La corriente del Golfo debilitada tendrá un gran impacto en la agricultura europea, predicen los científicos

El debilitamiento de las corrientes oceánicas probablemente aumentará la incidencia de eventos climáticos extremos, advierten los investigadores, particularmente en la cuenca mediterránea.

Septiembre 2, 2021
Por Paolo DeAndreis

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Al "motor ”detrás de la estabilidad de las condiciones que han ayudado a los agricultores mediterráneos a cultivar sus cultivos durante siglos está experimentando un cambio importante.

España e Italia se encuentran entre los primeros lugares en experimentar un fenómeno climático nuevo e impredecible que se está extendiendo rápidamente por la cuenca del Mediterráneo.

Lo que está sucediendo está relacionado con el debilitamiento continuo de las poderosas corrientes oceánicas en el Atlántico, que traen enormes cantidades de agua cálida desde las latitudes meridionales y medias a la costa europea.

Se está debilitando. Casi ha desaparecido, y esto hace que las dos masas, fría y cálida, se enfrenten en el sur de Europa con los consiguientes fenómenos meteorológicos extremos que estamos presenciando cada vez más a menudo.- Gianmaria Sannino, oceanógrafa, ENEA

Según una nueva investigación, los efectos del debilitamiento Circulación de vuelco meridional atlántica (AMOC) sobre el clima mundial son enormes y afectarán al menos a tres continentes.

Al estudio escrito por el climatólogo alemán Niklas Boers y publicado en Nature advierte que el AMOC está llegando a una transición crítica, un punto de inflexión más allá del cual se esperan efectos climáticos aún más fuertes.

Ver también: Los investigadores trabajan para identificar las variedades de aceitunas que se adaptan mejor a temperaturas más altas

"Observar la evidencia del debilitamiento de AMOC es relevante porque nos dice que enfrentamos una diferencia que se está reduciendo entre las temperaturas entre las aguas de las áreas tropicales y las de la región polar norte ”, dijo Gianmaria Sannino, oceanógrafa y directora de modelación climática. y laboratorio de impacto en la Agencia Nacional Italiana de Nuevas Tecnologías, Energía y Desarrollo Económico Sostenible (ENEA), dijo Olive Oil Times.

AMOC es impulsado por la temperatura. La fría región norte del océano atrae las aguas más cálidas, creando una corriente que ha jugado un papel fundamental en la regulación del clima de la Tierra durante milenios.

"Es el motor del clima en la Tierra, ya que los océanos son el regulador climático más relevante ”, dijo Sannino. "El noventa y tres por ciento del calor producido por el calentamiento global se encuentra en los océanos ”.

"Si bien los cambios en la atmósfera a menudo ocurren abruptamente e impactan a las poblaciones y cultivos, y son fácilmente visibles, los de los océanos son más difíciles de ver, se acumulan lentamente y traen enormes consecuencias a todo el sistema durante períodos de tiempo mucho más largos ”, agregó.

El nuevo estudio confirmó los hallazgos de varios estudios anteriores sobre cómo cambios importantes en el AMOC podrían provocar un aumento más rápido del nivel del mar en la costa este de los Estados Unidos, sequías persistentes en África occidental y un enfriamiento sustancial del norte de Europa.

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Si bien se esperan muchos otros efectos, la primera región en sentir el cambio será la cuenca del Mediterráneo.

"Lo que han descubierto los climatólogos es que el sur de Europa es un punto de acceso climático muy específico, donde cambio climático los efectos son especialmente evidentes y ocurren antes que en otros lugares ”, dijo Sannino.

La cuenca y su agricultura han disfrutado durante mucho tiempo de la presencia moderada del mar Mediterráneo.

"Roma tiene la misma latitud que Boston, pero el clima es muy diferente porque Roma está en medio de un lago muy grande ”, dijo Sannino. "Esta diferencia se perderá debido a toda la energía que liberamos en la atmósfera y en los océanos desde la era preindustrial ”.

Los datos climáticos regionales, que informaron a las Naciones Unidas ' Informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), muestra que el Azores High, un sistema meteorológico de alta presión que influye en el clima de Europa y el norte de África, casi ha desaparecido como resultado del debilitamiento de AMOC.

Durante el verano, Azores High mantiene las masas de aire más frías del norte separadas de la circulación africana caliente, creando estaciones moderadamente cálidas que favorecen la agricultura y la ganadería.

"Se está debilitando. Casi ha desaparecido, y esto hace que las dos masas, fría y cálida, se enfrenten en el sur de Europa con los consiguientes fenómenos meteorológicos extremos que estamos presenciando cada vez más a menudo ”, dijo Sannino.

Si no se hace nada para reducir las emisiones globales y frenar los efectos del cambio climático, los climatólogos esperan que las temperaturas en la cuenca mediterránea aumenten hasta 5 ºC para finales de siglo, muy por encima de las proyecciones globales esperadas.

España e Italia, los dos mayores productores de aceite de oliva del mundo, están a la vanguardia de este cambio. Sequías y desertificación ya amenazan sus sectores agrícolas y se espera que empeoren aún más.

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"Las olas de calor que tuvimos este verano son solo el comienzo ”, dijo Sannino. "Si actualmente consideramos que estas olas de calor son anormales ya que ocurren cada pocos años, a finales de siglo tendremos olas de calor que no durarán unos días, sino varias semanas. Serán más calurosos y ocurrirán en un verano que tendrá un comienzo temprano y un final tardío ".

Los veranos más largos, calurosos y secos tendrán un profundo impacto en el cultivo del olivo. Ya, manantiales más calientes y secos en Andalucía, la región productora de aceite de oliva más grande del mundo por un amplio margen, son que conduce a una floración más temprana en olivos y mayor daño por eventos de estrés por calor.

Además, un estudio del 2020 realizado por investigadores en Israel demostró que las temperaturas más altas de lo habitual afectaron el crecimiento y el peso de la aceituna, la acumulación de aceite en la fruta y su composición química.

Un estudio separado en Andalucía mostró que las condiciones más cálidas y secas en la región del sur de España podría disminuir sustancialmente la capacidad de siete variedades endémicas, incluida la Picual prodigioso, para crecer naturalmente allí.

Francesco Muschitiello, geógrafo especializado en paleoclimatología de la Universidad de Cambridge, dijo a Business Insider que "un cierre del AMOC es la forma más fácil y eficiente de alterar el sistema climático ".

"El noventa y cinco por ciento de las veces, cuando hablamos de cambio climático rápido, está asociado con AMOC ”, agregó.

Según Boers, citado por Business Insider, "Por lo general, la AMOC tardó unos cientos o miles de años en volver al modo fuerte ".

"Si el AMOC colapsara al modo débil en algún momento en el futuro, de hecho sería muy difícil traerlo de regreso al modo fuerte ”, agregó.

Las condiciones climáticas seguirán cambiando durante las próximas décadas y eso requerirá que los agricultores adopten nuevos esfuerzos para garantizar sus rendimientos e ingresos.

"La agricultura de precisión y tecnología significa que se necesitará cada vez más ”, dijo Sannino. "Tendremos que centrarnos en la gestión sostenible de los recursos hídricos, el riego, etc. "

"Más que cualquier otro sector, la agricultura se ve afectada por el cambio climático y, al mismo tiempo, es uno de los contribuyentes más relevantes a las causas del cambio en sí ”, agregó. "El mundo necesita una agricultura más inteligente y sostenible para hacer frente a un clima cada vez más impredecible ".





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