América del norte

Proyecto de Oregon tiene como objetivo promover el sector del aceite de oliva

Los productores e investigadores locales de la Universidad Estatal de Oregón se están uniendo para resolver algunos de los problemas más grandes que enfrenta el sector en ciernes del estado.

Viñedos Durant. Foto por alanweinerphotography.com
Mayo. 21, 2019
Por Daniel Dawson
Viñedos Durant. Foto por alanweinerphotography.com

Noticias recientes

Un nuevo proyecto lanzado por la Oregon State University (OSU) tiene como objetivo ayudar a difundir la olivicultura en todo el vecino del norte de California.

Lo que OSU está haciendo es poner algún método científico detrás de la investigación. Cuando eso ocurra, todos nos beneficiaremos y creo que la gente comenzará a sentirse atraída por el árbol como una opción comercialmente viable.- Paul Durant, maestro molinero en Durant Olive Mill

Los objetivos principales de la Proyecto Olea será determinar las técnicas de propagación más efectivas para las aceitunas en Oregon; identificar qué cultivares crecen mejor en el clima único de Oregón; evaluar las mejores prácticas de trasplante y macetas para lograr el establecimiento rápido de huertos; y poner toda esta información a disposición del público para ayudar a impulsar la industria incipiente.

Sentado entre 45 y 46 grados de latitud, Oregon se encuentra un poco más al norte de otras regiones de olivos más tradicionales. Sin embargo, los productores y funcionarios que trabajan en el proyecto Olea creen que el cultivo comercial de aceitunas puede tener éxito aquí.

Ver más: Noticias de aceite de oliva de EE. UU.

Aunque actualmente no se mantienen estadísticas oficiales de producción, algo que Olea busca cambiar, Paul Durant, el maestro molinero de Durant Olive Mills, estima que Oregon produjo alrededor de 5,000 litros de aceite de oliva el año pasado. Durant tiene un ideal general sobre esta cifra, ya que dirige la única fábrica comercial en el estado.

La producción ha crecido lentamente desde que los habitantes de Oregón comenzaron a cultivar aceitunas comercialmente hace unos 15 años. Si bien el sector no ha experimentado el mismo tipo de crecimiento constante que California ha logrado en ese momento, la cantidad de acres de olivos se ha arrastrado hasta alrededor de 100, todos los cuales se encuentran en los valles al oeste de la Cordillera de las Cascadas.

Anuncio

"Creo que hemos experimentado una especie de crecimiento incremental ", dijo Durant Olive Oil Times. "La gente entró y luego salió. Entonces otras personas han entrado ".

La naturaleza incremental de este crecimiento, y el éxito general de los productores de olivos, tiene mucho que ver con los patrones climáticos, según Javier Fernández-Salvador, profesor asistente de OSU e investigador principal del proyecto Olea.

"Lo que hemos encontrado aquí en Oregón es que nuestro rendimiento y producción depende mucho de las condiciones de la temporada anterior ", dijo Fernández-Salvador Olive Oil Times. "Si nos fijamos en la cosecha de 2018, tuvimos un invierno muy templado y luego tuvimos menos precipitaciones, una primavera y un verano más secos, lo que es bueno para la polinización. Muchos de nuestros productores reportaron rendimientos mucho más altos que antes ".

Los años anteriores han traído inviernos más suaves, lo que ha permitido que algunos olivares plantados recientemente pasen por un par de ciclos de producción.

"En Oregon, no se trata de tener un verano cálido y seco ”, dijo Fernández-Salvador. "Hace demasiado frío en invierno ".

Cuando los primeros olivares comenzaron a aparecer en Oregon hace 15 años, muchos productores simplemente importaron olivos de California, con la esperanza de replicar el éxito que los productores de olivos estaban experimentando más al sur.

"Desafortunadamente, ese sistema no funciona en Oregon ”, dijo Fernández-Salvador. "Primero que nada por nuestra topografía y segundo por nuestras limitaciones climáticas ”.

Graves eventos de congelación en 2008, 2010 y 2013 aniquilaron muchos huertos y llevaron a los que quedaban a repensar sus estrategias.

En muchos sentidos, la evolución del sector del aceite de oliva de Oregon se parece a lo que sucedió con la uva Pinot Noir hace un cuarto de siglo.

"Oregon no era una región productora de vino hace 25 años y algunos productores comenzaron a traer cultivares y probarlos y luego descubrieron que Pinot Noir prosperó aquí ”, dijo Fernández-Salvador.

Oregon ahora es bastante famoso por sus uvas Pinot Noir, que son lo suficientemente tolerantes al frío como para resistir los fríos inviernos. Sin embargo, para tener éxito en el cultivo de la uva Pinot Noir, los productores primero fallaron con muchas otras variedades.

Bogdan Caceu, el director ejecutivo de Olive Oliveers of Oregon y un productor de olivos en La Creole Orchards, dijo a una publicación agrícola local que cree que el aceite de oliva puede repetir la historia de Pinot Noir.

Para tener éxito, Caceu dijo que los productores deben encontrar un cultivo de aceitunas que sea más tolerante al frío que los que se cultivan en California, se caracteriza por una floración temprana y tiene cualidades sensoriales excepcionales.

"Si marcamos todas esas casillas, ese es el Pinot Noir de las aceitunas ”, dijo.

Sin embargo, Fernández-Salvador cree en un enfoque más matizado que simplemente encontrar el cultivar adecuado.

"Desafortunadamente para Oregon, los cultivares por sí mismos no son una bala de plata para poder producir comercialmente aquí debido a la fisiología del cultivo ”, dijo.

"A diferencia de las uvas, que son muy tolerantes al frío, solo necesita encontrar algo que prospere con nuestra temporada de maduración y producción más corta, pero con las aceitunas el problema no es la temporada de maduración ”, agregó. "El principal problema es sobrevivir al daño invernal y establecer un huerto lo suficientemente rápido como para que sea comercialmente viable.

Sin embargo, algunos productores han tenido éxito con varias variedades que fueron importadas de regiones más frías. Fernández-Salvador dijo que las variedades del norte de Italia y el sur de Francia hasta ahora habían demostrado ser bastante prometedoras. Actualmente, OSU está realizando estudios de campo para determinar qué cultivares tienen las mejores posibilidades de éxito en Oregon.

Durant, por otro lado, dijo que ha visto el mayor éxito con sus tres variedades italianas principales.

"Soy un gran admirador de Leccino, Frantoio y Picual ”, dijo. "Probablemente sean mis tres primeros y han estado produciendo una buena cantidad de fruta, que obviamente también es la clave. Una cosa es sobrevivir, pero ¿también puedes obtener una buena cantidad de fruta?

Producción de aceite de oliva en Oregon es con frecuencia una carrera contra reloj. Los olivos tienden a florecer a mediados o finales de junio y lo más temprano que puede tener lugar la cosecha es en noviembre, y los productores de olivos permanecen siempre atentos a la perspectiva de la primera nevada del año.

Sin embargo, la vigilancia y los esfuerzos de los productores de Oregon a menudo dan sus frutos en términos de calidad. Durant dijo que los aceites de oliva de Oregon tienden a tener un sabor único y un alto recuento de polifenoles. Fernández-Salvador dijo que las pruebas de varios aceites de oliva realizadas en el UC Davis Olive Center Han confirmado esto.

"No sé si es la maduración prolongada, florecemos muy tarde en comparación con otros climas, pero el aceite es fenomenalmente distintivo ”, dijo Durant.

El producto final de alta calidad, combinado con una fuerte demanda de bienes producidos localmente en Oregón, significa que el cultivo del olivo y la producción de aceite pueden ser bastante rentables.

"Los productores están buscando producir productos de alto valor en el mercado local ”, dijo Fernández-Salvador. "Algunos incluso venden botellas de 250 mililitros por $ 40 ”.

Y más personas están mostrando interés en unirse al sector también. Fernández-Salvador dijo que el estado tiene actualmente de 10 a 12 productores comerciales y de 15 a 20 productores de menor escala.

"Es una industria pequeña, pero la otra semana tuvimos una reunión de productores [en la universidad] y tuvimos entre 50 y 60 personas ”, dijo.

Durant dijo que el proyecto Olea debería ayudar al sector a crecer más rápido que su tasa incremental anterior y espera una industria de aceite de oliva de Oregon más grande y mejor.

"Creo que debería crecer más rápido. Esa es mi creencia ”, dijo. "Lo que OSU está haciendo es poner algún método científico detrás de la investigación. Cuando eso ocurra, todos nos beneficiaremos y creo que la gente comenzará a sentirse atraída por el árbol como una opción comercialmente viable ”.





Noticias relacionadas