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Calidad del aceite de oliva: ¿A dónde los Estados Unidos?

Febrero 17, 2012
Alexandra Kicenik Devarenne

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Es probable que enero de 2012 sea recordado como un mes decisivo en la industria del aceite de oliva de EE. UU. Parece que por fin podemos vislumbrar una luz al final del túnel.

El catalizador de gran parte de lo que sucedió fue sin duda Tom Mueller y su libro Extra Virginity: The Sublime and Scandalous World of Olive Oil. Aunque su gira de libros comenzó en diciembre del año pasado, la presencia de Tom en California en enero de 2012 llevó a que se programaran varios eventos. Pero la virginidad extra fue solo lo que atrajo la atención sobre la escena, no fue la imagen completa. El mes pasado se unieron una serie de hilos separados relacionados con la calidad del aceite de oliva, proyectos e iniciativas de muchos sectores, algunos de los cuales llevan muchos años.

Mucho se ha dicho y escrito sobre el Estándar Australiano del Aceite de Oliva y su importancia en la lucha por estándares significativos de calidad del aceite de oliva. Esta atención es bien merecida; no hay duda de que esta es la base sobre la que se construirá el estándar estadounidense. El presidente de la Australian Olive Association, Paul Miller, también estuvo en Estados Unidos durante enero y fue un participante importante en estos eventos críticos.

En enero 19th se celebró una reunión en el recinto ferial de Dixon para discutir una orden de comercialización federal para el aceite de oliva que recogería una evaluación por galón de los productores. En esta reunión, muchas personas vieron por primera vez el borrador de la propuesta encabezada por California Olive Ranch. La intención de la orden de comercialización es establecer un estándar de aceite de oliva, basado en el estándar australiano, que impondrá un estándar de calidad significativo y aplicable al aceite de oliva de fabricación estadounidense. La norma nacional allana el camino para normas de calidad uniformes en todo el aceite de oliva comercializado en los Estados Unidos.


Tom Rusert, Paul Miller, Tom Mueller, Deborah Rogers en Sacramento

La esperanza es, por supuesto, que este sea el cambio de juego, el campo de juego nivelado que TODOS los productores honestos de aceite de oliva están buscando. Se ha formado un comité directivo y se ha comenzado el arduo trabajo de averiguar los detalles, con el objetivo de tener una propuesta para el 1 de junio.st.

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También hubo muchas funciones educativas y de relaciones públicas en enero, nuevamente impulsadas principalmente por la presencia de Tom Mueller en su gira de libros. El seminario Olive Center / Culinary Institute of America sobre la calidad del aceite de oliva fue un evento particularmente significativo, ya que buscaba educar a las personas que toman las decisiones que influyen en las decisiones de los demás.

Williams Sonoma realizó una clase de firma de libros y degustación de aceite de oliva en su tienda insignia en San Francisco que fue única por la conexión que estableció entre los productores de aceite de oliva excelente y honesto y el consumidor. A medida que se degustaban cada uno de los grandes aceites, pudimos presentar al productor. Ese productor, de Francia, California, España, Italia, se puso de pie y fue aplaudido por su extraordinario logro. También probamos un aceite de supermercado rancio y ligeramente rancio como contraste. Es significativo que ningún productor pueda atribuirse el mérito de ese aceite de oliva; esto contenía "Aceites de oliva de España, Italia, Grecia, Túnez y / o Turquía ”. Y quién sabe cuántos años de cosecha estuvieron representados en esa botella.


Alexandra Kicenik Devarenne y Tom Mueller

El camino que tenemos por delante me parece más claramente marcado que nunca. La orden de comercialización federal es una herramienta esencial para limpiar el desorden que es el entorno regulatorio actual del aceite de oliva. El hecho de que el proceso pueda llevar años hace que sea más urgente que redactemos y presentemos una propuesta pronto. Hay mucho trabajo por hacer para averiguar los detalles, pero parece haber un gran acuerdo en la industria nacional del aceite de oliva de que debemos hacer algo sobre el aceite de oliva virgen extra mal etiquetado (bueno, falso), y debemos hacerlo. ahora.

El alto nivel de interés expresado por el Subcomité del Senado indica que tenemos un tema que es extremadamente apremiante una vez que la gente se entera. Otro gran avance es la participación de los productores de aceite de oliva de Georgia y Texas en la discusión de la orden de comercialización; ahora estamos viendo el surgimiento de una industria del aceite de oliva en los Estados Unidos. El drama continuo que se desarrolla en Australia también es importante como un cuento inspirador y con moraleja. Han trabajado duro y han hecho lo correcto, pero su industria nacional del aceite de oliva está sitiada por las importaciones baratas y sus secuaces. Estados Unidos necesita actuar con rapidez, decisión y de manera unificada.

El alto nivel de interés en la educación sobre el aceite de oliva también es importante, críticamente importante. Aunque sabemos que los buenos estándares que se aplican con pruebas estándar son cruciales, no podemos olvidar que, en última instancia, nuestro destino como industria dependerá de la decisión del consumidor de comprar nuestro producto. Imagínese un mundo donde el aceite de oliva de mala calidad todavía está en el estante, pero etiquetado con precisión como de menor calidad y vendido a un precio más bajo. Si el consumidor no comprende ni acepta el valor del aceite de oliva virgen extra real, con el precio más alto que lo acompaña, es posible que aún opte por la opción más barata. Ese es nuestro desafío a largo plazo.

Este artículo apareció en CalAthena.com y se reimprime aquí con permiso. 

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