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Une expérience d'huile d'olive en Inde

3 juillet 2010 10:57 HAE
Gita Narrayani

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L'huile d'olive est bien connue pour ses propriétés santé et largement utilisée pour la cuisine dans les pays méditerranéens. En Inde, il est principalement utilisé en massage, soins du visage et autres soins de beauté.

L'utilisation de l'huile d'olive comme milieu de cuisson n'est pas largement répandue et limitée à la minuscule minorité des classes aisées qui peuvent se permettre le prix exorbitant du produit importé. L'Inde occupe la quatrième place dans la consommation d'huile végétale dans le monde et est l'un des principaux importateurs de ce produit. Les importations d'huile comestible dans le pays sont d'environ 5.4 millions de tonnes, ce qui fait de l'Inde la troisième place des importations totales d'huile alimentaire dans l'économie mondiale.

Problèmes de santé en Inde

La popularité de l'huile d'olive augmente, bien que de nouveau confinée à la classe moyenne aisée et elle est passée de 2300 tonnes en 2007 à 4500 tonnes en 2008. D'ici 2012, il y a une augmentation prévue à 42,000 tonnes, qui serait alimentée principalement par l'inquiétude généralisée concernant les maladies cardiovasculaires (MCV) et d'autres problèmes de santé. Les maladies cardiovasculaires sont désormais la principale cause de décès en Inde et les facteurs de risque sont également à la hausse. L'Inde est désormais la capitale mondiale du diabète et les maladies cardiovasculaires sont également en passe de devenir un grave problème de santé dans un proche avenir. Le nombre de "On s'attend à ce que les individus hypertendus passent de 118 millions en 2000 à 214 millions en 2025. Les maladies cardiovasculaires frappent tôt et tue des personnes dans leur milieu de vie productif. L'Organisation mondiale de la santé estime que l'Inde perdrait 237 milliards de dollars américains en raison des maladies cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux et du diabète au cours des 7 prochaines années.

L'importance de l'huile d'olive

Ces projections alarmantes rendent la consommation d'huile d'olive d'autant plus importante et l'accent devrait être mis sur la disponibilité et le prix. Le prix élevé de l'huile d'olive importée la rend inaccessible à la majorité de la population et la culture locale est un moyen de ramener les prix à un niveau abordable.

L'huile d'olive est riche en graisses monoinsaturées, en antioxydants et en vitamine E et est réputée avoir un effet significatif sur le cholestérol. L'utilisation de l'huile d'olive comme milieu de cuisson peut abaisser la tension artérielle et prévenir le risque de crise cardiaque. L'huile d'olive présente de nombreux autres avantages, ce qui en fait un ajout essentiel à une alimentation saine et les problèmes de maladies cardiovasculaires et de diabète en Inde peuvent certainement être atténués avec ce milieu de cuisson sain pour le cœur.

Culture de l'huile d'olive

La culture de l'huile d'olive s'est maintenant étendue à de nombreux nouveaux endroits dans le monde, y compris l'Inde. Il est désormais répandu en Australie, en Croatie et au Chili. L'Espagne reste le premier producteur, l'Italie deuxième. Avec les progrès de la technologie, la récolte mécanique et d'autres appareils ont réduit la main-d'œuvre et l'ont rendue plus rentable.

Rajasthan

En Inde, le Rajasthan est le lieu de la première expérience de culture de l'olivier. La société Rajasthan Olive Cultivation Ltd (ROCL) est une collaboration à trois entre le Rajasthan State Agriculture Board, Plastro Plasson de Pune et Indolive Ltd, qui ont tous des parts égales. Plastro Plasson Industries (India) Ltd est une coentreprise entre Finolex Ltd de l'Inde et deux sociétés israéliennes et s'occupe de la micro-irrigation, tandis qu'Indolive est une société israélienne partiellement financée par le gouvernement israélien, qui promeut les techniques agricoles.

Lior Weintraub, un porte-parole de l'ambassade d'Israël a déclaré: "Un projet comme celui-ci, où un nouveau type d'arbre est introduit dans un environnement pauvre en eau, dépend du système d'irrigation utilisé. Ainsi, le projet oléicole concerne autant l'irrigation goutte à goutte que la transformation du Rajasthan en un grand oléiculteur. La principale raison pour laquelle le projet a été envisagé pour le Rajasthan était les similitudes dans les problèmes de climat et de culture dans l'État et en Israël. Cependant, il y a des différences majeures dans le sol et d'autres facteurs qui devront être pris en compte. »

Un accord a été signé entre Israël et le gouvernement de l'État du Rajasthan en 2006 et l'accord a été finalisé et un accord de coentreprise a été signé en 2007. Un champ de 30 hectares dans le petit village de Basbisna à environ 160 km de la capitale Jaipur, est l'emplacement pour cette expérience. Les essais sur le terrain avaient montré quelle variété pouvait le mieux s'adapter au climat et au sol de cette région. Un plan agricole de 3 ans introduira de nombreuses cultures du Moyen-Orient et de la Méditerranée en Inde et on espère que le pays sera un exportateur d'huile d'olive d'ici 2011.

Des plants d'olives à haut rendement de seulement un pouce ont été importés d'Israël, cultivés à une hauteur de 1.5 mètre dans des pépinières, puis transplantés dans les champs ici. Les plantes seront irriguées avec la dernière technologie d'irrigation goutte à goutte, où les racines sont arrosées directement et des nutriments ajoutés avec elle. Cette méthode permet d'économiser 40% d'eau de plus que l'ancienne méthode et a été la raison du rendement élevé de 2.8 tonnes d'olive par hectare en Israël, qu'ils espèrent reproduire au Rajasthan.

L'implication d'Israël

Outre les usines et l'accord de coentreprise avec le gouvernement du Rajasthan, Israël a été impliqué dans toutes les étapes de l'expérience intéressante. La technologie d'irrigation goutte à goutte et d'autres techniques de recyclage de l'eau ont inauguré "verdissement de la région désertique du Néguev », considéré comme un miracle agricole.

Indolive, l'un des acteurs de ROCL, est une entreprise qui a cultivé avec succès des olives dans le sud d'Israël. Deux entreprises israéliennes, spécialisées dans la dernière technologie d'irrigation goutte à goutte, font également partie de Plastro Plasson Industries (India) Ltd, qui est une autre partie prenante de ROCL.

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Sur un investissement initial de Rs 60 millions (environ US $ 1.3 millions) susceptible d'être fait sur le projet, la société israélienne contribue à Rs 15 millions (environ US $ 325,000), l'Agriculture Marketing Board injectant un autre 15 millions et les millions Rs 30 restants (US $ 750,000) empruntés à des banques indiennes.

Gideon Peleg est le responsable technique israélien, qui supervise l'intégralité du projet pilote et Indolive a déjà acheté à l'avance la récolte à cultiver dans le cadre du projet.

L'avenir

Le gouvernement du Rajasthan s'efforce d'intéresser les agriculteurs locaux à la culture de l'olive. Ils sont informés de l'huile d'olive et de sa demande en Inde et à l'étranger. Le faible coût et les retours positifs ont enthousiasmé les agriculteurs de la région. Les oliviers ont été plantés en rangs espacés de 7 mètres, pour permettre la culture de l'arachide dans les terres entre les rangs. Cela aiderait les agriculteurs à commencer à gagner avant même que les oliviers commencent à porter leurs fruits. Les oliviers mettent 3 ans et demi à porter leurs fruits, puis ils continuent à les produire pendant plus de 500 ans. Les agriculteurs de Basbisna et de 6 autres endroits où le projet pilote a été initié attendent maintenant que les arbres portent des fruits, voient et vendent leurs premières olives.

Comme mentionné, les olives ont déjà été achetées par une entreprise israélienne, qui met également en place une usine de pressage d'huile et envisage de vendre l'huile d'olive à l'étranger. Toutes les parties prenantes s'attendent également à une augmentation de la demande intérieure d'huile d'olive avec des problèmes de santé croissants. Cette croissance projetée est une source de grand espoir pour les agriculteurs locaux qui travaillent fort et le ROCL.

Il y a cependant plusieurs défis à relever dans cette tentative naissante de cultiver des olives sur le sol indien. Dans le désert israélien, les températures atteignent 40 degrés Celsius, alors qu'au Rajasthan, elles peuvent aller jusqu'à 49 degrés. La chaleur brûlante est aggravée par des vents forts et étouffants, qui peuvent roussir les oliviers délicats et les détruire. Dans les 7 plantations d'oliviers, cependant, un grand soin a été pris pour protéger les arbres des vents violents. Des supports spéciaux en bambou ont été construits pour les arbres ainsi que des capteurs pour surveiller la santé de chaque plante. Les arbres ont également été plantés sur des terres vallonnées, qui sont entourées de forêts tropicales à feuilles persistantes, ce qui assurerait une protection supplémentaire contre la chaleur et le vent.

Tout est désormais en place pour réussir le projet, selon Gideon Peleg, le responsable technique israélien.

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