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Flynn lleva la educación sobre el aceite de oliva al Festival de DC

Julio 13, 2012
Lara Camozzo

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Flynn (centro) en el Smithsonian Folklife Festival Julio, 2012 (foto UCD Olive Center)

la Festival Smithsonian Folklife se lleva a cabo todos los años en el National Mall en Washington, DC. Cada año ve tres nuevos temas del festival. Este verano, el 46th edición del festival contó con el USDA y Sistema universitario Land-Grant - una asociación que se basa en la legislatura firmada por Abraham Lincoln hace 150 años en un esfuerzo por otorgar tierras y establecer universidades, y ayudar a facilitar el desarrollo económico de la agricultura en los Estados Unidos.

Hay varias universidades con concesión de tierras en el país, y la Universidad de California en Davis es una de ellas. El Smithsonian estaba interesado en resaltar la sostenibilidad y fue entonces cuando me vino a la mente el UC Davis Olive Center.

Como campus de ciclismo, los olivos que se alineaban en un carril bici muy transitado caerían al suelo y crearían una superficie extremadamente resbaladiza. En 2004, se calculó que los accidentes relacionados con la aceituna en el campus ascendieron a $ 60,000 en costos legales y reclamos de responsabilidad.

Sal Genito, entonces director de edificios y terrenos, sugirió cosechar las aceitunas para obtener aceite como una solución sostenible a este costoso peligro. En 2005, el campus cosechó un par de toneladas de aceitunas por primera vez y gracias a que la comunidad adoptó esta idea, se agotaron el aceite de oliva en unos días.

Casi al mismo tiempo, Dan Flynn estaba terminando 17 años como consultor legislativo en Sacramento. Cuando un grupo de partidarios de la aceituna de la Universidad de California y Extensión Cooperativa propuso un centro educativo para aceitunas y aceite de oliva bajo el Instituto Robert Mondavi de Ciencia del Vino y la Alimentación, Dan fue una elección lógica como director ejecutivo inaugural en 2007. UC Davis Olive Center luego se lanzó en 2008.

Hoy, el centro produce casi 600 galones de aceite de oliva durante una buena cosecha. El próximo año marcará la primera cosecha de los 8 acres de olivos que se han plantado en el campus desde el inicio del programa. Las ganancias se destinan a parte del presupuesto del centro olivarero.

Flynn, quien ahora es el Director Ejecutivo del Olive Center, compartió su experiencia en el Smithsonian Folklife Festival. "En el festival hablamos sobre esta solución sostenible a este problema en el campus, pero también hablamos sobre cómo se hace el aceite de oliva, cuáles son algunos de los atributos de buen aceite de olivay los defectos del aceite malo, y la gente olía muestras de aceite familiar versus aceite fresco ".

"Una de las cosas que buscamos hacer es ayudar a los consumidores a obtener una mejor calidad, por lo que sugerimos que busquen una fecha de cosecha en la etiqueta. Estamos tratando de inculcarles la importancia de la frescura, porque el aceite de oliva es un producto natural y es mejor cuando está más fresco ".

"También discutimos los estudios que (el Olive Center) hizo que encontraron que un alto porcentaje del aceite de oliva de supermercado importado no cumplía con los estándares de virgen extra. Descubrimos que hay muchas personas que se sorprendieron con esto, y aunque algunas personas podían oler la diferencia entre los aceites de muestra, otras eran muy inteligentes cuando se trataba de aceite de oliva, era una gran variedad ".

Flynn también realizó algunas demostraciones sobre los mitos del aceite de oliva. Por ejemplo, el mito de que no se puede freír con virgen extra. Flynn cautivó a la multitud cuando frió patatas en aceite de oliva virgen extra, "y el cielo no se cayó ".

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