La ville sud-africaine du Cap devrait manquer d’eau dans moins de 90 jours. La ville souffre d'une grave pénurie d'eau à la suite d'une sécheresse de trois ans.

Ce n'est pas une bonne situation pour nous et nous prions tous pour que la pluie aille de l'avant.- Brenda Wilkinson, domaine oléicole Rio Largo

En janvier, 18, la maire de Cape Town, Patricia de Lille, a déclaré que la ville avait «atteint un point de non-retour» et que les réserves en eau devaient être complètement épuisées. «Jour zéro» est le jour où les robinets de la ville seront fermés dès que le niveau des réservoirs atteindra 13.5 pour cent de leur capacité. Il est actuellement estimé que ce sera avril 21, mais d’autres médias annoncent avril 16 ou dès avril 12.

Face à cette crise sans précédent, il a été demandé à un million d'habitants de la ville de limiter l'utilisation d'eau à 3.7 litres par jour et par personne, mais selon des estimations, seul X% de la population respecte cet objectif malgré la menace de lourdes amendes. Le mois de février, la ration était limitée à 87 litres.

Une fois que les robinets sont à sec, l'eau sera rationnée en 25 litres par personne et disponible uniquement aux points de distribution de la ville. Les hôpitaux, les écoles et les autres services essentiels ne seront pas coupés de l’approvisionnement en eau.

La principale source d'eau du Cap provient des précipitations et, bien que la ville ait réalisé des progrès en matière de conservation de l'eau, le gouvernement est critiqué pour ne pas avoir fait de l'identification de sources de remplacement une priorité. Près de la moitié de l'eau du Cap provient du barrage de Theewaterskloof, dont la capacité est actuellement réduite à 13, tandis que cinq autres réservoirs fournissant l'autre moitié des ressources en eau de la ville ne sont remplis que sur un quart.

Alors que les tensions montent et que les gens se demandent qui est responsable de cette catastrophe imminente, les gouvernements se montrent craintifs, les citoyens négligents ne respectant pas les restrictions en matière d’eau, les tendances du changement climatique et même la faillibilité des systèmes de suivi météorologique ( qui avait prédit un hiver pluvieux).

La police a été affectée à une source naturelle où des gens viennent jour et nuit pour remplir des bidons d’eau et les rapporter chez eux, tandis que certains vendent de l’eau. Les employeurs envisagent d'organiser leur journée de travail par équipes afin que les employés aient le temps de retirer leur ration quotidienne d'eau aux points de distribution, ce qui entraînera inévitablement de longues attentes. Sur les réseaux sociaux, les habitants partagent des conseils d'économie d'eau et des informations détaillées sur les dons d'eau provenant d'autres régions du pays sous le hashtag #Water4CapeTown.

À l'approche de Day Zero, l'inquiétude grandit quant aux problèmes potentiels liés à l'ordre social, à la perte de tourisme et aux effets négatifs sur l'agriculture.

Brenda Wilkinson de la famille Rio Largo Olive Estate situé à environ 150 km (93 miles) à l'est de Cape Town sur les rives de la rivière Breede, a déclaré Olive Oil Times que la récolte annuelle devrait diminuer de 40 pour cent. «La majorité des producteurs vont se contenter de 50% d’eau d’irrigation», at-elle spéculé. "Cependant, certaines zones disposent de suffisamment d'eau d'irrigation pour la saison et s'attendent à une bonne récolte."

Bien que tous ne soient pas perdus pour la campagne agricole en cours, Wilkinson est préoccupé par le futur proche. «Nous devons connaître des précipitations supérieures à la moyenne pendant la saison des pluies d’hiver 2018 pour recharger les barrages et les forages, sans quoi l’année prochaine sera catastrophique», at-elle ajouté. «Ce n'est pas une bonne situation pour nous et nous prions tous pour que la pluie aille de l'avant. Nous allons passer à travers cette année, par la peau des dents. "

De retour au Cap, l’eau et le temps s’épuisent rapidement alors que la ville s’attend à devenir la première au monde à manquer d’eau. Cette crise sans précédent est un avertissement qui donne à réfléchir aux autres régions du monde sujettes à la sécheresse et un exemple poignant d'un impact très réel du changement climatique.




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