` Monte Testaccio: Restos de un antiguo comercio

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Monte Testaccio: Restos de un antiguo comercio

Enero 22, 2015
Por Laura Aitken-Burt

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Es bien sabido que el amor por el aceite de oliva no se deriva simplemente de la cocina mediterránea moderna, sino que también fue un alimento básico en la dieta de los antiguos. Los olivares han bordeado las villas y granjas en el campo de Grecia, España e Italia durante siglos, como lo siguen haciendo hoy.

Uno de los recordatorios más vívidos del próspero comercio de aceite de oliva en la antigüedad es Monte Testaccio en Roma. A primera vista, puede parecer simplemente una colina, como los otros siete en Roma que rodean la ciudad. Pero cuando pasas por las puertas de Via Zabaglia, pronto queda claro que este no es un montículo ordinario; Está hecho completamente por el hombre de los restos de aproximadamente 53 millones de ánforas de aceite de oliva rotas.

Entonces, ¿por qué hay tantos fragmentos de ánforas en un solo lugar? En primer lugar, el sitio del montículo en la orilla este del Tíber se encuentra cerca de Horrea Galbae, un enorme complejo de almacenes controlados por el estado para el suministro público de granos, así como vino, alimentos y materiales de construcción. Cuando llegaron barcos del extranjero que llevaban los suministros de aceite de oliva, las ánforas de transporte se decantaron en contenedores más pequeños y los recipientes usados ​​se desecharon cerca.

Hay una razón para esto: debido a que la arcilla utilizada para hacer que las ánforas no se forren con un esmalte, después del transporte del aceite de oliva, las ánforas no se pudieron reutilizar porque el aceite creó un olor rancio dentro de la tela de la arcilla.

Los tiestos de antiguas ánforas que conforman el Monte Testaccio.

Subiendo Rampa Heinrich Dressel, que lleva el nombre de un fallecido erudito alemán que estudió ampliamente las ánforas, es sorprendente estar pisando tantas pruebas de una civilización antigua. Desde la cima de la colina alta de 36 metros (118 pies), también hay una gran vista del horizonte de Roma.

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La Universidad de Barcelona está investigando actualmente la colina, buscando sellos de ánforas o tituli piniti lo que podría indicar el origen preciso de algunos de los vasos y el contenido dentro de ellos. El tipo de arcilla utilizada para hacer las ánforas también puede dar una indicación de su origen. La mayoría de los buques en este montículo datan de los siglos II y III dC de Bética (Andalucía en España) y el norte de África.

Esto indica una red activa de comercio y transporte a través de las colonias del Imperio Romano y una gran demanda de aceite de oliva en la capital: se habrían transportado más de 6 mil millones de litros de aceite en estos buques para satisfacer las necesidades culinarias de esta ciudad ocupada de más de Un millón de personas.

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