Nuevos modelos de cultivo de olivos promoverían la biodiversidad en los olivares

José Eugenio Gutiérrez y sus colaboradores quieren crear una certificación de biodiversidad para aceitunas de mesa y aceites de oliva.

Diciembre 7, 2017
Por Daniel Dawson

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Un nuevo proyecto en España tiene como objetivo reintroducir la biodiversidad en los olivares de toda la Unión Europea.

Los científicos medioambientales y los productores de olivos esperan diseñar un modelo y certificación de olivos que produzca aceites de alta calidad, pero que no dañe el ecosistema natural.

Existen muy pocas formas de salvar nuestros cultivos, y todas ellas dependen de la biodiversidad.- José Eugenio Gutiérrez

En España, el monocultivo de olivares comenzó a finales de 1980 cuando entró en vigor el Proceso Agrícola Común. La política exigía la intensificación del cultivo de estos cultivos comerciales eliminando todo lo que no eran olivos. Esto incluyó la aplicación liberal de insecticidas y herbicidas sin tener en cuenta las consecuencias posteriores de estas acciones.

"El dicho popular "cada pequeño búho a su olivo 'se ha convertido "cada mochuelo a su olivar '”, dijo José Eugenio Gutiérrez, biólogo de la Universidad de Jaén y coordinador del Proyecto Olive Alive. "Este proceso ha tenido un enorme coste medioambiental, provocando la pérdida de buena parte de la biodiversidad del olivar y provocando una gran degradación de sus servicios ecosistémicos ”.

Gutiérrez y sus colaboradores quieren crear la certificación para aceitunas de mesa y aceites de oliva. Piense algo como etiquetas de comercio justo en bananas o café, pero para la biodiversidad.

Esta preocupación por la biodiversidad llega en un momento incierto para la agricultura de producción masiva. Según Rob Dunn, profesor de ecología aplicada en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, la forma en que se ha simplificado la agricultura, incluido el cultivo de olivos, ha puesto a muchos cultivos en riesgo de extinción por patógenos en evolución.

"Casi todos los cultivos del mundo han pasado por una historia muy similar: domesticados en una región y luego trasladados a otra región, donde podrían escapar de sus plagas y patógenos ”, escribió Dunn en su nuevo libro: Nunca fuera de temporada. "Pero estas plagas y patógenos, en nuestro mundo global de vuelos en avión y viajes en barco, se están poniendo al día ”.

Las aceitunas son uno de estos cultivos que ahora están en riesgo. Xylella fastidiosa Se han notificado brotes en el norte de Italia, el sur de Francia, Córcega y las Islas Baleares. El aumento de la biodiversidad en los olivares es la mejor manera de mitigar los efectos de estas enfermedades.

"Una vez que se ponen al día, solo hay muy pocas formas de salvar nuestros cultivos, y todas ellas dependen de la biodiversidad, ya sea en la naturaleza o entre las variedades de cultivos tradicionales ", escribió Dunn.

El Proyecto Olive Alive planea crear un "bosque humanizado ”mediante el uso de olivos, que son una especie clave adecuada para la renovación de la biodiversidad en la región. Son un cultivo forestal permanente, autóctono del Mediterráneo y crean un entorno natural para muchas otras especies.

"(La biodiversidad de los olivares) se logrará mediante el manejo de la cubierta herbácea que se ha demostrado que no disminuye la productividad del olivar", dijo Gutiérrez. "Y restaurar las zonas improductivas (forestales), como fronteras, bancos o carreteras, que fueron destruidas o abandonadas ”.

Estas zonas serán restauradas mediante el crecimiento de arbustos nativos, la construcción de nidos para pájaros y otros animales salvajes, así como la excavación de estanques. Luego, las especies nativas pueden reintroducirse en las áreas donde Gutiérrez cree que prosperarían.

Gutiérrez dijo que esta nueva certificación dará un valor agregado a los aceites de oliva resultantes, que él cree que los consumidores europeos están buscando.

"Cada vez hay más personas, especialmente en Europa, que están dispuestas a hacer algo para conservar el medio ambiente ”, dijo. "(Buscamos) diseñar la mejor estrategia para que este aceite tenga su nicho en el mercado y el consumidor sepa cómo valorarlo".





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