mundo.

“Esta región es la patria del olivo. El uso de aceitunas como alimento en esta región puede ser tan antiguo como la historia humana. Los primeros documentos escritos sobre la producción y el comercio de aceite de oliva se encontraron en el antiguo Ebla (Tell Mardikh), ubicado en el norte de Siria, a unos 100 km al sur de Oylum Höyük ", dijo Engin.

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“Según las tabletas cuneiformes de Ebla que datan de 2400 a 2300 a. C., Ebla exportaba 700 toneladas de aceite de oliva anualmente. Se cree que los olivos se cultivaron por primera vez en este período en la región. Anteriormente, las aceitunas se recolectaban de olivos que crecían naturalmente en las estepas ”, agregó.

El aceite de oliva era muy valioso en la antigüedad y tanto las aceitunas como el aceite de oliva tenían muchos usos en otros sectores además de los alimentos.

Según los archivos de Ebla, el aceite de oliva era diez veces más caro que el vino y duplicaba el precio del aceite de sésamo. Durante la Edad del Bronce también se empleó como combustible ligero en lámparas de aceite y en la producción de drogas, perfumes y textiles.

El aceite de oliva era importante para la industria minera, ya que se usaba para aumentar la temperatura de la madera que ayudaba a quemar metales. Todas estas características probablemente contribuyeron a llevar aceitunas y aceite de oliva del Mediterráneo oriental al mundo occidental durante la Edad del Bronce, explicó Engin.

Algunas de las semillas de 4,000 de un año encontradas en Oylum Höyük fueron enviadas a laboratorios para su examen. Engin dijo que el Instituto de Investigación del Olivo de la Universidad de Antakya investiga la relación entre estas semillas milenarias y las aceitunas locales y que es probable que haya colaboraciones de investigación similares con otras instituciones.

Algunas de las semillas se conservarán para exhibirse junto con las piedras de moler en el Museo Kilis, que se espera que se abran pronto.