Campo de Minas Gerais.

Después de una década de construir las bases, la industria nacional del aceite de oliva de Brasil está creciendo y recibiendo elogios por la calidad de sus aceites.

En 2018, Brazil produjo 150,000 litros de aceite de oliva, 43 por ciento más que en 2017. La temporada de cosecha de aceitunas 2019 está actualmente en marcha y los productores de las dos principales regiones de cultivo de aceitunas del país esperan resultados mixtos.

El invierno de 2018 no fue demasiado cooperativo y no nos proporcionó las horas totales necesarias de clima frío, lo cual es una razón directa por la cual el cultivo está muy por debajo de las expectativas.- Nélio Weiss, productor de Serra da Mantiqueira

"Algunas personas producían litros 10,000 y ahora están produciendo litros 5,000 o 6,000", Pérola Polillo, a Brazilian olive oil som­me­lier and chef, Dijo Olive Oil Times. "En el sur, es todo lo contrario, el año pasado tuvieron una mala cosecha debido a las heladas y este año tuvieron una muy buena cosecha".

Producción en el Serra da Mantiqueira, que se encuentra a lo largo de la frontera de Minas Gerais y São Paulo, comenzó en febrero y los productores esperan una cosecha sombría.

Ver más: The Best Brazilian Olive Oils

“Ha habido una reducción considerable en la cosecha de este año en comparación con el año anterior. En algún lugar de la región de una reducción del 40 por ciento ", dijo Nélio Weiss, un productor local en la región. Olive Oil Times.

“Toda la región de Mantiqueira está experimentando una reducción sustancial en comparación con el año pasado. Mi expectativa es que la producción no supere los litros 50,000 ”, agregó. Weiss personalmente solo espera producir litros 1,500 este año.

El cultivo del olivo en la Serra da Mantiqueira representa la mitad de la producción de aceite de oliva de Brasil. La otra mitad está en el estado de Rio Grande do Sul. También se produce una cantidad muy pequeña de aceite de oliva en Paraná y Espírito Santo.

En Rio Grande do Sul, los productores se sienten más seguros.

"Todavía es un poco temprano para hablar de toda la producción esperada para nuestra región en el sur de Brasil, ya que hemos estado cosechando durante solo dos semanas", Rafael Marchetti, director de Prosperato, El mayor productor de aceite de oliva de Brasil, dijo Olive Oil Times.

"Pero tenemos una idea de algo alrededor de 160,000 a 180,000 litros, sin contar el resto de Brasil", agregó. "Diría que nuestra empresa será responsable de un tercio de esta producción esperada".

Las condiciones climáticas contrastantes en las dos regiones, que están separadas por aproximadamente 900 kilómetros, desempeñaron un papel principal en la determinación del éxito de las cosechas.

"El invierno de 2018 no fue demasiado cooperativo y no nos proporcionó las horas totales necesarias de clima frío, que es una razón directa por la cual el cultivo está muy por debajo de las expectativas", dijo Weiss.

Polillo agregó que después de una prometedora primavera, los productores de la Serra da Mantiqueira se mostraron optimistas, pero la lluvia no estacional impidió que los árboles pudieran polinizar adecuadamente.

"En la primavera había muchas flores en los árboles y los productores eran muy optimistas, pero cuando comenzaron a abrirse y estaban siendo polinizados, comenzó a llover mucho y las flores no pudieron ser polinizadas", dijo. "Ahora, los árboles solo tienen unos pocos frutos".

Mientras tanto, en Rio Grande do Sul, las condiciones climáticas eran ideales para la producción de aceite de oliva.

"Después de un invierno perfecto con bajas temperaturas y sin lluvia durante el período de floración, esperamos tener una gran cosecha", dijo Marchetti.

Ver más: An Interview with Rafael Marchetti

El clima único y la historia de la Serra da Mantiqueira tienen un gran impacto en los perfiles de sabor y la composición química de los aceites resultantes, tanto para bien como para mal. Demasiada lluvia, como fue el caso este año, se filtra en los suelos y disminuye la polyphe­nol counts En las aceitunas.

Muchos de estos olivos también se cultivan en los cafetales y sus alrededores, que dominaron la economía y la ecología de la región durante siglos.

"La acidez de los cafetos también ha afectado a los olivos, posiblemente reduciendo también los polifenoles", dijo Polillo. "La combinación de estos factores hace que el aceite de oliva resultante sea único, con bajo amargor, baja acidez y alta fructificación".

Brasil solo produce aceites de oliva virgen extra. Estos son frescos, tienen un color vivo, un aroma afrutado único y son principalmente embotellados por los productores, quienes tienden a cosechar aceitunas más temprano en la temporada y producen mezclas de varias variedades.

"Los productores brasileños son relativamente nuevos y, a medida que avanzan las temporadas de cosecha, están mejorando y traen expertos, como Antonio Lauro, para que vengan y los asesoren sobre las mejores prácticas", dijo Polillo.

Epamig (la empresa de investigación agropecuaria Minas Gerais) fue pionera en la investigación olivícola en Minas Gerais en los 1970 y ha realizado un estudio sobre la mejora genética y la selección natural de ocho variedades de aceitunas brasileñas, una de las cuales es MGS Mariense, conocida como Maria da Fé, y Se deriva de los primeros olivos Galega que fueron traídos de Europa.

Epamig certificó un aceite hecho en Maria da Fé como el primer aceite de oliva hecho en Brasil a partir de aceitunas cultivadas en Brasil en 2018. Assoolive representa los intereses de los productores de aceitunas en Mantiqueira y está trabajando para crear una indicación de calidad geográfica para los aceites producidos en Maria da Fé.

Sin embargo, las variedades españolas de Arbequina, Arbosana, Picual y Manzanilla se cultivan principalmente en Brasil, ya que se han adaptado mejor al clima y a los suelos. Grappolo, Coratina, Frantoio y Koroneiki también se encuentran en todo el país.

Los aceites brasileños ya han recibido numerosos premios internacionales por su calidad. Serra dos Garcias, Olivi, Borriello y Prosperato son algunas de las marcas de aceite premium del país.

Fazenda Verde Oliva produce un aceite de oliva virgen extra brasileño a partir de aceitunas orgánicas y biodinámicamente cultivadas, uno de los pocos aceites de oliva virgen extra biodinámicos del mundo.

Aunque los olivos se trajeron por primera vez al país en el período colonial, no prosperaron y el gobierno no trató de desarrollar aún más la industria del aceite de oliva para favorecer las importaciones portuguesas.

En los 1930, un inmigrante portugués trajo olivos a Maria da Fé, en la Serra da Mantiqueira, donde el clima más frío los ayudó a prosperar.

Para los 1940, el gobierno había comenzado a experimentar con las plantaciones de olivos, pero la falta de estudios adecuados condujo a la pérdida de más de árboles 300,000, que fueron abandonados debido a una producción inadecuada.

La metamorfosis realmente comenzó en 2005 cuando el gobierno de Rio Grande do Sul decidió expandir los olivares creando sinergias con las bodegas del estado. Uno de ellos fue Miolo, con un olivar que inspiró a un rico restaurador brasileño a ingresar al negocio de la aceituna, allanando el camino para que los grandes inversores ingresen al sector y expandan las plantaciones.

Actualmente hay 16,000 acres de olivares plantados en Brasil. El Instituto de Olivicultura Brasileña predice que esta cifra aumentará a casi 25,000 acres por 2020 y 50,000 acres por 2025.




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