Samir Taieb, ministre tunisien de l’Agriculture (Photo: Cain Burdeau pour Olive Oil Times)

Un assemblage de bouteilles d’huile d’olive extra vierge de couleur vert foncé, chacune provenant de domaines comme on appelle les domaines de l’olive en Tunisie, sont exposés dans la salle de conférence de l’hôtel à Sfax, une ville industrielle côtière et le centre de la production tunisienne d’huile d’olive.

Ces bouteilles représentent l'espoir de la Tunisie de créer un avenir meilleur.

Le gouvernement veut donner vie à ces régions envahies par les terroristes en plantant des oliviers.- Le ministre de l'Agriculture, Samir Taieb

Sept ans après la vaste révolution tunisienne dans 2011, qui a mis fin à une dictature de plusieurs décennies, la production d'huile d'olive extra vierge de haute qualité est devenue un symbole de renouveau et un appel mobilisateur à ce pays pionnier nord-africain luttant pour maintenir une démocratie naissante et une économie faible. cours.

C’est un parcours rendu encore plus précaire après les attaques terroristes contre les touristes et les gardes présidentiels à 2015 qui ont fait de la Tunisie un pays interdit pour de nombreux touristes.

Le cadre des bouteilles présentées est un forum lors de la deuxième édition du Festival de l’olivier de Sfax dans un hôtel appelé Les Oliviers Palace.

Cet élégant hôtel de l'ère coloniale porte parfaitement son nom: le palais des oliviers.

Au cours de la dernière décennie, les producteurs d’huile d’olive tunisiens ont cessé d’être des producteurs d’huile d’olive en vrac bon marché destinés à être exportés vers l’Italie et d’autres marchés importants (des chercheurs ont découvert de et célébrer leurs propres marques.

Cette transition s'appelle maintenant ouvertement une «révolution». as the New York Times did en 2016.

«Il y a quelques bonnes huiles ici, et les gens ne le savent pas», a déclaré Karim Fitouri, un oléagineux dynamique âgé de 45 et président d'honneur du festival de Sfax. Sa marque s'appelle Olivko.

"C'est le moment le plus important de l'huile d'olive (en Tunisie) depuis l'époque romaine."

La Tunisie était en effet appréciée par l'empire romain, notamment comme une terre pour la culture des olives et du blé, piliers puissants de cet empire.

Les richesses pétrolières, par exemple, ont permis de construire un immense amphithéâtre dans les plaines arides près de Sfax, dans l'actuel El Jem. C'était une construction élaborée qui rivalisait avec le Colisée de Rome.

L'importance de l'huile d'olive en Tunisie ne peut être surestimée. Selon les données de la Banque mondiale, il s'agit de l'exportation agricole n ° 1 du pays, évaluée à 374 millions de dollars.

Ce qui est maintenant considéré comme plus important, ce sont les qualités plus insaisissables de l'huile d'olive: nous espérons que la Tunisie pourra acquérir une réputation mondiale de qualité grâce à son huile d'olive.

Comment? Les Tunisiens vantent leur huile d’olive comme étant la meilleure au monde - une déclaration répétée maintes fois à une Olive Oil Times Un reporter en tournée en Tunisie pour mieux comprendre l'industrie de l'huile d'olive du pays.

«Ce sont les antioxydants», a déclaré Habib Douss, chimiste et exportateur d'huile d'olive. "C'est ce qui est vraiment spécial dans l'huile d'olive de Tunisie."

Les pétroliers tunisiens se réfèrent aux études récentes d'experts japonais qui affirment avoir trouvé très élevé polyphenol niveaux dans les huiles tunisiennes. Les polyphénols sont des structures chimiques naturelles considérées comme bonnes pour la santé en raison de leurs qualités d'antioxydants.

"Antioxydants: c'est la seule valeur réelle pour la santé de l'huile d'olive", a déclaré Douss.

Selon une théorie, les arbres tunisiens pourraient développer davantage de polyphénols en raison du climat semi-aride difficile qui règne en Tunisie.

Un autre argument de vente est la manière dont les huiles tunisiennes ont tendance à être produites de manière biologique. En raison de l'aridité de la Tunisie, les pesticides et les herbicides sont largement inutiles. En outre, la Tunisie est pauvre et les agriculteurs cueillent les olives à la main.

“La Tunisie est surtout le premier producteur mondial de organic olive oil et l’huile d’olive traditionnelle », a déclaré Zena Ely-Séide Rabia, une pétrolière tunisienne de 12 ans située à 34, qui vend des huiles de grande qualité en boutique. Sa marque s'appelle Ely-Séide.

J'ai été invité à goûter de nombreuses huiles d'olive tunisiennes et j'ai constaté qu'elles allaient naturellement de qualité et de goût. Il y a beaucoup d'excellentes huiles, et beaucoup sont médiocres et même mauvaises - comme dans d'autres pays où l'huile d'olive est produite.

Les efforts de la Tunisie pour exporter de l'huile en bouteille sont en démonstration dans une usine située près de Sfax, propriété de la CHO Group, un important producteur qui exporte sa marque Terra Delyssa dans des supermarchés aux États-Unis, au Canada et en Europe.

Deux lignes d'embouteillage fonctionnaient dans l'usine moderne de haute technologie. L'année dernière, elle a produit plus de millions de 8 de bouteilles et de conserves destinées à l'exportation, a déclaré la société.

«Cela va en Allemagne et cette autre ligne va au Canada», a déclaré Mohamed Walha, responsable de la qualité chez CHO, alors que les bouteilles de Terra Delyssa étaient étiquetées et emballées.

Dans un grand espace de stockage, Walha a souligné les étiquettes de la toute dernière marque de la société: une huile appelée «Origine 846» et qualifiée de «brute et non filtrée».

"Ceci est notre nouveau bébé", a déclaré Walha. «Ce n'est pas seulement Chemlali mais aussi Chetoui. Un haut niveau de fruité, de piquant. ”

L'usine CHO près de Sfax

Chemlali et Chetoui sont les deux principaux cultivars d'olives originaires de Tunisie. Chemlali est une huile de couleur vert doré au goût sucré, cultivée dans le centre et le sud de la Tunisie, tandis que les olives Chetoui sont courantes dans le nord et donnent une huile plus foncée et plus piquante.

La promotion des exportations était le thème du festival de Sfax cette année, où les producteurs ont exposé leurs huiles dans un pavillon en plein air.

«Nous voulons produire une huile abordable et de haute qualité», a déclaré Hazem Haddar, directeur commercial de la société. Noor Oil Company. Sa société envisage de vendre au Japon avec une étiquette encore en construction, illustrant peut-être une image de Syphax, un ancien roi.

De même, Fatma Makki, qui travaille pour le Domaine Bensaida qui fabrique une huile appelée La Verte, a déclaré que les exportations étaient l'avenir. "Nous voulons améliorer nos exportations."

Les efforts pour pénétrer les marchés internationaux ont de multiples facettes et sont menés à la fois par des sociétés privées et des agences gouvernementales.

Par exemple, l'Office national de l'huile, l'agence tunisienne dédiée au secteur pétrolier, parraine pour la première fois un concours visant à trouver les meilleures huiles extra-vierges du pays.

Dans le même temps, le ministère de l'Agriculture a planté un million de nouveaux arbres dans le nord et le centre de la Tunisie dans le but d'aider les zones rurales appauvries et d'accroître la production de huile.

Les arbres seront plantés dans des zones "envahies par les terroristes", a déclaré le ministre de l'Agriculture, Samir Taieb, dans une interview accordée à son bureau à Tunis. Son bureau était orné de scènes peintes de chameaux, du désert et de cavaliers.

"Le gouvernement veut donner vie à ces régions en plantant des oliviers", a-t-il déclaré, s'exprimant via un traducteur. "Les terroristes doivent quitter ces régions", a-t-il ajouté.

"La Tunisie a beaucoup progressé en ce qui concerne la production d'huile d'olive de qualité", a déclaré Chopki Bayoudh, directeur général de l'Office national de l'huile.

La prochaine étape consistera à développer la mise en bouteille de la Tunisie pour l'exportation, a-t-il déclaré.

"La Tunisie exporte la majeure partie de sa production d'huile d'olive en vrac, il n'y a donc pas d'identité", a déclaré Bayoudh. «Le consommateur final ne sait pas que la Tunisie est un producteur d’huile d’olive et qu’elle dispose en fait d’huile d’olive de très bonne qualité.»

Bayoudh a ajouté: "Nous travaillons donc à la mise en bouteille de notre huile d'olive et à la création d'une identité pour le produit - pour mentionner l'origine tunisienne."

C'est l'objectif: la prochaine fois que vous irez acheter de l'huile d'olive, les oléiculteurs tunisiens veulent que vous voyiez davantage de leurs marques. Ils veulent que ces bouteilles vert foncé exposées au Palais des Oliviers soient installées sur des étagères du monde entier.

Chopki Bayoudh, Office national de l'huile

Pourtant, il y a des obstacles.

"La qualité elle-même n'est pas suffisante pour promouvoir les exportations", a déclaré Polymeros Chrysochou, spécialiste en marketing à l'Université d'Aarhus au Danemark. Il a parlé à la conférence de Sfax.

Il a déclaré que la Tunisie devra investir dans la promotion de ses huiles, s'efforcer de comprendre les goûts des consommateurs et construire "de manière lente et stratégique" un "nom national qui permettra aux consommateurs d'accepter le pays comme producteur de qualité".

Et la Tunisie est nouvelle à cela. Jusqu'au 1994, le gouvernement tunisien n'autorisait pas les exportations privées de huile et détenait un monopole sur le secteur.

Dans un rapport récent, la Banque mondiale a déclaré que la Tunisie avait mal fait pour améliorer ses exportations.

"Aucun effort efficace n'a été déployé pour développer les exportations et promouvoir des produits à plus forte valeur ajoutée, et le niveau global de production d'huile primaire d'olive, comparé à son potentiel, a pris du retard", indique le rapport de la Banque mondiale.

Un avantage du huile tunisien est qu’il n’a pas une réputation entachée, a déclaré Bayoudh.

«L’huile d’olive tunisienne est très appréciée aux États-Unis car l’olive italienne a eu de nombreux problèmes d’adultération, de fausse huile, même avec des marques très connues», a-t-il déclaré. "Nous n'avons aucun problème avec ça."

Chrysochou a accepté et a déclaré que le manque de familiarité avec les huiles tunisiennes peut être un avantage, car elles commencent par une table rase.

«Bien que le manque de connaissances constitue un obstacle, je le considère comme une grande opportunité», a-t-il déclaré.

Il a utilisé un exemple: il est plus facile de croire en l'honnêteté de quelqu'un que vous venez de rencontrer que de changer d'avis sur une personne qui a été malhonnête avec vous par le passé.



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