Monte Etna, el gentil gigante de Sicilia que nutre los olivos

A pesar de un reciente episodio de erupción, la actividad efusiva del Monte Etna nunca fue una amenaza para las personas que viven en sus laderas y contribuyó a lo largo del tiempo al desarrollo del cultivo del olivo.

Abril 13, 2017
Por Ylenia Granitto

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El Monte Etna, el volcán más alto y activo de Europa, recientemente montó un espectáculo con un episodio eruptivo que tuvo lugar en la zona comprendida entre el Cráter Sureste (SEC) y el Cráter Nuevo Sureste (NSEC), según informó el Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología. - Osservatorio Etneo (INGV-OE).

El suelo volcánico confiere un gran vigor a los olivos, de cuyos frutos obtenemos una aceituna virgen extra de gran calidad con notas de tomate, alcachofa, almendra y hierbas.- Giusi Russo, Oleificio Russo

El 16 de marzo, un día después del inicio de la actividad eruptiva, un grupo de personas entre turistas, vulcanólogos y un equipo de la BBC, fueron tomados desprevenidos por una explosión freático-magmática, debido al contacto de la lava con la nieve. Afortunadamente, solo sufrieron heridas leves y un gran susto.





"Explosión violenta en el contacto entre lava que fluye y nieve espesa en Etna hace aproximadamente una hora. Algunas personas resultaron heridas, recibí un moretón en la cabeza, pero en general estoy bien y estoy tomando una buena y merecida cerveza en este momento ". un investigador de INGV-OE, Boris Behncke, publicado en su página de Facebook.

Con raras excepciones, la efusiva actividad del Etna, caracterizada principalmente por la emisión de flujos de lava, no representa una amenaza para la vida de las aproximadamente 900,000 personas que viven en sus laderas, señaló el INGV-OE.

Mientras tanto, el volcán ha creado condiciones favorables para las actividades agrícolas: el cultivar Nocellara Etnea prospera a los pies del volcán.

"A lo largo de los siglos, la presencia del monte Etna ha influido en las vidas y el medio ambiente ", dijo Giusi Russo, quien administra el Oleificio Russo con su esposo, Alessandro Roccella. "La lava y el lapilli se degradaron a un suelo negro, polvoriento y fértil, debido al alto contenido de minerales ”, explicó.

La lava y otros productos piroclásticos como lapilli, cenizas y escorias enriquecen el suelo donde están incrustadas las raíces de los olivos. De acuerdo con la Mapa geologico de Italia, abundantes minerales como la plagioclasa, la augita y la olivina, que son ricos en sílice, sodio, calcio, aluminio, hierro y magnesio, fomentan el rico desarrollo de las plantas.

"En este contexto, la Nocellara Etnea constituye el 95-96 por ciento de los olivos que crecen a lo largo de las laderas del monte Etna ”, señaló Roccella. "El suelo volcánico da un gran vigor al olivo, de cuyos frutos obtenemos una aceituna virgen extra de gran calidad con notas de tomate, alcachofa, almendra y hierbas ”.

Sus 900 olivos se encuentran a 600 metros sobre el nivel del mar, en la ciudad de Belpasso, que fue destruida por un evento eruptivo en 1669. En la misma área, su molino se ha construido sobre el antiguo flujo de lava.

"En nuestro molino, también trituramos aceitunas de otros fabricantes de la zona ”, dijo Roccella. "Nuestro trabajo es artesanal y la recolección se realiza a mano, ya que el terreno suele ser accidentado y los espacios son limitados; a pesar de la rugosidad del territorio, las aceitunas se trituran en pocas horas desde la cosecha para garantizar la calidad del producto ”.

Los olivos crecen aquí en pequeñas terrazas retenidas por paredes de escombros singulares y encantadoras hechas de piedras de lava negra. Durante milenios, la gente del Monte Etna ha construido estas fascinantes estructuras para facilitar el trabajo y la vida al pie del gentil gigante.


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