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Monte Testaccio: Restos de un antiguo comercio

Enero 22, 2015
Laura Aitken-Burt

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Es bien sabido que el amor por el aceite de oliva no proviene simplemente de la cocina mediterránea moderna, sino que también era un elemento básico en la dieta de los antiguos. Los olivares han alineado las villas y granjas en el campo de Grecia, España e Italia durante siglos, como todavía lo hacen hoy.

Uno de los recordatorios más vívidos del floreciente comercio de aceite de oliva en la antigüedad es Monte Testaccio en Roma. A primera vista, puede parecer simplemente una colina, al igual que las otras siete en Roma que rodean la ciudad. Pero cuando cruzas las puertas de Via Zabaglia, pronto queda claro que no se trata de un montículo ordinario; está completamente hecho por el hombre a partir de los restos de aproximadamente 53 millones de ánforas de aceite de oliva rotas.

Entonces, ¿por qué hay tantos tiestos de ánforas en un solo lugar? En primer lugar, el sitio del montículo en la orilla este del Tíber se encuentra cerca de Horrea Galbae, un enorme complejo de almacenes controlados por el estado para el suministro público de granos, así como vino, alimentos y materiales de construcción. Como llegaron barcos del extranjero con los suministros de aceite de oliva, las ánforas de transporte se trasladaron a contenedores más pequeños y las embarcaciones usadas se descartaron cerca.

Hay una razón para esto: debido a que la arcilla utilizada para hacer las ánforas no está revestida con un esmalte, después del transporte de aceite de oliva, las ánforas no se pudieron reutilizar porque el aceite creaba un olor rancio dentro de la tela de la arcilla.

Los tiestos de antiguas ánforas que conforman el Monte Testaccio.

Caminando por Rampa Heinrich Dressel, que lleva el nombre de un erudito alemán fallecido que estudió ampliamente las ánforas, es asombroso pisar tantas pruebas de una civilización antigua. Desde lo alto de la colina de 36 metros (118 pies) de altura, también hay una gran vista del horizonte de Roma.

La Universidad de Barcelona está investigando actualmente la colina, buscando sellos de ánforas o tituli piniti lo que podría indicar el origen preciso de algunos de los vasos y el contenido dentro de ellos. El tipo de arcilla utilizada para hacer las ánforas también puede dar una indicación de su origen. La mayoría de los buques en este montículo datan de los siglos II y III dC de Bética (Andalucía en España) y el norte de África.

Esto indica una activa red comercial y de transporte a través de las colonias del Imperio Romano y una gran demanda de aceite de oliva en la capital: se habrían transportado más de 6 mil millones de litros de aceite en estos recipientes para satisfacer las necesidades culinarias de esta ajetreada ciudad de un millón de personas.

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