Une oliveraie protégée par l’UNESCO située dans les Pouilles, en Italie, fait obstacle au projet de pipeline trans-adriatique (TAP) d’une valeur de plus de X millions d’euros. Ce gazoduc acheminerait le gaz d’Asie centrale vers des millions de foyers dans diverses régions de l’Union européenne afin de dissiper l’Europe de sa dépendance vis-à-vis de l’approvisionnement énergétique de la Russie.

La petite oliveraie est connue sous le nom de «Piana degli Ulivi» (plaine d'oliviers) et comprend moins d'arbres que 250, dont certains ont presque X ans et sont considérés comme des monuments archéologiques naturels. Contrairement à de nombreux autres sites protégés par l'UNESCO, la Piana degli Ulivi est unique en ce qu'elle est restée productive tout au long de son existence et l'est toujours aujourd'hui.

Le bosquet est situé juste à l'extérieur de la ville de Melendugno et les autorités locales des Pouilles et de Melendugno menacent de saisir la Cour constitutionnelle italienne si le projet avance. Ils allèguent qu'ils n'avaient pas été consultés par le gouvernement romain avant le début du projet et que le droit constitutionnel stipule que les projets de gazoducs internationaux tels que le TAP nécessitent légalement un consentement régional.

Parmi les autres groupes pouvant être considérés comme opposés au projet de gazoduc figurent les agriculteurs et les producteurs de huile de la région, ainsi que ceux impliqués dans les activités agricoles et touristiques locales (le TAP traverserait le populaire front de mer de San Foca sur la côte du Salento).

Bien que le pipeline proposé ne traverse la Piana degli Ulivi que sur les cinq derniers kilomètres de sa longueur totale en 545, il impliquerait la destruction de l’oliveraie principale et la migration et la replantation d’autres arbres 10,000 - un accord conclu entre les promoteurs et Autorités romaines directement.

Les sections locales estiment que les arbres pourraient ne pas survivre au déménagement et risquent de se contracter Xylella fastidiosa. Plus tôt cette année, l'Autorité européenne de sécurité des aliments a identifié cette souche de bactérie comme étant particulièrement meurtrière pour les oliviers. Elle est déjà responsable de la disparition de plus d'un million d'arbres dans la région. Dans le passé, les plans d'éradication visant à traiter la maladie impliquaient la destruction de tous les arbres à l'aide de compteurs 100 de toutes les plantes affectées par la maladie.

En décembre 4, le Premier ministre italien Matteo Renzi a organisé un référendum sur la réforme du droit constitutionnel italien, opposant directement les autorités locales et nationales à la lutte pour le pouvoir. Le référendum a été largement rejeté, laissant Puglia et Melendugno toujours libres d'empêcher le TAP d'avancer davantage.

Malgré cela, le consortium derrière le pipeline (comprenant des sociétés belges, espagnoles et suisses) est confiant que le pipeline ira de l’avant comme prévu, avec un calendrier raccourci comme seule conséquence envisageable.

Toutefois, si le projet n’avance pas d’ici avril, il devra attendre novembre 2017. Les autorités locales ont décidé qu'il s'agirait de la prochaine fenêtre disponible lorsque les oliviers 10,000 entreraient dans une phase de croissance lente, leur permettant d'être déplacés en toute sécurité.



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