`Un escape a la Riviera del Olivo - Olive Oil Times

Un escape a la Riviera del olivo

Mayo. 3, 2011
Laura Rose

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Para experimentar el sabor de la Riviera original, sin el oleaje de los turistas en la Costa Azul, Portofino y Cinque Terre, Portovenere es el gran escape. A lo largo de la rica costa agrícola de Liguria, los olivos silvestres y cultivados cubren el paisaje de un verde frío, culminando en este impresionante puesto de avanzada de la vida de la Riviera.

Portovenere, conectada a Cinque Terre por las mismas rutas de senderismo que se aferran a los acantilados pero prácticamente desconocida en comparación, está lo suficientemente fuera del radar como para mantener su auténtica cocina, incluido el preciado aceite de oliva Taggiasca que solo crece en esta área. Está dramáticamente situado en un acantilado rocoso que se adentra en el Golfo de los Poetas, llamado así por conmover los corazones de Lord Byron, Petrarca y Dante, entre otros. Pocos viajeros se dan cuenta de que las populares rutas de senderismo de Cinque Terre se extienden hasta la aislada e idílica ciudad de Portovenere, por lo que se las ha arreglado para mantener una sensación de pequeña ciudad.

Portovenere, o el Puerto de Venus, recibe su nombre del antiguo templo romano dedicado a la diosa de la belleza que fue construido, apropiadamente, en la punta de este impresionante precipicio. Solo hay una calle real en esta ciudad. Los restaurantes abrazan el paseo marítimo y algunas callejuelas adoquinadas que ascienden por el acantilado de la ciudad, conectadas por estrechas y silenciosas escaleras superpuestas con ramas que se derraman sobre las paredes de piedra de los jardines escondidos. Subir algunos tramos desde la plaza principal te lleva a uno de esos jardines secretos, el Orto di Lello, uno de los pocos lugares donde alojarse en esta ciudad enclaustrada. El patio jaspeado de olivos, con una antigua prensa de aceitunas en el centro, produce suficiente aceite de oliva casero cada año para mantener la cocina en funcionamiento.

Giovanni Pizzurno, nieto de Lello, el homónimo de la casa, es conocido por recibir a los visitantes con aceite de oliva local y un plato de aceitunas nativas de Taggiasca emparejadas, naturalmente, con una botella de vino blanco local. Encaramado como está en el lado de este acantilado ascendente, el jardín le ofrece una vista panorámica del mar de Liguria azul verdoso debajo y la isla vecina de Palmaria, así como la cima arbolada de la ciudad, delimitada por el largo, muro serpenteante y edificio monumental con sus 13th castillo del siglo. Justo detrás del castillo se encuentra la ruta de senderismo a lo largo de la costa rocosa que lo lleva más allá de una majestuosa cascada antes de unirse a un enjambre de turistas en los mejores caminos de Cinque Terre. Pero aquí, en L'Orto di Lello, puede sentarse tranquilamente en uno de los columpios colgados de los olivos y contemplar con calma todo el magnífico paisaje.

L'Orto di Lello es una agriturismo, un lugar donde disfrutar del campo durante sus vacaciones. Las habitaciones que se parecen más a pequeñas casas privadas se reúnen alrededor del jardín central. Giovanni, que acaba de abrir la propiedad de su abuelo para los visitantes, está lleno de información histórica y hechos locales, una guía narrativa que da vida a esta hermosa región. La casa era parte de un antiguo sistema agrícola feudal, y las paredes han perdurado mil años desde entonces, relata. De la hierba, saca un eje largo que parece trigo y succiona la savia, mostrándome cómo se puede sobrevivir sin agua con estas plantas alrededor.

Para una abundante cena local, Giovanni nos presenta amistosamente en el acogedor Osteria Baracco, donde tres generaciones de la familia Bertirotti sirven especialidades de Liguria filtradas en abundante aceite de oliva local, justo enfrente de la ciudad olioteca Bansigo, un proveedor del de los mejores aceites de oliva producidos en la zona. Giovanni renunció a su trabajo como ejecutivo de publicidad para convertir la propiedad de su abuelo en un agriturismo, y su placer por la vida aquí es contagioso. Me da un trozo de focaccia de anchoa fresca de Baracco reluciente con aceite, y puedo saborear lo dulce que es la vida aquí en la Riviera de los Olivos.

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