Un oasis de osos ganadores de premios en Tabernas

Sergio Leone, el cineasta italiano, eligió la región desértica de Tabernas como lugar de rodaje de sus Spaghetti Westerns. Pocos creían que la zona era adecuada para la producción de aceite de oliva.

Oro del Desierto (Pablo Esparza)
Septiembre 14, 2017
Por Pablo Esparza
Oro del Desierto (Pablo Esparza)

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Las colinas cubiertas de hierba de esparto y los barrancos secos del desierto de Tabernas no son el escenario habitual para el cultivo de olivos en España.

La sostenibilidad no es solo pensar en el medio ambiente. También está pensando en las personas que viven en el medio ambiente. Por lo tanto, es algo que queremos dejar como legado.- Rafael Alonso, Oro del Desierto.

Con solo 200 mm de lluvia anual (7.8 pulgadas), menos que en las áreas junto al mar, y más de 300 días de sol al año, este rincón en la provincia sudoriental de Almería es considerado el lugar más seco de Europa.

Su clima es extremo: la elevación de 400 m (15748 pies) sobre el nivel del mar hace que las temperaturas varíen desde veranos muy calurosos hasta inviernos fríos.

Sergio Leone, el cineasta italiano, y muchos otros eligieron Tabernas y sus alrededores como lugar de filmación para Westerns de espagueti.






Las aldeas mexicanas y los paisajes estadounidenses del lejano oeste donde Clint Eastwood realizó Lo bueno, lo malo y lo feo y Por unos dólares más eran, de hecho, los viejos "cortijos ”(casas de campo andaluzas) y pueblos de esta región tan olvidada.

Cultivar olivos y cualquier otro cultivo en esta área requiere técnicas especiales y una buena cantidad de determinación.

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Mientras conduce por el olivar 100-hectáreas (247-acre), Rafael Alonso, gerente de exportación y comercialización de Oro del Desierto, le dijo a Olive Oil Times que cuando su padre comenzó a producir aceite de oliva virgen extra en Tabernas hace 20 años, algunas personas dudaron acerca de la calidad del producto que podría obtener en esta tierra árida.

En 2017, Oro del Desierto, que todavía es una empresa familiar, ganó un Premio de Oro y un Premio al Mejor en su Clase en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York.

Las provincias tradicionales productoras de aceite como Jaén, Córdoba, Sevilla y Granada no están muy lejos, pero las condiciones en Almería son bastante diferentes. Y afectan las características del aceite de oliva.

"Nuestra región es tan seca y tiene tanto sol en comparación con otras regiones mediterráneas, hace que nuestro aceite, no diría mejor que otros, sea muy diferente. Nuestros aceites son muy aromáticos, no demasiado picantes, no tan fuertes como otros ", argumenta Rafael.

La propiedad de la familia Alonso se encuentra en un valle rodeado de montañas desnudas a pocos kilómetros de Tabernas, un pueblo con una población de 3000.

"El agua es la principal preocupación aquí ”, dijo Alonso.

"Mientras estemos en un desierto, necesitamos regar los árboles. Encontramos varios pozos y esa es la fuente principal en este momento. Pero no estamos lejos del mar, a unos 30 kilómetros (18.6 millas), y hay un proyecto para llevar agua de una instalación de desalinización en el futuro ", agregó.

Nos hemos detenido en un lugar en el medio de la finca. Un grupo de caballos busca sombra bajo un gran panel solar. Tanto los animales como el dispositivo productor de energía juegan un papel importante en la forma en que se cultivan los olivos aquí.

"Bombeamos el agua de los pozos entre 16 y 18 metros (18 y 19 yardas) bajo tierra gracias a la energía solar. Toda la energía que usamos aquí es energía solar ”, explicó Alonso.
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La finca de 25,000 árboles está irrigada por un sistema de goteo. En la mayoría de los campos, los tubos están enterrados a 40 centímetros (16 pulgadas) bajo tierra para evitar la evaporación.

Antes de aplicar los sistemas de riego por goteo, la agricultura en esta región era muy escasa.

"Esto era principalmente tierra de cereales. Los olivos se cultivaban solo en las orillas de los barrancos para que pudieran beneficiarse del agua que los atraviesa una o dos veces al año. Era agricultura de subsistencia ”, dice Rafael.

Ahora las cosas han cambiado. Aunque las tasas de producción son más bajas aquí que en otras regiones españolas, la agricultura intensiva se ha hecho posible.

Pero Alonso, un científico del medio ambiente que hace unos años decidió unirse al proyecto de producción de aceite de oliva de su familia, es un firme defensor de la agricultura sostenible.

Y este es el punto donde los pequeños caballos negros que deambulan por la finca son un valioso aliado.

"Combinan muy bien con este cultivo porque no les gustan las aceitunas. No les gustan los árboles, así que no se los comen, pero se comen las malezas. Por lo tanto, son una especie de herbicida natural ”, señaló Alonso.

"Algunas personas los confunden con ponis. Pero no lo son. Pertenecen a una raza de Asturias, en el norte de España, llamada asturcón."

A pesar de las obvias limitaciones que implican, la sequía constante y las altas temperaturas también tienen algunas ventajas para los agricultores orgánicos.


"Hubo una agricultura muy limitada y de una manera muy tradicional. Entonces no había contaminación y muy poca presión en el suelo. Entonces es un tipo de suelo virgen. Así que cultivar algo en este tipo de suelo y ser orgánico es más fácil ”, dijo.

Por otro lado, la falta de humedad dificulta la propagación y el crecimiento tan rápido como lo harían en áreas más lluviosas.

La combinación de cuatro variedades diferentes de olivos en la finca: Hojiblanca, Picual, Arbequina y Lechín, también ayuda a prevenir el impacto de las plagas, ya que cada cultivar se ve afectado por ellas de manera diferente.

Hace 20 años, cuando la familia Alonso comenzó a producir agricultura ecológica, su proyecto fue visto como una rareza en la región.

Ahora, otros agricultores están produciendo aceite de oliva virgen extra de buena calidad en el desierto de Tabernas y, lentamente, los olivos están cambiando este espectacular paisaje.

"Creemos firmemente que la sostenibilidad no es solo pensar en el medio ambiente. También está pensando en las personas que viven en el medio ambiente. Por lo tanto, es algo que queremos dejar como legado ”.


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