`En aumento: Degustaciones de aceite de oliva en el Reino Unido - Olive Oil Times

En aumento: catas de aceite de oliva en el Reino Unido

Enero 13, 2014
Will Noble

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Neal's Yard, Londres

No hace diez años, muchos en el Reino Unido se habrían burlado de la idea de beber aceite de oliva en el paladar. La cerveza, el vino, el whisky y el queso han inspirado durante mucho tiempo el paladar epicúreo en Gran Bretaña. Pero alinear una selección de diez variedades de aceite de oliva prensado parecía una sesión de cata demasiado lejana. El aceite, después de todo, era para cocinar, no para consumir solo. Todo eso ha cambiado. Gracias a una combinación de programas de cocina, Internet y la creciente disponibilidad de aceite de oliva de calidad, los británicos ahora quieren comprender y expresar la magia detrás del producto.

Uno podría perdonar al Reino Unido por ser lento en la marca. El clima de esta nación isleña expuesta no se presta al cultivo del olivo. Es cierto que los romanos introdujeron el aceite de oliva a los británicos hace muchos siglos, aunque según Stuart Jeffries en The Guardian, "resultó tan atractivo para la población local como usar togas y sandalias abiertas ”. Históricamente, la mantequilla se usaba invariablemente en el pan, mientras que el aceite vegetal y los pedazos de manteca blanca se usaban para cocinar. El concepto de rociar aceite sobre ensaladas y pan habría despertado las cejas.

El aceite de oliva tardó hasta principios de la década de 1990 en hacer su primer impacto visible en los hábitos alimentarios británicos. A partir de ese punto, se registra un aumento sostenido de su consumo; Entre 1990 y 2009, la participación del Reino Unido en el consumo mundial de aceite de oliva aumentó del 1.9 por ciento al 2.9 por ciento, ya que chefs famosos como Jamie Oliver, Nigella Lawson y Gordon Ramsey han inspirado al Reino Unido a comprar aceite de oliva. También lo ha hecho la proliferación de puntos de venta de productos de oliva, físicos y en línea. Hoy, dice The Food and Drink Innovation Network, el Reino Unido consume 28 millones de litros de aceite de oliva por año y la mitad de los hogares del Reino Unido Ahora use aceite de oliva.

A pesar del aumento constante del consumo de aceite de oliva, gran parte se utiliza para cocinar o para mezclar con otros ingredientes. Pero algunos pioneros están enseñando a los británicos cómo evaluar un aceite y apreciar orígenes, variedades, aromas y sabores complejos. Judy Ridgeway ha escrito cuatro libros sobre el aceite de oliva, incluido Judy Ridgway's Best Olive Oil Buys Round The World. Siempre entusiasmada por difundir su conocimiento del aceite de oliva, Ridgway dirige sesiones regulares de degustación y apreciación en Londres y Brighton. Michael North, alias "The Olive Oil Man 'es otro defensor. Miembros de North's Club de miembros de temporada de aceite de oliva fresco disfrute de aceites frescos, cuidadosamente seleccionados por el propio North.

Los escritos sobre degustaciones de aceite de oliva también se están volviendo comunes en el Reino Unido. Publicaciones nacionales como El guardián y The Independent están ansiosos por contarles a los lectores del Reino Unido los Diez mejores aceites de oliva, y "Cómo saber si tu aceite de oliva es auténtico '. El Olive World Almanac, que contiene notas de cata, descriptivos de las variedades de aceitunas, recetas y más, se actualiza en cada cosecha y se ha convertido en una especie de biblia para los aficionados al aceite del Reino Unido.

Es mucho menos probable que el amante de la comida británica de hoy en día se deje engañar por un aceite de oliva inferior que hace menos de una década. Y los británicos se expresaron notablemente durante la protesta pública contra la prohibición de corta duración de la UE de las jarras de aceite de oliva sin marcar en las mesas de los restaurantes. Por primera vez en su historia, el Reino Unido puede afirmar que tiene una llama genuina por el aceite de oliva de calidad en su forma más pura.

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