Una nueva investigación destaca el papel de la agricultura en el cambio climático

Los investigadores han estimado que la cantidad de carbono perdido en todo el mundo a través de las prácticas agrícolas es de 133 mil millones de toneladas.

Septiembre 11, 2017
Por Isabel Putinja

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Un nuevo estudio realizado por un equipo de investigación estadounidense en Woods Hole Research Center, una organización de investigación del cambio climático en Massachusetts, ha revelado que las prácticas agrícolas han cambiado el balance de carbono del suelo de la tierra.

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Si bien el calentamiento global se atribuye principalmente al aumento de las emisiones de dióxido de carbono a través de la quema de combustibles fósiles y la deforestación, este estudio, Deuda de carbono del suelo de 12,000 años de uso humano de la tierra, publicado en Actas de la Academia Nacional de Ciencias ha examinado el papel de las prácticas agrícolas en el cambio climático.

Uno de los objetivos de la investigación fue estimar el tamaño y la distribución espacial de la pérdida de carbono del suelo como un paso para comprender si el secuestro de carbono del suelo puede mitigar eficazmente el cambio climático.

Los investigadores pudieron cuantificar la cantidad de carbono perdido en todo el mundo a partir del suelo mediante el uso de tierras agrícolas para el cultivo y el pastoreo de ganado. Descubrieron que esto equivale a 133 mil millones de toneladas de pérdida de carbono.

El impacto de la llamada "la deuda de carbono ”sobre el cambio climático es casi tanto como la de la deforestación, lo que ha contribuido a la pérdida de 140 mil millones de toneladas de carbono del suelo durante el mismo período.

Los resultados del estudio también muestran que la Tierra tiene el potencial de absorber carbono y mitigar el calentamiento global mediante la adopción de mejores prácticas agrícolas. Dichas prácticas podrían abordar la deuda actual de carbono al permitir que el suelo absorba carbono de forma natural y evite que se acumule en la atmósfera.

Jonathan Sanderman, uno de los investigadores del estudio y un científico asociado del Centro de Investigación Woods Hole, dijo al Fundación Thomson Reuters que la pérdida de carbono del suelo puede mitigarse a través de "mejor manejo de la tierra, mayor cobertura del suelo para minimizar la erosión, mejor diversidad de rotación de cultivos y agricultura sin labranza ”.





Los investigadores también pudieron identificar puntos calientes en todo el mundo donde la pérdida de carbono es especialmente significativa y donde se deben hacer esfuerzos específicos para la restauración del carbono del suelo. Incluyen las principales regiones de cultivo y tierras de pastoreo en los pastizales de Argentina, África meridional y Australia.

Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático documento político sobre la agricultura y su papel en el cambio climático, las emisiones de gases de efecto invernadero pueden mitigarse mediante "manejo de cultivos y tierras de pastoreo (por ejemplo, prácticas agronómicas mejoradas, uso de nutrientes, labranza y manejo de residuos), restauración de suelos orgánicos que se drenan para la producción de cultivos y restauración de tierras degradadas ".

El documento también recomienda la plantación de árboles para capturar y almacenar carbono, y enfatiza que el secuestro de carbono en el suelo tiene el mayor potencial para contribuir a la mitigación de los gases de efecto invernadero.



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