`Una breve historia del aceite de oliva en Colombia - Olive Oil Times

Una breve historia del aceite de oliva en Colombia

Marzo 29, 2014
Christopher Burke

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Villa de Leyva, Colombia

Villa de Leyva, Leyva rima con Ava (como en Ava Gardner), es un pueblo colonial encalado, y ahora Monumento Nacional, ubicado en el Valle de Saquencipá a unas 4 horas de Bogotá, Colombia. El pueblo data de finales del siglo XVI y en Villa de Leyva a veces se siente que estás presente en un lugar olvidado por el tiempo. O dicho de otra forma, en Villa de Leyva a menudo es posible retroceder en el tiempo. Y si retrocede en el tiempo aquí, se encontrará presente en la introducción de los españoles de las vides de olivo al Nuevo Mundo.

Aunque el aceite de oliva se ha producido en Villa de Leyva desde el siglo XVII, el cultivo de la aceituna se limitó originalmente a las órdenes religiosas. De hecho, a los jesuitas y a los dominicos se les atribuye haber traído los primeros esquejes de aceitunas a Colombia o al Nuevo Reino de Granada, como se conocía el área en el siglo XVI.th siglo. Durante al menos dos siglos, el aceite de oliva producido aquí fue para consumo puramente local. De hecho, hasta hace poco los colombianos en general no tenían tradición de cocinar con aceite de oliva.

Luego, en 1875, otro español, José María Gutiérrez de Alba, obtuvo el permiso de España para establecer un instituto llamado Instituo Agrícola en Villa de Leyva. Bajo los auspicios de su instituto, Gutiérrez de Alba jugó un papel decisivo en la plantación de más de 5,000 olivos en la zona entre Sáchica y Villa de Leyva. Había grandes esperanzas de una fuente de aceite de oliva nativa de América del Sur. Y de hecho, a pesar de la falta de temporadas, el aceite de oliva se produjo en consecuencia y se envió al mercado en la capital del país, Bogotá.

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Aquí no hay inviernos fríos ni veranos secos. Colombia carece de estaciones en el sentido tradicional; hay quienes insisten en que efectivamente tenemos 4 estaciones, 3 meses de verano seguidos de 3 meses de invierno, seguidos de nuevo por 3 meses más de verano y luego nuevamente 3 meses más de invierno. Lo cierto es que el clima durante todo el año es uniforme y se desconoce el verdadero frío. Además, en Colombia en general, y en la región de Villa de Leyva en particular, llueve durante todo el año, a veces en forma torrencial.

A pesar de las condiciones desfavorables, la producción moderada de aceite de oliva continuó hasta la década de 1960. Y durante 15 años a partir de finales de la década de 1950, el gobierno hizo un esfuerzo por centrarse en el desarrollo de la industria del olivo. La investigación en ese momento encontró que solo cinco variedades de aceituna tenían buenas perspectivas de producción en las áreas alrededor de Villa de Leyva. Las cosas estaban mejorando durante muy poco tiempo.

Luego, la violencia que se apoderó de Colombia pasó factura a los olivareros de Villa de Leyva. Se volvió demasiado peligroso para los propietarios y productores de aceitunas permanecer en la zona. Por razones de seguridad, se vieron obligados a abandonar sus tierras y los olivares de Saquencipá se dejaron valerse por sí mismos. Se cortaron muchos olivos y se utilizaron para leña.

Décadas más tarde, la violencia amainó y los olivareros del Valle de Saquencipá pudieron regresar a sus olivares, solo para encontrar sus olivos asediados por un parásito nativo y un hongo. La perspectiva de producir aceite de oliva era desalentadora. Al carecer de recursos económicos e inversiones, muchos oleicultores simplemente se rindieron.

La producción de aceite de oliva en Colombia siempre ha sido artesanal. Todavía quedan algunos olivares centenarios en los alrededores de Villa de Leyva, pero en general solo existen como un triste recordatorio de lo que alguna vez fue un sueño, la producción sostenible de aceite de oliva en el país.

Solo quedan dos familias en la zona de Villa de Layva que cosechan aceitunas y producen aceite de oliva. Continúan su trabajo más por un sentido de tradición y respeto por el pasado que por cualquier posibilidad de ganancia financiera. Su producto no es barato y apenas es competitivo en el mercado. Pero estos restantes productores colombianos de aceite de oliva insisten en que su aceite artesanal es el más puro del mundo.

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