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¿Sellos de calidad de aceite de oliva? Elige tu opción

Jun. 13, 2013
Denise Johnson y Nancy Flagg

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Más consumidores están aprendiendo que el sabor y los beneficios para la salud del aceite de oliva están estrechamente ligados a su calidad y frescura, sin embargo, todavía hay poco que el comprador promedio pueda hacer para asegurarse de que está comprando una botella de AOVE que está a la altura.

Probar el aceite antes de comprarlo podría ayudar, pero los estudios han demostrado la mayoría de la gente todavía elige aceite de oliva viejo y rancio en las pruebas de sabor, porque a eso están acostumbrados. Cosecha y "las fechas de "mejor antes" pueden indicar frescura, pero no aseguran que el aceite esté libre de defectos y adulteración.
Ver también: 10 Cosas que necesitas saber sobre el aceite de oliva
Una cosa que puede hacer es buscar calcomanías de medallas de una competencia importante, como la Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York, para identificar los galardonados aceites de oliva virgen extra de este año.

También puedes buscar aceites de oliva que lleven una denominación de origen (DOP), que indica que es supervisada por la región que administra el DOP y debe cumplir con sus estándares y exhibir ciertas cualidades.

O puede buscar un sello de calidad.

Para ayudar a brindarles a los consumidores una medida adicional de confianza en un mercado confuso, se han desarrollado varios programas de sellos de calidad que monitorean y certifican la calidad de los aceites de oliva que exhiben sus pegatinas.

Los programas de sellado de calidad están respaldados por pruebas de sabor (sensoriales) y estándares químicos, y cada uno tiene su propio conjunto de puntos de referencia de aprobación / falla. Un programa, el Programa de Monitoreo de Calidad del USDA, también incluye visitas regulares y no anunciadas a las instalaciones y auditorías de trazabilidad.

La química puede resultar confusa. Pero el objetivo de los programas de sellos es monitorear, en ausencia de un estándar común, varios parámetros químicos y de sabor para que no tengamos que ser todos expertos.

Una revisión de los programas ofrecidos por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), la Asociación de Aceite de Oliva de América del Norte, el Consejo del Aceite de Oliva de California y la nueva Alianza de la Virgen Extra tiene similitudes, pero no hay dos iguales.

Programa de Monitoreo de Calidad del USDA

Los estándares del USDA se revisaron en 2010 y se basan en Consejo Oleícola Internacional (COI) estándares, excepto por las diferencias en los límites de ácido linolénico y campesterol. Sin embargo, el COI ha realizado revisiones, incluida la adición de pruebas para la suma del contenido de ésteres metílicos y etílicos y fenoles de ácidos grasos. "Los estándares de los Estados Unidos no incluyen estos cambios ", dijo Pamela Stanziani del Servicio de Comercialización Agrícola del USDA, aunque también señaló que los documentos de los estándares pueden ser revisados "en asociación con miembros de la industria ... para reflejar las prácticas comerciales modernas ".

En 2012, el USDA extendió su programa de monitoreo de calidad para incluir aceite de oliva. Como parte del programa, los inspectores del USDA realizan pruebas químicas y de sabor, así como auditorías periódicas de los sistemas y procedimientos de la compañía. "Ellos analizan cada componente de una mezcla, auditan cosas como saneamiento, seguridad, trazabilidad y países de origen ”, dijo Luisito Cercaci, vicepresidente de calidad, investigación y desarrollo de Pompeian, Inc., la primera y única empresa hasta ahora en obtener la aprobación QMP. "El USDA controla todo el sistema, adquiriendo un conocimiento más profundo y volviéndose más riguroso con el tiempo ”, dijo.

Sello de calidad de la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva

La Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva (NAOOA) sigue Normas del COI en sus pruebas que incluyen análisis sensoriales y una variedad de pruebas químicas. "Si desea estar seguro de la imagen completa de autenticidad y calidad, no hay atajos. Tienes que dirigirlos a todos ”, dijo Eryn Balch, vicepresidenta ejecutiva de NAOOA.

El programa de control de calidad de NAOOA incluye pruebas periódicas de los aceites de sus miembros, comprados en el mercado, utilizando estándares que son "más estricto que el USDA ", dijo Balch. Las diferencias clave entre los dos conjuntos de estándares son diferentes niveles de aprobación para el ácido linolénico y el campesterol, y el rango de pruebas primarias de autenticidad. Algunas de las pruebas de autenticidad realizadas por NAOOA son "secundario "o "Tabla II ”prueba bajo los parámetros del USDA, lo que significa que el USDA solo los realiza si fallan ciertos componentes en la primera ronda de pruebas. Balch dijo que las pruebas deben considerarse primarias, para controlar efectivamente la adulteración.

Consejo de aceite de oliva de California

El Consejo de Oliva de California (COOC) analiza las muestras de aceite enviadas por los productores para obtener una calidad y autenticidad extra virgen La prueba COOC tiene elementos tanto sensoriales como químicos, aunque menos análisis químicos que el USDA o NAOOA. El COOC revisará sus requisitos este verano y puede agregar las pruebas PPP (pirofofitina) y DAG (1 - 2 diacylglycerols), dijo la Directora Ejecutiva Patricia Darragh. Darragh dijo que PPP y DAG son "herramientas muy importantes en la evaluación química para clasificar el aceite "y que es más factible hacer las pruebas "ahora que más laboratorios han completado los requisitos "para cumplirlos.

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Alianza Virgen Extra

La Alianza Virgen Extra (EVA) es una asociación comercial sin fines de lucro recientemente lanzada con el objetivo de restaurar la confianza del consumidor en el mercado. Los productores de todo el mundo pueden registrarse con EVA y obtener muestras de sus productos de los estantes de las tiendas para realizar pruebas.

Los estándares de EVA se basan principalmente en Norma australiana para aceites de oliva y orujo de oliva y sobre prácticas comerciales en Europa, en lugar de las normas del COI. "Los estándares de autenticidad del COI para esteroles y ácidos grasos están diseñados para climas de la UE y ciertos aceites de alta calidad cultivados en diferentes climas pueden fallar la prueba ", explicó la cofundadora de EVA Alexandra Kicenik Devarenne.

Los límites de ácido graso libre y peróxido de EVA son más bajos que otros programas y se requieren las pruebas de PPP y DAG. Kicenik Devarenne señaló que los estándares de EVA "evolucionará con el tiempo a medida que se recopilen datos del mercado ".



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