` Revelados los orígenes del olivo domesticado - Olive Oil Times

Orígenes del olivo domesticado revelado

Febrero 13, 2013
Costas Vasilopoulos

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Un nuevo estudio publicado en Proceedings of the Royal Society arroja luz sobre cuándo y dónde se domesticó el olivo (es decir, la propagación de los genotipos mejor cultivados) y se convirtió en la fuente de las aceitunas y el aceite de oliva comestibles muy valorados de la actualidad.

Los científicos examinaron el ADN de 1,797 árboles silvestres y cultivados de la cuenca mediterránea y, al analizar los genomas, pudieron crear la genealogía de los árboles y determinar cómo progresó la diseminación del olivo. Tres ancestrales básicos "se identificaron las reservas genéticas del olivo, a saber, el Cercano Oriente, el área del Mar Egeo y el Estrecho de Gibraltar.

Según el estudio, el grado de diversificación de los plástidos (compartimentos de las células vegetales que contienen compuestos químicos) entre las aceitunas silvestres y cultivadas indicó que la transformación de la aceituna salvaje a la domestica se produjo por primera vez en el área noreste de Levante del Cercano Oriente, más probablemente en las fronteras de Siria y Turquía, y luego se extendió a los territorios vecinos y a toda la cuenca.

Aunque esta diversidad genética es mayor en la población de árboles del Estrecho de Gibraltar, las civilizaciones avanzadas que ocupaban el territorio de Levante eran más competentes y tenían suficientes recursos genéticos para domesticar el olivo. El proceso de domesticación tuvo lugar hace aproximadamente 6,000 años, aunque hay evidencia de que se usaron olivos silvestres desde la era neolítica, según el estudio.

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La principal diferencia entre el olivo silvestre y el cultivado son los frutos más grandes y jugosos de este último, y parece que todo el proceso de domesticación requirió mucho tiempo y muchos intercambios genéticos entre los árboles para materializarse.



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