Olivares en el valle del Jordán

Un estudio reciente de la Universidad de Jerash, en Jordan, ha encontrado que las aceitunas cultivadas en elevaciones más altas producen aceites de mayor calidad que las cultivadas en elevaciones más bajas.

Los investigadores compararon los aceites producidos a pies 750 por debajo del nivel del mar, en el Valle del Jordán, con los producidos a metros 1,600, 2,230 y 2,580 sobre el nivel del mar en Al-Subaihi, Kufaranja y Madaba, respectivamente.

El aceite de oliva de alta elevación, como el del área de Kufranja, es de buena calidad y se caracteriza por largos períodos de conservación y almacenamiento en comparación con otros aceites.- Saleh Al-Shdiefat, profesor de la Universidad de Jerash

Al-Shdiefat y su equipo analizaron los valores de los diferentes ácidos grasos 13 de las muestras 12, tres de los cuales fueron proporcionados por cada una de las cuatro regiones. Todos los aceites utilizados en el estudio provenían de granjas no irrigadas, se cosecharon a principios de noviembre y se almacenaron en las mismas condiciones hasta que se pudo realizar el estudio.

Lo que encontraron fue que los aceites producidos a partir de aceitunas cultivadas a mayor elevación tendían a tener una mayor proporción de ácidos grasos insaturados a saturados, especialmente el ácido oleico, que se considera el ácido principal y más importante en la composición del aceite de oliva.

Ver más: Olive Oil Research

"El aceite de oliva de alta elevación, como el del área de Kufranja, es de buena calidad y se caracteriza por largos períodos de conservación y almacenamiento en comparación con otros aceites, preservando así sus propiedades físicas y químicas y su alto valor nutricional", Saleh Al-Shdiefat , un profesor del departamento de agricultura de la Universidad de Jerash, escribió en el estudio.

La única anomalía en el estudio fue que los aceites de la región de Kufaranja (pies 2,230) ligeramente más bajos tenían valores más altos de ácidos grasos insaturados que la región de Madaba (pies 2,580).

"Principalmente las condiciones climáticas, especialmente la temperatura, la exposición a la luz y la precipitación, además de las prácticas culturales y los procedimientos posteriores a la cosecha hasta presionar en los molinos [explicaron esta anomalía]", dijo Al-Shdiefat Olive Oil Times.

En otras palabras, el clima y las prácticas de cosecha también tienen un impacto significativo en la determinación olive oil qual­ity, pero cuando las mejores prácticas se aplican a los bosques de mayor elevación y el clima coopera con los productores, los aceites resultantes son de mayor calidad.

Mientras tanto, los aceites producidos a partir de aceitunas cultivadas en el Valle del Jordán tenían las proporciones más bajas de ácidos grasos insaturados a saturados, pero tenían los niveles más altos de ácidos grasos linoleico y linolénico, que contribuyen al sabor de las aceitunas y son preferibles en table olives.

"Si bien el aceite de oliva producido por debajo del nivel del mar, como en el área del Valle del Jordán, es el aceite más deseable en la mesa, tiene la calidad más baja de los cuatro sitios, y es el más vulnerable a la oxidación y tiene una baja capacidad de almacenamiento, "Al-Shdiefat escribió.

Al-Shdiefat dijo que los hallazgos de su estudio deberían usarse para determinar dónde deberían plantarse los olivares futuros y para qué deberían usarse los bosques actuales, ya sean aceitunas de mesa o la producción de aceites de oliva destinados a export.

"Teniendo en cuenta los resultados de producción en relación con los problemas de calidad, es preferible no plantar más olivos en las áreas del Valle del Jordán", dijo.

Olive cul­ti­va­tion y oil pro­duc­tion son las actividades agrícolas más importantes en Jordania y proporcionan medios de vida para los jordanos que viven en zonas rurales. Aproximadamente el 24 por ciento de la tierra cultivable de Jordania está plantada con olivos y el sector ha recibido importantes inversiones tanto en el país como en el extranjero durante la última década.

De acuerdo con la International Olive Council, Jordan produjo 24,000 toneladas de aceite de oliva en el 2018/​19 cam­paign, de las cuales se exportaron toneladas 1,000. El reino también produjo 30,000 toneladas de aceitunas de mesa en la campaña, de las cuales se exportaron toneladas 5,000.

"En Jordania, buscamos mejorar la calidad del aceite de oliva y el aceite de oliva", dijo Al-Shdiefat.

Esto significa encontrar los mejores lugares para plantar nuevos olivos, de modo que los aceites resultantes tengan las composiciones químicas de la más alta calidad posible. Según los resultados de este estudio, eso significa alejar el cultivo de las elevaciones más bajas y buscar nuevos lugares para cultivar aceitunas fuera del oeste y noreste del país, donde las aceitunas se han cultivado tradicionalmente durante milenios.

"Esta investigación es el punto de partida de este problema", dijo Al-Shdiefat. "Necesitamos buscar otras elevaciones más de 1,000 metros [3,280 pies] sobre el nivel del mar que se encuentran en la parte sur de Jordania [para ver si las aceitunas se pueden cultivar con éxito allí]".

El estudio fue publicado por el Centro Canadiense de Ciencia y Educación.




Comentarios

Más artículos sobre: ,