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Dès le début de la récolte, les producteurs croates s'attendent à une qualité supérieure, sinon quantitative

Alors que les chiffres de production devraient diminuer pour la quatrième année consécutive, la qualité devrait être aussi élevée que jamais.

Oliviers en Istrie
Octobre 17, 2019
Par Matthew Cortina
Oliviers en Istrie

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Pour la quatrième année consécutive, production d'huile d'olive in Croatie devrait diminuer. Cependant, les premiers rapports des producteurs qui récoltent déjà leurs olives indiquent que la qualité de leurs huiles sera assez bonne.

Les températures élevées dans les régions oléicoles du pays au début de cette année ont limité les rendements oléicoles totaux et beaucoup dans le secteur s'attendent à une production inférieure à 3,000 tonnes.

La saison de croissance en Istrie cette année a été difficile, principalement en raison des températures très élevées pendant la période de floraison… nous attendons à coup sûr 30 pour cent d'olives de moins que l'année dernière.- Tedi Chiavalon, directeur d'OPG Chiavalon

Tedi Chiavalon gère l'usine OPG Chiavalon de 7,500 XNUMX arbres avec sa famille en Istrie et dit que malgré une autre année de faibles rendements, les producteurs de la région sont ravis de la qualité de leur récolte.

"La saison de croissance en Istrie cette année a été difficile, principalement en raison des températures très élevées pendant la période de floraison », a déclaré Chiavalon. "Certains cultivars… ont beaucoup souffert, donc dans notre région, nous nous attendons à au moins 30 pour cent de moins d'olives que l'an dernier. »

"La période de récolte vient de commencer la semaine dernière », a-t-il ajouté. "Les olives sont superbes. Le temps est parfait."

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Voir plus: Nouvelles sur la récolte des olives 2019

Chiavalon a déclaré qu'il n'y avait aucun problème avec le mouche des fruits comme les années précédentes, les producteurs d'Istrie "nous attendons de grands résultats de la récolte de cette année. »

Malgré des chiffres de production stagnants - la production est en baisse constante depuis 2016 - de nombreux producteurs restent optimistes quant au secteur de l'huile d'olive du pays.

La qualité est largement perçue comme étant à la hausse. En mai, 51 huiles d'olive croates (sur les entrées 61) a remporté un prix à la 2019 NYIOOC Concours mondial d'huile d'olive.

Deux mois auparavant, Chiavalon et d'autres producteurs d'Istrie ont reçu de nouvelles Union européenne a annoncé que l'huile d'olive extra vierge d'Istrie recevoir le statut d'Appellation d'Origine Protégée (AOP).

La nouvelle appellation reconnaît la qualité des huiles de la péninsule istrienne et garantit leur authenticité. L'ensemble de la péninsule istrienne, qui comprend des parties de la Croatie et de la Slovénie, est inclus dans l'AOP.

Après la saison de floraison chaude (où les températures ont dépassé 86 degrés Fahrenheit), Chiavalon a déclaré qu'il y avait beaucoup de pluie et que le temps s'est avéré bénéfique pour les fleurs qui ont survécu à la chaleur.

"Nous avons de très bonnes prédispositions naturelles et géographiques pour la production d'olives », a déclaré Chiavalon. "L'Istrie est l'une des régions les plus septentrionales de culture des olives au monde et notre variété d'olives dans ces conditions donne des résultats incroyables. »

Plusieurs variables séparent l'huile d'olive d'Istrie des autres producteurs de la région. En raison de sa situation au nord, l'huile se concentre dans les olives plus tard dans la saison - parfois plus tard que dans l'autre région de croissance en Croatie, la Dalmatie - ce qui donne des huiles d'olive robustes et intenses. De plus, la plupart des oliveraies croates sont petites et il est donc courant de cueillir et de traiter les olives à la main. Cela signifie également qu'il est plus facile de presser les olives quelques heures après leur récolte.

Les olives indigènes de la région, plantées depuis des siècles, comprennent Buža, Istrian Bjelica, Moražola et Rožinjola, dont l'huile varie en couleur lorsqu'elle est pressée mais partage un arôme frais, herbacé et parfois intense.

Chiavalon a déclaré que les producteurs croates luttent constamment contre les éléments - comme en témoigne la baisse de quatre ans du rendement - mais les producteurs sont déterminés à faire avancer l'industrie.

"Tous les 30 à 40 ans dans le passé, nous avions grand froid [sorts] en hiver, de sorte que notre région a perdu une grande partie de ses capacités de production au fil des siècles », a déclaré Chiavalon. "De génération en génération, les producteurs replantent leurs vergers, et au cours des 20 dernières années, de nombreuses nouvelles zones sont également plantées, de cette manière, nous perpétuons la tradition de l'olivier. »

"Changement climatique affecte également nos vergers comme dans toutes les autres parties du monde, nous verrons donc quels défis nous aurons dans un avenir proche », a-t-il ajouté.

Cependant, c'est l'accent mis sur la production d'une huile d'olive meilleure et non plus qui, selon Chiavalon, aidera les producteurs croates à prospérer dans les années à venir.

"Nous ne pouvons pas nous permettre de produire de la médiocrité », a déclaré Chiavalon. "Pour cette raison, dans toutes nos phases de culture des olives, production d'huile d'olive extra vierge, stockage, mélange, embouteillage et étiquetage, le mot »la qualité »est quelque chose qui reste toujours à la première place.»


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