Árboles monumentales de Chipre representan un intento de crear un cultivar élite

Los investigadores especulan que los primeros cultivadores de olivos habían injertado árboles centenarios nativos con otros importados de Grecia y el Líbano para reproducirse selectivamente para obtener rasgos deseables.

Santa antigua iglesia cristiana ortodoxa de Aaint, Agia Paraskevi, en el pueblo de montaña de Askas en Chipre
Marzo 1, 2018
Por Daniel Dawson
Santa antigua iglesia cristiana ortodoxa de Aaint, Agia Paraskevi, en el pueblo de montaña de Askas en Chipre

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Un estudio reciente de olivos monumentales en Chipre ha arrojado luz sobre una historia agrícola a veces calculada, pero siempre complicada.

"Según los datos del estudio actual, es seguro formular la conclusión de que la oleicultura en Chipre tiene una historia compleja ”, escribió Nikolaos Nikoloudakis de la Universidad Tecnológica de Chipre.

La riqueza en recursos genéticos es probablemente el resultado de la domesticación temprana de olivos en Chipre que ocurrió en la antigüedad.- Nikolaos Nikoloudakis, Universidad de Tecnología de Chipre

"Es posible que la hibridación entre material local o extraño, seguido de la selección de genotipos de élite, haya ocurrido repetidamente en diferentes épocas con el objetivo de mejorar los genotipos existentes ".

Investigadores de la Universidad Tecnológica de Chipre y la Universidad Agrícola de Atenas encontraron una cantidad diversa de material genético entre estos icónicos olivos. Dado que estos árboles oscilan entre cientos y miles de años, los investigadores consideran que la preservación de este acervo genético es sumamente importante para el futuro de los olivos.

"Estos son árboles que han resistido adversidades bióticas y abióticas extensas y severas; por lo tanto, constituyen un grupo genético valioso e inexplotado ”, dijo Andreas Katsiotis, también de la Universidad Tecnológica de Chipre.

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Los investigadores utilizaron registros gubernamentales y estudios de campo para identificar y muestrear árboles 52 en el norte de Chipre. Tomaron muestras de ADN de las hojas de cada uno de los árboles y las compararon con un punto de referencia de cultivares griegos conocidos de 20.

Los investigadores sospechan que los productores de olivos originales estaban tratando de crear una variedad de olivos de élite utilizando una técnica agrícola conocida como injerto, que consiste en combinar partes de dos o más plantas para que crezcan juntas como una sola.

Para su sorpresa, descubrieron que dos tercios de los olivos monumentales que fueron muestreados habían sido injertados.

Este hallazgo llevó a los investigadores a especular que los primeros cultivadores de olivos habían injertado los árboles centenarios originales con otros importados de Grecia y Líbano para criar selectivamente los rasgos deseables. Finalmente, la práctica cesó y estos árboles injertados comenzaron a reproducirse naturalmente.

"La riqueza en recursos genéticos es probablemente el resultado de la domesticación temprana de olivos en Chipre que ocurrió en la antigüedad, mientras que la variabilidad genética se acumulaba a lo largo del tiempo ”, escribió Nikoloudakis. "Por lo tanto, estas entradas [muestras] representan un conjunto de genes sin explotar ”.

Anteriormente se pensaba que el injerto era una técnica que se había utilizado durante cientos de años. Sin embargo, estos hallazgos son prueba de que pudo haber sido utilizado hace miles de años como un procedimiento organizado y extenso.

Como resultado del injerto, toda la diversidad genética dentro de la población se remonta a solo una parte de los árboles centenarios.

"Esto fue una revelación ya que la selección de cultivares de élite ya que la antigüedad es evidente. Como resultado, las variedades chipriotas modernas resultaron de una variedad de algunos clones de élite antiguos ”, dijo Katsiotis. "Además, esto significa que todavía hay mucha diversidad genética. ""para ser utilizado con el fin de producir variedades adaptadas con altos atributos superiores".

La diversidad genética que es ""podría usarse para criar árboles que produzcan más aceitunas y que sean más resistentes a enfermedades y condiciones climáticas adversas, si se encuentran los genes correctos dentro de la población.

"Los cultivares de élite son mejores que otros en los principales rasgos agronómicos, incluida la resistencia a los estreses bióticos y abióticos y el alto potencial de rendimiento ”, dijo Young-Chan Cho del Instituto Nacional de Ciencias de Cultivos en Japón.

Entre estos rasgos, Cho sugirió que la cría de cultivares de élite también puede ser útil para resistir insectos. La mosca de la aceituna es el principal portador de la enfermedad que mata a los olivos, Xylella fastidiosa. Chipre se encuentra entre las ocho naciones de la Unión Europea más preocupadas por la enfermedad, pero no ha sufrido brotes importantes como los que se observan en España, Italia y Francia.

Katsiotis dijo que un gran grupo de diversidad genética es el requisito previo para la reproducción de estos cultivares de élite. Sin embargo, se necesitaría más investigación para determinar si esos rasgos existen en el acervo genético chipriota.

"Seguramente estos genotipos están bien adaptados en el clima seco del este del Mediterráneo, pero no podemos estar seguros de si exhibirán una resistencia significativa a los patógenos exóticos sin más experimentación ", dijo.





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