`Aceitunas sagradas: el árbol de Atenea en la Acrópolis

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Aceitunas sagradas: el árbol de Atenea en la Acrópolis

Marzo 10, 2015
Laura Aitken-Burt

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En lo alto de la Acrópolis de Atenas se encuentra un olivo que es un símbolo de cientos de años de dedicación y reverencia. Aunque este no es el "árbol original 'honrado por los piadosos atenienses hace más de 2,500 años, sin embargo, se encuentra aproximadamente en el mismo lugar que el original. El árbol fue un importante mito fundamental para Atenas, ya que estableció la primacía de la diosa Atenea dentro de la ciudad que tomaría su nombre.

La leyenda dice que Zeus ofreció un concurso entre Atenea y Poseidón por la posesión de Atenas. Poseidón levantó su tridente de tres puntas, lo estrelló contra la roca dura de la Acrópolis y salió un manantial de sal. Atenea, por otro lado, produjo un olivo, con sus ricas frutas colgando abundantemente de las ramas. Este dramático enfrentamiento entre los dos poderosos olímpicos fue inmortalizado en piedra, representado en las esculturas del frontón occidental del Partenón.

Los atenienses eligieron el regalo de Atenea y el olivo ha seguido siendo una parte central de la vida griega desde entonces por todas sus cualidades profundas. Las hojas se han utilizado para coronar las cabezas de atletas victoriosos, generales y reyes, la madera utilizada para construir casas y botes, el aceite utilizado para dar combustible a las lámparas, frotado en los cuerpos tonificados y musculosos de los atletas ágiles, agregado a toda la comida. los platos y las aceitunas mismas: un elemento básico en la dieta mediterránea y una valiosa exportación en toda la antigüedad y hoy. Incluso las icónicas monedas de tetradrachm atenienses tenían las hojas de la rama de olivo asomando a la izquierda del búho de Athena.

En lo alto de la Acrópolis de Atenas hay un olivo que es símbolo de cientos de años de dedicación y reverencia.

Pero el olivo en la Acrópolis ateniense tenía una importancia adicional en comparación con todos los demás debido a su origen divino. Se construyó un Templo a Athena Polias ('de la ciudad') c.525BC que alberga una estatua de culto xoanon en su interior, hecha de madera de olivo, y un recinto creado para el olivo sagrado de Athena. Cuando los ejércitos persas del Gran Rey Jerjes barrieron Grecia y saquearon Atenas en 480 AC, los edificios de la Acrópolis fueron incendiados y destruidos. Sin embargo, Herodoto nos dice que el olivo "brotó el mismo día a una altura de dos codos '(3 pies). Las semillas de los restos de este árbol se replantaron en Attica y de esta manera, todos los olivares que rodean Atenas tienen un toque del árbol original de Athena.

Más tarde, en 421 a. C., cuando el juramento de Platea, que había jurado en 479 a. C. dejar las ruinas de la destrucción persa como monumento a la guerra, había caducado, el Erecteion se construyó en las zonas más sagradas de la Acrópolis. Aquí no solo se encontraron tumbas de los reyes míticos Kekrops y Erecteo, sino también el lugar donde el tridente de Poseidón golpeó el suelo y, por supuesto, el olivo sagrado de Atenea. Una vez más, el olivo recuperó grandes monumentos en su vecindad y continuó siendo honrado y sigue siendo una parte central del paisaje religioso y cultural ateniense durante los siglos venideros.

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