Afrique / Moyen Orient

Le Cap sur le point de manquer d'eau

Les résidents ont été limités à 50 litres d'eau par jour avant la fermeture prévue des robinets urbains en avril.

Février 8, 2018
Par Isabel Putinja

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La ville sud-africaine du Cap devrait manquer d'eau en moins de 90 jours. La ville souffre d'une grave pénurie d'eau à la suite d'une sécheresse de trois ans.

Ce n'est pas une situation formidable pour nous et nous prions tous pour que la pluie continue.- Brenda Wilkinson, domaine oléicole Rio Largo

Le 18 janvier, la mairesse du Cap, Patricia de Lille, a déclaré que la ville était «arrivée à un point de non-retour» et que l'approvisionnement en eau devait s'épuiser complètement. «Day Zero» est le jour où les robinets de la ville seront fermés car les niveaux des réservoirs atteindront 13.5% de leur capacité. On estime actuellement que c'est le 21 avril, mais d'autres rapports des médias annoncent le 16 avril ou dès le 12 avril.

Face à cette crise sans précédent, les 3.7 millions d'habitants de la ville ont été invités à limiter la consommation d'eau à 87 litres par jour et par personne, mais selon les estimations, seuls 55% de la population respectent cet objectif malgré la menace de lourdes amendes. Le 1er février, la ration était limitée à seulement 50 litres.

Une fois les robinets secs, l'eau sera rationnée à 25 litres par personne et disponible uniquement dans les points de distribution de la ville. Les hôpitaux, les écoles et les autres services essentiels ne seront pas coupés de l'approvisionnement en eau.

La principale source d'eau du Cap provient des précipitations et bien que la ville ait progressé dans la conservation de l'eau, le gouvernement est critiqué pour ne pas faire de l'identification de sources alternatives une priorité. Environ la moitié de l'eau du Cap provient du barrage de Theewaterskloof, qui est maintenant déjà à une capacité de 13%, tandis que cinq autres réservoirs fournissant l'autre moitié de l'approvisionnement en eau de la ville ne devraient être remplis qu'au quart.

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Alors que les tensions montent et que les gens demandent qui est responsable de cette catastrophe imminente, les doigts sont pointés du doigt la responsabilité des différents niveaux de gouvernement, les citoyens négligents qui ne respectent pas les restrictions d'eau, les tendances du changement climatique et même la faillibilité des systèmes de suivi météorologique ( qui avait prédit un hiver pluvieux).

La police a été affectée à une source naturelle où les gens viennent jour et nuit pour remplir les bidons d'eau à ramener chez eux, tandis que certains font des affaires en vendant de l'eau. Les employeurs élaborent des plans pour organiser la journée de travail par équipes afin que les employés aient le temps de récupérer leur ration d'eau quotidienne dans les points de distribution, ce qui entraînera inévitablement de longues attentes. Sur les réseaux sociaux, les résidents partagent des conseils d'économie d'eau et des détails sur les dons d'eau provenant d'autres parties du pays sous le hashtag # Water4CapeTown.

Alors que le jour zéro se profile, il y a de plus en plus de préoccupations concernant les problèmes potentiels avec l'ordre social, la perte du tourisme et les effets négatifs sur l'agriculture.

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Brenda Wilkinson de la famille Rio Largo Olive Estate situé à environ 150 km (93 miles) à l'est de Cape Town sur les rives de la rivière Breede, a déclaré Olive Oil Times que la récolte annuelle devrait diminuer de 40 pour cent. «La majorité des producteurs s'en sortiront avec 50% d'eau d'irrigation», a-t-elle spéculé. "Il y a cependant certaines régions qui ont suffisamment d'eau d'irrigation pour la saison et qui attendent une bonne récolte."

Bien que tout ne soit pas perdu pour la campagne agricole en cours, Wilkinson a des inquiétudes pour le proche avenir. "Nous devons connaître des précipitations supérieures à la moyenne pendant la saison des pluies d'hiver 2018 pour recharger les barrages et les forages, sinon l'année prochaine sera une catastrophe", a-t-elle ajouté. «Ce n'est pas une situation formidable pour nous et nous prions tous pour la pluie à l'avenir. Nous passerons cette année par la peau de nos dents. »

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Pendant ce temps au Cap, l'eau et le temps s'épuisent rapidement alors que la ville s'attarde sur le point de devenir la première au monde à manquer complètement d'eau. La crise sans précédent est un avertissement qui donne à réfléchir à d'autres parties du monde sujettes à la sécheresse et un exemple poignant d'un impact très réel du changement climatique.