Alors que l'industrie australienne de l'huile d'olive continue de prospérer, augmentant la demande pour les oliviers à importer et à cultiver, l'olivier n'a pas été bien accueilli dans toutes les régions du pays.

Lorsque les oiseaux et les animaux locaux consomment ses fruits, ils répandent par inadvertance ses graines dans les zones de brousse, où (si elles ne sont pas contrôlées), les graines se développent rapidement en mauvaises herbes ligneuses `` sauvages '' qui envahissent et détruisent la végétation locale, tout en privant la végétation environnante d'un ensoleillement adéquat alors qu'ils atteignent leur pleine hauteur et largeur.

Les oliviers sauvages sont également créés dans les cas où des agriculteurs et des jardiniers inexpérimentés tentent de cultiver leurs propres arbres, qui sont ensuite abandonnés ou mal récoltés.

Les oliviers sauvages peuvent vivre pendant des siècles et sont connus pour fournir des lieux de reproduction pour des insectes tels que le charançon du pommier et le champignon anthracnose - qui peuvent tous deux nuire à la plantation environnante et se propager à des oliviers sains. Il peut également détruire de précieux pâturages pour le bétail et consolider des animaux nuisibles tels que les renards et les lapins.

Tous les propriétaires fonciers sont tenus par la loi de contrôler les oliviers sur leur propriété, en vertu de la loi sur la gestion des ressources naturelles de 2004 et de la politique relative aux plantes déclarées en Australie du Sud.

Les tentatives antérieures d'abattage de l'olivier sauvage (y compris la coupe et l'empoisonnement des souches) ainsi que le forage et le remplissage des souches avec un mélange de glyphosate ou de triclopyr se sont révélés infructueux, ce qui a conduit à la nécessité d'une méthode de contrôle plus efficace - celle qu'Adelaide et Mount Les ressources naturelles de Lofty Ranges croient en avoir découvert dans la pulvérisation de l'écorce basale.

La méthode de l'écorce basale s'est avérée moins coûteuse et plus efficace en termes d'heures de travail requises et de quantité et de type d'outils nécessaires. Il s'agit de répandre un herbicide directement sur l'écorce d'une plante à l'aide d'un pulvérisateur ou d'un appareil portatif similaire, en renonçant aux perceuses électriques et aux tronçonneuses habituelles requises par les méthodes de `` remplissage et forage ''.

Les résultats préliminaires montrent que cette méthode prend environ 3.5 heures pour s'exécuter à un coût de 386 $, par rapport à la méthode de remplissage et de forage qui prend 44.5 heures et coûte 2,913 $. Il peut également être fait debout, peut être pulvérisé sans technique spécifique et élimine le besoin de couper les branches ou les débris environnants.

Les experts veillent à souligner que la méthode de l'écorce basale ne remplace pas les autres méthodes de lutte, mais peut fournir une alternative moins coûteuse dans les zones à faible forêt et arbres juvéniles. De plus, l'élimination complète des feuilles peut prendre jusqu'à un an, ce qui permet à ces feuilles de repousser à l'avenir.

Le succès de la méthode de l'écorce basale est une bonne nouvelle, aucune fin en vue pour les derniers mois australiens de températures record et de vents violents.

Plusieurs régions du pays ont déjà commencé à mettre en place des mesures de défrichage, et une interdiction de feu a été prononcée dans certaines parties de la Nouvelle-Galles du Sud, du Grand Sydney et de Hunter, dans certaines parties des chaînes centrales, des pentes sud et du nord-ouest.

Les oliviers sauvages constituent une menace particulière pour la propagation des feux de brousse, car ses feuilles sont riches en huile, retenant la chaleur et alimentant les flammes lors de leur descente. Son élimination - même temporaire - pourrait avoir un effet significatif sur le risque de feu de brousse.



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