Afrique / Moyen Orient

Les producteurs tunisiens voient une promesse dans le tourisme de l'huile d'olive

Les producteurs tunisiens étudient comment les olives, l'une des plus importantes ressources naturelles du pays, peuvent potentiellement attirer un nouveau type de touriste.

Réserve Familiale Ben Ismail
Juillet 26, 2018
Par Isabel Putinja
Réserve Familiale Ben Ismail

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La Tunisie est depuis longtemps une destination touristique pour la plupart des Européens en quête de soleil. Mais à mesure que des modèles alternatifs de tourisme sont explorés, il y a un nouvel intérêt à développer des opportunités pour les visiteurs de se renseigner sur les aspects de la culture tunisienne, y compris la nourriture.

C'est un aspect simple de la vie et de la culture tunisiennes qui peut être amusant et significatif pour les voyageurs qui souhaitent vivre une expérience authentique.- Austin Hand, Engager les cultures

Un tiers du territoire tunisien est couvert d'oliveraies et un nombre croissant d'oliviers tunisiens produisent des huiles d'olive extra vierge de haute qualité. Grâce à reconnaissance internationale croissante pour les huiles d'olive tunisiennes, le potentiel du tourisme à l'huile d'olive dans ce pays d'Afrique du Nord suscite un intérêt croissant.

Tout comme le tourisme viticole, le tourisme de l'huile d'olive (également appelé oléotourisme) est une industrie en croissance dans les régions oléicoles du monde entier. Inspiré par la popularité de l'agrotourisme en Europe et "routes de l'huile d'olive »en Italie, en Espagne et en Croatie, les producteurs étudient actuellement comment appliquer ce modèle en Tunisie.

Leo Siebert, consultant en développement international vivant et travaillant en Tunisie, examine le potentiel d'un modèle de tourisme alternatif qui pourrait également avoir un impact à d'autres égards.

"Lors d'un symposium international sur l'huile d'olive à Sfax au début de cette année, j'ai fait une présentation sur la façon de promouvoir le tourisme de l'huile d'olive en Tunisie », a déclaré Siebert. Olive Oil Times. "L'idée a suscité l'intérêt et la conversation, en particulier parmi les producteurs et certains investisseurs. Bien sûr, cela signifierait un gros investissement et aussi potentiellement un gros risque car le tourisme à l'huile d'olive serait une nouvelle entreprise pour le pays. Et cela nécessitera une certaine adhésion et la coopération du gouvernement. »

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"Mais cela crée également une deuxième saison touristique en hiver, pendant la récolte des olives, une fois que les touristes de plage traditionnels tunisiens sont tous rentrés chez eux. Pour que le tourisme à l'huile d'olive fonctionne, il est nécessaire de créer de petits hôtels et chambres d'hôtes dans l'intérieur rural du pays. Le tourisme à l'huile d'olive représente donc une opportunité importante pour diversifier l'offre touristique de la Tunisie tout en apportant un développement durable aux communautés rurales. »

Des initiatives dans ce nouveau produit touristique sont déjà mises en œuvre à une échelle modeste. Quelques producteurs accueillent déjà les visiteurs dans leurs oliveraies au cœur de paysages pittoresques et ont récemment aménagé des salles de dégustation et des possibilités de dégustations guidées ainsi que des cours animés par des experts sensoriels. Beaucoup d'autres envisagent de développer le tourisme à l'huile d'olive dans un avenir proche et font les premiers pas.

Située dans le nord-est de la Tunisie, à un peu plus d'une heure de route au sud de la capitale Tunis, se trouve la région agricole de Zaghouan où les olives sont cultivées depuis des milliers d'années. Segermès est une ville romaine du VIe siècle qui se trouvait autrefois ici et qui porte le nom de la ferme et du moulin à huile gérés aujourd'hui par Mounir Boussetta.

Après une longue carrière professionnelle en France, Boussetta s'est tourné en 2014 vers le développement Domaine de Segermès et la production d'huile d'olive de haute qualité de la terre et d'oliviers centenaires qu'il a hérités de son père.

Mounir et Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Ici sont produites ses huiles d'olive extra vierge Chetoui et Chemlali qui ont remporté de nombreux prix internationaux de BIOL Italie, Olive Japon et Mario Solinas.

Sur les 300 hectares de terrain qui composent la ferme se trouvent non seulement des oliviers mais aussi des ruines antiques, dont un ancien moulin à huile d'olive, les vestiges d'une église byzantine avec une partie de ses sols en mosaïque intacts, ainsi qu'un sarcophage et un baptistère datant de le 6th siècle. A proximité se trouve un temple de l'eau romain et des aqueducs construits en l'an 122 par l'empereur Hadrien.

Le paysage pittoresque et la vue sur la montagne, combinés avec des ruines romaines historiques, des rangées interminables d'oliviers et une unité de production sur place en font la destination idéale pour le tourisme de l'huile d'olive.

Situé dans un magnifique parc paysager est un bâtiment contemporain conçu par le célèbre architecte tunisien Adel Hidar abritant l'unité de production qui comprend un moulin à deux phases, une zone de stockage, une unité d'embouteillage et même un laboratoire. À l'étage supérieur, une salle de dégustation avec des baies vitrées s'ouvrant sur une terrasse spacieuse avec vue sur les montagnes au loin.

"Je souhaite la bienvenue aux amateurs d'huile d'olive dans notre domaine », a déclaré Boussetta. "Ici, nous avons du terroir, des paysages spectaculaires et même de l'histoire grâce aux ruines situées sur notre propriété. Et bien sûr, l'huile d'olive de haute qualité produite en Tunisie depuis 3,000 ans. Nous pouvons également montrer aux visiteurs toute la chaîne de production de l'arbre à la bouteille. C'est pourquoi j'ai décidé d'explorer ici comment développer le tourisme à l'huile d'olive. Pour le moment, je teste cela et je verrai dans quelle direction aller. »

Dans la région de Tebourba, à 60 km à l'ouest de Tunis, la famille Mahjoub Les Moulins Mahjoub produit de l'huile d'olive à partir de la variété Chetoui du nord tunisien depuis trois générations. Depuis 1990, ils ont fourni leur huile d'olive bio et d'autres produits alimentaires comme les pâtes à tartiner aux olives, la harissa, les tomates séchées au soleil et les câpres à la boulangerie belge et à la chaîne alimentaire fine, Le Pain Quotidien, exportant aux États-Unis et dans une vingtaine d'autres pays.

Abdelmajid Mahjoub (Photo: Isabel Putinja)

Les visiteurs de la région sont invités à visiter le moulin à huile traditionnel de 135 ans, parfaitement entretenu par la famille. Les anciennes photographies de famille exposées dans le bureau ajoutent à l'atmosphère de charme d'antan qui règne ici. Derrière le moulin, un garage a été transformé en un espace de dégustation à l'aspect rustique composé de tables de tonneaux de vin récupérés et d'un petit musée présentant un pressoir en pierre vieux de 2,500 ans, une amphore, des outils traditionnels et des panneaux d'information.

Bien que de nombreux producteurs tunisiens soient passés à des usines modernes à deux phases, il existe des usines traditionnelles comme celle-ci utilisant des meules en granit et des presses hydrauliques toujours en activité à travers le pays. Grâce à ce processus traditionnel, l'huile n'est pas séparée par centrifugation comme dans les moulins modernes mais par décantation naturelle ou décantation statique à froid.

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Le pour et le contre de chaque méthode est très chaud sujet débattu, mais l'huile pressée à froid produite par Moulins de Mahjoub est non seulement certifiée biologique mais répond également aux exigences chimiques et organoleptiques pour être labellisée extra vierge.

Ce savoir-faire traditionnel fait partie de la philosophie de la famille. "Ce n'est pas parce que nous sommes contre la modernité », explique Abdelmajid Mahjoub, directeur général de l'entreprise familiale. "Nous voulons allier tradition et modernité tout en préservant la qualité. Pour moi, le processus moderne est stérilisé. »

"Ce que nous faisons c'est »haute couture 'et non »prêt-à-porter », explique-t-il, faisant l'analogie entre les produits artisanaux de haute qualité et les produits de fabrication industrielle. "Nos produits sont faits à la main et comme nos mères le feraient à la maison. C'est ce lien social qui donne le goût exceptionnel à nos produits. »

À quarante-cinq kilomètres au sud-ouest de Tebourba, dans le gouvernorat de Beja, se trouve Toukaber, l'ancien site de Thuccabor, une ancienne ville romaine à une altitude de 620 mètres. Peu de touristes s'y aventurent mais c'est peut-être l'une des régions les plus pittoresques de Tunisie. De la ferme de la famille Ben Ismail, Réserve Familiale Ben Ismail, est une vue imprenable sur les collines qui rappellent la Toscane.

Inspirée par l'arc de triomphe de Thuccabor, l'un des monuments antiques constituant le site romain qui est leur demeure ancestrale, la famille a nommé leur marque Triomphe Thuccabor. Lancée en 2016 par Mohamed Ben Ismail et ses fils Maher et Salah, cette huile d'olive extra vierge biologique est un Chetoui biologique fruité intense qui a été reconnu par des prix internationaux à Athènes, Londres et Los Angeles, et est exporté au Japon, en France et en Suisse .

Plus tôt cette année, le Ben Ismails a ouvert le premier bar à huile d'olive de Tunisie dans un espace dédié sur la ferme familiale, qui comprend également une boutique sur place et un centre d'éducation où des ateliers de formation hebdomadaires sont proposés en analyse sensorielle dirigée par un expert.

Maher Ben Ismail (Isabel Putinja)

"La production d'olives peut varier d'une année à l'autre, donc afin d'avoir un revenu stable, en tant que producteurs d'olives, nous avons pensé à s'intéresser au tourisme de l'huile d'olive », a déclaré Maher Ben Ismail à propos de la décision de la famille d'accueillir activement les visiteurs dans leur ferme. "Nous avons eu l'idée de ce projet après avoir visité des fermes en Italie et en Espagne où beaucoup de travail a été fait dans le domaine du tourisme oléicole. Cela peut également accroître la visibilité de nos produits et en même temps attirer des visiteurs dans notre région. »

Les visiteurs du domaine de Ben Ismail sont accueillis personnellement par un membre de la famille et font le tour de leurs bosquets et de l'unité de production sur place. Jusqu'à présent, une douzaine d'ateliers de formation à l'évaluation sensorielle y ont été organisés, tandis que de nombreux groupes de pays principalement européens ont visité la ferme. Une formation avancée pour les professionnels de l'huile d'olive est prévue dans un avenir proche.

Alors que les producteurs mettent en place les installations nécessaires pour accueillir les amateurs d'huile d'olive dans leurs exploitations du nord de la Tunisie, c'est au centre de la Tunisie que peut-être la toute première initiative liée au tourisme de l'huile d'olive a été introduite.

Domaine de Segermes

Cultiver l'engagement est une entreprise de voyages socialement responsable travaillant en Égypte, en Jordanie, en Palestine et en Tunisie qui s'adresse aux voyageurs indépendants intéressés à s'engager avec les cultures locales à travers des expériences uniques.

"Tout a commencé avec une idée basée sur le principe de notre entreprise: aider les voyageurs à découvrir la culture et le peuple tunisiens », a expliqué Austin Hand, basé à Sfax. Olive Oil Times. "En Tunisie, la production d'huile d'olive n'est pas produite en masse et est très familiale et essentiellement un événement familial: plus il y a de monde, mieux c'est. Si quelqu'un peut en faire l'expérience, c'est en fait quelque chose de simple qui est lié à tant d'aspects de la culture tunisienne. »

Parmi les expériences uniques qu'Engaging Cultures offre aux voyageurs est la chance de visiter des oliveraies dans la région de Sfax et de participer à une récolte pendant la saison d'hiver. Une introduction éducative est fournie sur les différentes variétés d'olives cultivées dans le pays et un aperçu de ce que c'est que d'entretenir une oliveraie et comment savoir quand les olives sont prêtes à être récoltées.

Après un pique-nique au bosquet, les participants visitent un moulin à Sfax pour voir le processus d'extraction. "Les réactions que nous avons eues de la part des invités ont été très positives », a déclaré Hand. "Certains ont dit que se connecter et se rapporter à un environnement familial à travers l'expérience d'une récolte était le point culminant de leur tournée. »

Réserve Familiale Ben Ismail

"Je pense qu'il y a certainement un potentiel pour développer davantage le tourisme de l'huile d'olive en Tunisie », a-t-il ajouté. "Cela ne prendrait pas beaucoup de ressources ou d'équipement spécial. Si les producteurs souhaitent accueillir des voyageurs, cela ne demande qu'un peu de préparation. C'est un aspect simple de la vie et de la culture tunisiennes qui peut être amusant et significatif pour les voyageurs qui souhaitent vivre une expérience authentique. Le tourisme à l'huile d'olive est encore quelque chose que nous aimerions développer davantage. Mais le problème vient souvent du moment: nous avons eu des gens qui le demandaient à la mauvaise saison. »

Les avantages du tourisme à l'huile d'olive peuvent être mutuellement bénéfiques. Pour le visiteur, il offre une opportunité d'échange éducatif et culturel, et la chance d'explorer de nouveaux paysages dans des régions moins connues mais dignes d'une visite du pays. Pendant ce temps, pour les producteurs, il représente une source supplémentaire de revenus dans un secteur soumis à l'imprévisibilité des conditions météorologiques, et pourrait également déboucher sur de nouveaux contacts et opportunités d'affaires.

Ce nouveau produit touristique tunisien en est encore à ses balbutiements et les défis de son développement comprennent l'insuffisance des infrastructures comme les routes et les hôtels dans les zones oléicoles et les connexions limitées aux transports publics. Mais avec les investissements nécessaires, le tourisme à l'huile d'olive a le potentiel d'attirer des visiteurs intéressés par le tourisme gastronomique tout en encourageant huile d'olive tunisienne de haute qualité.

La Tunisie se remet progressivement du 2015 Attaques terroristes à Sousse qui a dévasté son industrie touristique ces dernières années, et le tourisme à l'huile d'olive est un moyen petit mais significatif d'offrir aux visiteurs une nouvelle expérience de voyage expérientielle qui s'éloigne du tourisme de masse saisonnier. Les olives sont l'une des ressources naturelles les plus importantes (et les plus exportées) du pays qui peuvent également potentiellement attirer un nouveau type de touriste.

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