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Sobre la importancia de la poda del olivo

Marzo 31, 2015
Ylenia Granitto

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Un viejo proverbio toscano dice que un olivo está bien podado sólo si una golondrina puede volar en sus ramas.

Además de la gracia que proviene del pensamiento de Passeriformes elásticos que vuelan a través de las hojas plateadas, este proverbio nos da una pequeña y preciosa verdad: una buena poda debe eliminar del 30 al 50 por ciento de la estructura vegetativa de la planta.

El follaje y la madera siempre deben estar en armonía unos con otros.- Gianluca Benedetti

En primer lugar, la poda ayuda a la circulación del aire y a la penetración de la luz a través del follaje para prevenir enfermedades bacterianas y fúngicas que crecen más fácilmente en aire húmedo y estancado. En segundo lugar, ayuda a eliminar la madera muerta e improductiva para favorecer el desarrollo de nuevos brotes fructíferos y prevenir el envejecimiento de la vegetación. Además, ayuda a disminuir la alternancia de producción que afecta naturalmente a la aceituna y, finalmente, a gestionar el tamaño de la planta para que la cosecha se lleve a cabo en condiciones seguras.

Teniendo en cuenta todos estos factores, entendemos que es mejor que las podadoras no improvisen para evitar errores que podrían reducir drásticamente la producción de aceitunas o dañar la salud de la planta. La mejor manera de aprender a podar, además del estudio de la base teórica del cultivo del olivo, es sin duda "tomar el campo ”en el sentido estricto de la frase y ver cómo se comporta el podador con los olivos.

Conocimos a nuestro podador experto italiano, Gianluca Benedetti, de 38 años, en una hermosa finca al borde de la Antigua Vía Apia, una de las primeras y más importantes carreteras de la República Romana que conectaba Roma con Brindisi (Apulia). Los innumerables restos sagrados que salpican la zona proporcionan una atmósfera sugerente, casi mística. 

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Entre imponentes cipreses que bordean la avenida principal de la amplia casa y enormes olivos centenarios esparcidos por la propiedad, tiene la impresión de retroceder en el tiempo. Uno tiene la sensación de que en cualquier momento, un carro aparecerá en el horizonte, tirado por dos majestuosos corceles incitados por un conductor vestido con toga.

Sin embargo, el ruido de la motosierra que Gianluca está usando en una rama gruesa nos hace volver repentinamente a esta época. Tijeras y sierras para metales de varios tamaños completan su caja de herramientas. Una escala también es fundamental, pero durante la poda ni siquiera la tocó, porque se subió directamente al olivo. 

Literalmente entra en el corazón de la aceituna, apoya suavemente sus botas en las ramas, con cuidado de no pisar los brotes, y usa las ramas suavemente como si fueran los escalones de una escalera retorcida. Actúa con agilidad como Tarzán en un lugar más civilizado. "Es fundamental vivir como la planta para entender lo que necesita ”, revela. Mirándolo en el trabajo, tienes la impresión de una relación amorosa entre él y el olivo, que él está cuidando.

Esta es una tarea de tiempo completo para podar los olivares del centro de Italia. Pero en la costa, donde las temperaturas son mitigadas por la acción del mar, las operaciones comenzaron en octubre. En las zonas más frías y altas se iniciarán más adelante en el año y pueden continuar hasta finales de abril (justo antes de que el sistema radicular reanude sus actividades promoviendo el desarrollo de los brotes debido al aumento de las temperaturas). 

Para cortes más profundos, el podador recomienda esperar a la llegada de la primavera porque las lluvias pueden causar grietas en la madera y facilitar las rutas de acceso a las diversas enfermedades fúngicas y bacterianas.

Gianluca ha estado haciendo este trabajo en Italia durante 12 años. "Este año ", dice, "Después de haber experimentado la cosecha difícil y escasa del año pasado, una buena poda, combinada con una labranza ligera, será más crucial que nunca para combatir las enfermedades que proliferaron, ya que fueron facilitadas por las condiciones climáticas ”.

Entre las plántulas recién plantadas y los gigantes centenarios de Leccino, Frantoio y Pendolino, explica que para asegurar una buena poda, el "El manejo de los brotes frutales es fundamental, es decir, las unidades de producción de la planta: es fundamental renovarlos y reponerlos cuando se agoten, para favorecer la renovación de la vegetación ”.

El sistema de formación más extendido en Italia siempre ha sido el llamado "jarrón dicotómico ”, que proporciona al tronco central tres o cuatro ramas primarias que se parten o se ramifican en otras ramas. Este tipo facilita la cosecha manual tradicional ya que permite un firme apoyo a las escaleras. En los últimos quince años, sin embargo, se ha ido extendiendo un nuevo sistema de formación: el "florero policónico ”que es más adecuado para el cultivo y la cosecha modernos, y permite el desarrollo de brotes frutales directamente de las tres o cuatro ramas principales.

"En esencia ", dice Gianluca, cortando el último brote suavemente pero con determinación, "Una vez que hayas fijado la estructura de la planta, debes garantizar la pulcritud en el centro del dosel y el correcto manejo de los brotes frutales ”.

Finalmente nos recuerda que la característica fundamental de una buena poda es "el equilibrio final entre follaje y madera, que siempre deben estar en armonía entre sí ”.

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