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Pompeian First para el programa de monitoreo de calidad para aceite de oliva del USDA

Abril 5, 2012
By Curtis Cord

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El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) anunció el martes que ha ampliado su tarifa basada en Programa de monitoreo de calidad para incluir productos de aceite de oliva.

El servicio, que se inició en 2008, actualmente monitorea los productos 90 para productores y proveedores de frutas y verduras frescas y congeladas.

Pompeian, Inc., el importador privado de aceite de oliva con sede en Maryland, es la primera compañía en participar en el programa.

Randy Macon, director interino de la División de Productos Procesados ​​del USDA, describió el programa de monitoreo como una auditoría rigurosa de buenas prácticas basadas en las necesidades particulares de la industria.

El proceso de dos fases comienza con un cuestionario detallado de control de calidad, una auditoría en planta y un muestreo de productos para evaluar previamente las prácticas de control de calidad establecidas por la compañía.

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Durante la evaluación inicial, se muestrean y clasifican dos lotes utilizando una batería de pruebas químicas y análisis de panel de sabor. Ambos lotes deben aprobar con éxito la evaluación inicial para que la empresa pueda ingresar oficialmente al programa y firmar un contrato de monitoreo.

En la segunda fase, dijo Macon, el monitoreo mensual, incluidas las visitas no anunciadas, verifica con una lista de verificación de auditoría que la compañía está "siguiendo sus procedimientos y realizando esas funciones".

Las muestras se recogen para someterse a análisis químicos y sensoriales en el Laboratorio Blakely del USDA para verificar que cumplen con la recientemente revisada Normas para los grados de aceite de oliva y aceite de orujo de oliva.

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Los dos principales accionistas de Pompeian son una empresa marroquí, Aïcha, y la española Moreno SA (una empresa que pertenece en parte al gigante del aceite de oliva Hojiblanca).

El CEO de Pompeian, David Bensadoun, dijo que su compañía se acercó al USDA para certificar sus productos como NOS Extra Virgin bajo el programa de calificación del nuevo estándar. "El USDA regresó y dijo que hay dos formas de hacer esto", dijo Bensadoun Olive Oil Times.

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La certificación bajo el programa de calificación fue "realmente costosa", según Bensadoun, quien sospechaba que el alto costo era una razón por la que aún no se había certificado a ninguna empresa y, agregó, cuando Pompeian preguntó al USDA "no parecía estar listo para lo" práctico aspectos ”de ese programa.

Chere L. Shorter, director del programa de frutas y verduras del USDA y autor principal de Estándares de calidad del USDA para el aceite de oliva dijo que el programa de calificaciones de los EE. UU. habría "extraído muchas más muestras" para lograr un "porcentaje de confianza 95 para cada lote", un análisis mucho más exhaustivo que las comprobaciones puntuales bajo el servicio de monitoreo.

Ni Bensadoun ni los representantes del USDA querían revelar el costo del programa de monitoreo de Pompeian, sin embargo, la visita inicial a la planta y la evaluación in situ, que según el USDA, toma hasta 5 días a una tarifa por hora reportada de $ 85, y el laboratorio recurrente los costos probablemente pondrían el programa fuera del alcance de muchos productores más pequeños.

El USDA generalmente firma acuerdos de un año con los participantes que contienen cláusulas de retroceso si el productor encuentra que el servicio no satisface sus necesidades, dijo Macon.

Cuando se le preguntó acerca de la iniciativa de los productores de California para redactar una orden de comercialización federal, Macon dijo que lo sabía, pero lo calificó como una "acción totalmente separada" manejada por otra oficina del USDA.

Por su parte, Bensadoun dijo que participar en el servicio de monitoreo de calidad era la forma en que su compañía "respalda el estándar voluntario del USDA", que espera sea obligatorio.

"El USDA adaptó el estándar internacional vigente para ser más aceptable para California", dijo Bensadoun, "entonces, ¿por qué no trabajar con lo que tenemos?"

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"Queremos comunicarnos con nuestros amigos de California que han hecho un gran trabajo promoviendo la calidad", dijo Bensadoun, quien agregó que Pompeian ha estado adquiriendo bosques y tierras en California para producir aceite de oliva allí también.

"Trabajemos juntos", dijo Bensadoun, "para evitar confusiones, por el bien de los consumidores, productores y minoristas".