Los productores en España se preparan para una nueva realidad a medida que avanza la crisis

El impacto económico inmediato de la crisis del coronavirus lo están sintiendo los productores en España en diversos grados a medida que evalúan sus efectos duraderos en el sector.

Abril 17, 2020
Por Pablo Esparza

Con 184,948 casos de coronavirus y 19,315 muertes a día de hoy, España es uno de los países más afectados por la pandemia, solo después de Estados Unidos e Italia en términos de número total de víctimas. Desde el 14 de marzo, el país europeo se encuentra en estado de alarma que le ha impuesto un severo bloqueo que se prolongará hasta al menos el 26th de abril. 

La hostelería va a cambiar mucho después de esta crisis… eso afectará al sector del aceite de oliva y tendremos que adaptarnos a esos cambios.- Jorge Petit, Masia El Altet

Las medidas excepcionales de España reflejan las implementadas en otros países del mundo. La mayoría de las tiendas han estado cerradas durante más de un mes, así como bares, restaurantes, escuelas y universidades. 

A diferencia de otros países vecinos como Francia del Reino Unido, los ciudadanos en España no pueden salir a pasear ni practicar deporte al aire libre. 

Las perspectivas económicas para España parecen sombrías, con el FMI advirtiendo de una disminución del 8 por ciento del PIB en 2020, una de las peores previsiones junto con la de Italia (9.1 por ciento) entre las grandes economías de Europa, y muy por encima de la caída prevista del 5.9 por ciento. para los EE. UU. 

Según datos oficiales provisionales, España produjo 527,608 toneladas de aceite virgen extra en la campaña 2019/20. A pesar de una reducción del 35.15 por ciento en comparación con el año anterior, el país mantiene sólidamente su posición como primer productor mundial.

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"Cuando todo comenzó, la campaña de cosecha casi había terminado ”, dijo Rafael Pico, director gerente de Asoliva, la asociación española de exportadores de aceite de oliva y aceite de orujo de oliva. Olive Oil Times. "Además, el sector del aceite de oliva se ha librado en gran medida de las restricciones de cierre, ya que la producción, distribución y comercio de alimentos se consideran actividades esenciales. El trabajo en los olivares, almazaras y plantas de envasado no se ha visto afectado. Hemos tenido que resolver ciertos problemas muy rápidamente, como encontrar proveedores de materiales de protección para la salud y seguridad del trabajador. Ese ha sido el principal problema para nosotros ". 

Más allá del impacto en los campos y fábricas, el consumo de aceite de oliva durante las últimas semanas en España muestra un panorama contradictorio. 

"El cierre de restaurantes ha provocado una reducción de las ventas en esa zona. Sin embargo, la demanda ha aumentado a nivel de los hogares ”, dijo Pico. 

Tenemos que tener en cuenta que nos faltan los millones de visitantes que vienen a España por turismo y que también son clientes potenciales.- Luis Montabes, Monva

Según los datos publicados por la firma global de investigación de mercados Nielsen, compras de aceite de oliva en España había aumentado un 11.8 por ciento a finales de marzo. 

Sin embargo, como señalan algunos analistas, este crecimiento bien podría ser el efecto de la acumulación de existencias de los consumidores durante los primeros días del bloqueo y la tendencia podría revertirse si la situación se prolonga. 

Mientras tanto, el aumento del consumo está teniendo un impacto diferente en las grandes empresas envasadoras y productoras y en los pequeños y medianos productores de aceite virgen extra premium.

"Los grandes empacadores han estado trabajando en turnos triples ", Luis Montabes, copropietario y gerente de ventas de Monva, un productor de Jaén, la principal provincia productora de Andalucía. "El mercado del aceite de oliva de calidad es más lento ”. 

Para muchos productores españoles de aceite de oliva virgen extra de calidad, la industria hotelera es un canal de distribución clave en un país donde el 12 por ciento del PIB depende del sector turístico. 

"Hay que tener en cuenta que echamos de menos los millones de visitantes que vienen a España por turismo y que también son clientes potenciales ”, dijo Montabes.

Sin duda, el cierre de fronteras y la paralización de los vuelos está afectando el número de visitantes extranjeros que llegan a España en 2020. 

En 2019, casi 90 millones de turistas visitaron el país europeo, el segundo destino del mundo después de Francia según la Organización Mundial del Turismo.

"Las ventas son muy bajas y eso se debe al cierre de restaurantes y también a una desaceleración de las exportaciones ”, dijo Jorge Petit de Masia El Altet, un productor de aceite de oliva en la Comunidad Valenciana, en el Este de España. 

"La industria de la hostelería va a cambiar mucho después de esta crisis. Es posible que tengan que instalar códigos QR para que los clientes lean los menús, puede haber controles de temperatura y se reducirá la capacidad de los restaurantes y bares. Todo eso afectará al sector del aceite de oliva y tendremos que adaptarnos a esos cambios ”, dijo Petit. 

España es el mayor exportador de aceite de oliva del mundo y alrededor del 60 por ciento de su producción total se vende al exterior. 

"Hasta ahora, la crisis del coronavirus no ha impactado nuestras exportaciones. Solo hemos encontrado algunos problemas aislados en las aduanas de India o Australia y en algunos países, como China, el consumo se ha visto ligeramente afectado. Pero esperamos que se recupere pronto ”, dijo Pico. 

No obstante, el cierre de la industria hotelera está resultando en una fuerte reducción de las ventas para muchos productores de aceite de oliva. 

"Desde mi posición de gota en el océano, que es lo que somos, creo que esta crisis está poniendo a prueba la capacidad y competitividad de todas las empresas. Si solía vender solo en tiendas gourmet en su área, corre el riesgo de perderlo todo. Si tuvieras una buena red exportadora, lidiarás mejor con la situación ”, dijo Montabes. 

"Los mercados internacionales están sufriendo las mismas restricciones que España en términos de movilidad y, en muchos casos, los restaurantes están cerrados, los eventos se han cancelado, los servicios de catering no funcionan ... todo eso importa. La situación que tuvimos primero en España e Italia ahora se está trasladando a otros países. Esa es mi impresión. Quizás otros productores, especialmente los grandes empacadores, puedan decir lo contrario ”, agregó. 

Una de las principales preocupaciones del sector es si las restricciones de movilidad seguirán vigentes cuando comience la próxima temporada de cosecha, un proceso que depende en gran medida de los trabajadores temporales, muchos de los cuales son migrantes o trabajadores que se desplazan dentro del país.

"Estamos evaluando cómo va esto a diario. La próxima campaña no comenzará hasta octubre ”, dijo Pico. "En cuanto a hoy, las fronteras están cerradas. Si esto no cambia, tendremos un problema ".

Por difícil que sea la situación actual, los productores españoles ven un lado positivo. Al menos, a medio plazo. A medida que los países continúan luchando contra el nuevo coronavirus, la vida continúa en los olivares y una primavera particularmente lluviosa abre el camino a una buena cosecha. 

"Hemos tenido 150 litros de lluvia en marzo. Es muy importante que llueva en esta época del año. Si todo va bien, la próxima campaña será muy buena ”, dijo Petit. "A nivel personal, estar confinado en la finca es una de las cosas buenas de esta crisis. Podemos pasar todo nuestro tiempo con los olivos y eso nos permite tener un control más directo sobre ellos ".

Montabes también cree que surgen nuevas oportunidades de esta situación. 

"Nuestro importador en Japón, que tiene más de 40 años de experiencia en el sector del aceite de oliva en ese país, nos dice que la crisis actual va a tener un desenlace positivo para el aceite de oliva virgen extra. Menciona los beneficios comprobados que tiene [AOVE] para la salud. Quizás esta crisis nos ayude a comer mejor, y el aceite de oliva virgen extra tiene mucho que decir en ese sentido ”, dijo Montabes.


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