África / Medio Oriente

Turismo de oliva en Jordania

Una empresa de turismo local está promoviendo visitas a fincas de olivos en Umm Qais, al norte de Jordania.

La familia Malkawi
Diciembre 12, 2017
Por Teresa Bergen
La familia Malkawi

Noticias recientes

Los visitantes de la ciudad de Umm Qais en el norte de Jordania solían quedarse solo un par de horas para ver las ruinas romanas de Gadara. Pero ahora, gracias a un programa de turismo sostenible centrado en la cultura y los productos agrícolas, los visitantes a menudo permanecen dos o tres días, de acuerdo con Muna Haddad de Destinos de Baraka, una empresa de turismo en Amman. La cosecha de aceitunas de otoño figura en la oferta turística.

Turistas, expatriados e incluso jordanos locales están interesados ​​en participar en una cosecha de aceitunas.- Muna Haddad, Baraka Destinos

Baraka Destinations comenzó su proyecto piloto en desarrollo turístico sostenible en Umm Qais en 2015. Después de reunirse con miembros de la comunidad, decidieron desarrollar el agroturismo y el ecoturismo. "Hay tantos sitios a los que vamos que estamos muy disgustados", dijo Haddad sobre el enfoque de Jordan en la arqueología. "Estamos tratando de conectar a los turistas con la gente, con la historia viva".

Desde la apertura de Beit al Baraka en abril de 2017, la cama y el desayuno en Umm Qais ha acogido a más de 1,000 invitados. Desde el B & B, Baraka ofrece un menú de actividades culturales y al aire libre, que incluyen la apicultura, senderismo, ciclismo, fabricación de cestas, clases de cocina y, durante la temporada de cosecha, una visita a un olivar. Cuarenta familias en Umm Qais y la cercana Pella han comenzado micro negocios bajo la dirección de la compañía de turismo.

Umm Qais está en la gobernación de Irbid, dentro de la fértil media luna de Jordania. Según un informe de agosto, 2017 del Departamento de Estadística de Jordania, Irbid es el mayor productor de aceitunas del país. En 2015, los árboles 2,383,686 producían toneladas 71,853 de aceitunas y toneladas 11,611 de aceite de oliva. Esto la convierte en la región de olivos más importante de Jordania, y es un lugar natural para el turismo de alimentos.

Anuncio

Según Haddad, las familias alrededor de Umm Qais poseen típicamente de 100 a 500 árboles. Algunas familias aún siguen la tradición de pasar el día cosechando sus árboles juntos, deteniéndose para un almuerzo campestre. Pero muchos ahora emplean trabajadores. Haddad estima que a seis trabajadores les lleva 25 días cosechar 500 árboles. Pueden pagar por prensar sus aceitunas en la prensa local con dinero o aceite.

El valle del jordan

Los turistas que visitan Umm Qais durante la cosecha de olivos de otoño pueden organizar un picnic en un huerto de olivos. Los visitantes luego recogen aceitunas y aprenden a clasificar las hojas y las ramitas. La mayoría solo participa brevemente, eligiendo en cambio observar a los profesionales hacer el trabajo duro. Luego, visitan una prensa de aceitunas para ver cómo se hace el aceite.

"Turistas, expatriados e incluso jordanos locales están interesados en participar en una cosecha de aceitunas", dijo Haddad. "Es imprevisible que la cosecha sea una ventana tan pequeña que hay personas que preguntan por la disponibilidad después de que la temporada ha terminado".

Anuncio

Desde que Baraka Destinations comenzó a ofrecer clases de cocina en abril de 2017, más de 200 visitantes de Umm Qais han cocinado platos jordanos en la cocina de una mujer local. Durante la temporada de cosecha, los estudiantes de cocina aprenden a hacer ensalada de aceitunas en escabeche y un pan de hinojo y especias con anís cargado de aceite de oliva.

Umm Qais

USAID ha apoyado durante mucho tiempo el turismo de Jordania, y actualmente está ejecutando un programa de cinco años de $ 36 millones llamado Building Economic Sustainability Through Tourism (BEST). BEST tiene como objetivo aumentar los ingresos por turismo en un 15 por ciento, aumentar el número de mujeres en la fuerza laboral del turismo, atraer a más personas a los sitios secundarios de Jordania, crear más empleos turísticos y aumentar el turismo nacional e internacional en Jordania.

Anuncio

En febrero de 2017, USAID anunció una asociación con TripAdvisor para desarrollar el turismo sostenible y desarrollar la presencia digital de Jordania. Con la creciente popularidad del turismo especial, actividades como recoger aceitunas, tejer canastas y tomar clases de cocina prometen intrigar a los turistas que visitan Jordania.