Montsagre: la perfección picual entre el empeltre

Este es el territorio de Empeltre, un área que comprende la región del Bajo Aragón, el valle del Ebro y la Terra Alta en Tarragona. También es el hogar de Albert Barrobés y el galardonado Picual de su familia.

Albert Barrobés (foto de Pablo Esparza para Olive Oil Times)
Septiembre 18, 2018
Por Pablo Esparza
Albert Barrobés (foto de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

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"Todo lo que sé lo aprendí en Horta ”, dijo una vez Pablo Picasso.

El pintor español pasó dos cortos pero importantes períodos de su vida en el pequeño pueblo de Horta de Sant Joan, en la provincia catalana de Tarragona, al noreste de España.

Muchos paisajes te cautivan, pero este, además de ser un paisaje cautivador, es el paisaje de mis raíces y de mis abuelos.- Albert Barrobés, Montsagre.

En el verano de 1898, era apenas un muchacho de dieciséis años que se recuperaba de una enfermedad pulmonar. En 1909 regresa con su compañera Fernande Olivier.

Se dice que los paisajes de Horta tuvieron un impacto en el artista cuando se encontraba en un punto de inflexión creativo que lo llevó al cubismo.

Grandes oscilaciones de pinares, viñedos, olivares y almendros salpicados de pueblos medievales y rodeados por la imponente presencia de la Montsagre (literalmente, "montaña sagrada "), y la verticalidad de las rocas Benet.

La comarca catalana de Terra Alta y la adyacente Matarranya aragonesa comparten un paisaje mediterráneo esencial y virgen.






Aquí es donde Albert Barrobés y su familia producen sus Montsagre aceite de oliva donde, por encargo de Olive Oil Times, Lo conocí en su finca entre Horta de Sant Joan y Caseres, un pueblo vecino.

"Muchos paisajes te cautivan, pero este, además de ser un paisaje cautivador, es el paisaje de mis raíces y de mis abuelos ”, explicó Barrobés.

Vistas desde la finca (Pable Esparza para Olive Oil Times))

Barrobés, arquitecto de profesión, habla con pasión de su tierra y su óleo. Hijo de emigrantes catalanes, vivió buena parte de su vida en Venezuela. Esto explica por qué, cuando habla, combina el dialecto local del catalán y un español con acento caribeño.

"Mis abuelos trabajaron aquí hasta que tuvieron que mudarse a Barcelona a principios de los 20.th siglo. Mis padres también emigraron a Venezuela. Pero más tarde, volvieron a encontrarse con sus raíces nuevamente ”, dijo mientras caminamos a través de su finca de 100 hectáreas donde los bosques de pinos se alternan agradablemente con terrazas de olivares.

Terres de l'Ebre - las tierras del río Ebro en catalán - donde se encuentra Horta de Sant Joan, ha sido un Reserva de la Biosfera de la Unesco desde 2013 debido a su compleja mezcla de llanuras, pantanos, deltas, montañas y valles.

En este lugar, la agricultura ecológica, dijo Barrobés, era un paso lógico y vocacional. "Llevamos años produciendo productos orgánicos. Y estamos muy interesados ​​en la sostenibilidad tanto de esta actividad como de este entorno. Porque estamos rodeados de bosques que necesitan ser manejados con sentido común ".

Las técnicas que utilizan para su producción orgánica son diversas.

Junto al pajar donde Barrobés guarda su maquinaria, en un campo donde ya se ha recogido trigo, pastan los caballos pirenaicos. "Suelen descender por los olivares. No les gustan los brotes de olivos, por lo que nos ayudan a controlar las malezas ”, señaló.

Caballos en la finca del Montsagre (Pablo Esparza por Olive Oil Times)

"También utilizamos caolín, que es un mineral blanco, para "pinta los árboles para que sean menos atractivos para las moscas sin usar pesticidas ".

La finca de Montsagre se encuentra en una zona a 530 metros sobre el nivel del mar. Las largas horas de sol y las escasas precipitaciones provocan aquí una producción menor en comparación con otras regiones españolas.

"Esta es una tierra alcalina y hay muchas rocas bajo tierra. Esto, junto con el clima que tenemos aquí, nos da una serie de características climáticas y geológicas que hacen que las aceitunas que aquí se producen sean de muy buena calidad ”, explicó Barrobés. Su Picual orgánico delicado ganó un premio Best in Class En el 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition - uno de los 16 aceites que logran la distinción entre 1,000 contendientes.

Cuando el padre de Albert Barrobés replantó estos campos hace unos 30 años, tomó una decisión inusual en esta comarca al plantar Picual, una variedad típica de Jaén, que es la más común en España.

A pesar de estar fuera de su "natural ”, el cultivar da buenos resultados en Horta de Sant Joan. Sin embargo, este es el territorio de Empeltre, un área que comprende la región del Bajo Aragón, el valle del Ebro y la Terra Alta en Tarragona.

"Estas aceitunas siempre han sido muy apreciadas como aceitunas de mesa negras, pero si se presionan cuando las aceitunas todavía están verdes, podemos obtener un aceite afrutado extraordinario ”, dijo a OOT. "Para nosotros, Empeltre es un valor agregado porque básicamente se conoce aquí ”.

No lejos de la finca de Montsagre, Barrobés se desvía de la carretera principal para mostrar lo que él llama uno de los principales monumentos de Horta: un olivo monumental llamado Lo Paroty "el gran padre "en catalán.

Con más de 8 metros de altura y 15 metros de perímetro, este gigante forma parte de este paisaje desde hace más de 2,000 años.

Lo Parot (Pablo Esparza para Olive Oil Times)


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