La nouvelle graisse synthétique insaturée reste solide à température ambiante

La découverte de chercheurs belges pourrait éventuellement remplacer l'huile de palme et l'huile de coco dans une gamme de produits comestibles et domestiques.
Photo : KU Leuven
Juillet 29, 2021
Paolo DeAndreis

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Une graisse insaturée nouvellement développée reste solide à température ambiante et pourrait éventuellement remplacer les graisses saturées solides couramment utilisées par les entreprises alimentaires, telles que l'huile de palme ou l'huile de noix de coco.

Les chercheurs belges qui ont développé la nouvelle graisse l'ont nommée Sterolife et dans un communiqué de presse de la KU Leuven, les scientifiques ont écrit que "c'est une graisse inodore et incolore.

Nous pensons que Sterolife va changer la donne dans l'industrie alimentaire et dans la recherche d'alternatives saines aux produits riches en graisses existants.- Eva Daels, scientifique, groupe de recherche Food & Lipids

Les graisses insaturées telles que l'huile d'olive et l'huile de tournesol sont utilisées par les entreprises alimentaires pour bon nombre de leurs produits. Pourtant, de nombreux aliments nécessitent des textures spécifiques, telles que l'aptitude à l'étalement, qui est une caractéristique des graisses saturées.

Compte tenu de ses propriétés, "Sterolife peut réduire la teneur en graisses saturées des produits sans sacrifier la qualité et la texture », a déclaré Eva Daels, scientifique au groupe de recherche Food & Lipids.

Voir aussi: Les interdictions de l'huile de palme rencontrent de la résistance en Asie du Sud-Est

Les chercheurs ont expliqué que Sterolife est fabriqué à partir de stérols végétaux, qui se trouvent souvent en quantités modestes dans les fruits, les légumes, les noix et les céréales.

"L'utilisation de stérols végétaux offre des avantages en termes d'environnement et de durabilité », a déclaré Imogen Foubert, l'une des chercheuses du projet. "Ces substances peuvent être trouvées dans les flux de dérivation des processus de production existants.

Les stérols sont un composé mineur qui peut également être trouvé dans l'huile d'olive. Clinique des études ont montré que l'apport alimentaire en phytostérols diminue le cholestérol sanguin niveaux et inhibe probablement son absorption par l'intestin grêle.

De plus, il a été démontré que les stérols agissent comme agents anti-inflammatoires, antibactériens, antifongiques, anti-ulcéreux, antioxydants et antitumoraux. La teneur totale en stérols de l'huile d'olive varie entre 1,000 2,200 et - - milligrammes par kilogramme.

Foubert a souligné comment la durabilité intérieure de Sterolife "contraste fortement avec la production d'huile de palme, la matière grasse la plus consommée au monde.

"La production a lieu exclusivement dans les zones tropicales et implique la déforestation de la forêt tropicale, perte de biodiversité et d'énormes émissions de CO2 », a-t-elle ajouté.

Selon département de l'agriculture des Etats-Unis données, au cours des 10 dernières années, la production d'huile de palme est passée de 56 millions de tonnes à 76 millions de tonnes, l'Indonésie et la Malaisie étant les principaux exportateurs.

L'huile de palme est largement utilisée par l'industrie alimentaire mais on la retrouve également dans les shampooings, les cosmétiques et les produits d'entretien. L'huile de palme est également fréquemment utilisée dans plusieurs pays asiatiques comme biocarburant pour les véhicules.

L'huile de coco est principalement exportée par les Philippines, l'Indonésie et l'Inde et, selon l'USDA, en 2021 la production mondiale a presque atteint 3.5 millions de tonnes.

Les chercheurs de la KU Leuven ont déclaré que la prochaine étape pour Sterolife consiste à développer le produit dans le but de le mettre sur le marché.

L'étude, financée par l'Agence flamande pour l'innovation et l'entrepreneuriat, testera la nouvelle graisse "pour déterminer si et comment Sterolife peut être utilisé comme ingrédient dans les produits alimentaires.

Cette nouvelle recherche se concentrera dans un premier temps sur les produits existants promus comme produits hypocholestérolémiants qui "contiennent toujours une quantité importante de graisses saturées », a déclaré Daels. "Dans un premier temps, cela concernera les margarines, les pâtes à tartiner et les produits de boulangerie tels que les biscuits, les muffins et les barres de céréales. »

"Nous testerons le comportement de notre graisse dans ces produits spécifiques et, sur la base de ces connaissances, nous affinerons le processus de production », a-t-elle ajouté. "Il y a encore différents obstacles à surmonter, mais nous pensons que Sterolife va changer la donne dans l'industrie alimentaire et dans la recherche d'alternatives saines aux produits riches en graisses existants.





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