Un pipeline d'un milliard de dollars menace l'oliveraie dans le sud de l'Italie

Les autorités locales et nationales s’affrontent devant une oliveraie faisant obstacle au projet de pipeline 545-mile.

Décembre 19, 2016
Par Mary Hernandez

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Une oliveraie protégée par l'UNESCO située dans les Pouilles, en Italie, fait obstacle au projet de pipeline Trans-Adriatique (TAP) évalué à plus de 45 millions de dollars. Ce gazoduc acheminerait le gaz d'Asie centrale vers les millions de foyers de diverses régions de l'Union européenne afin de sevrer l'Europe de sa dépendance à l'égard des approvisionnements énergétiques russes.

La petite oliveraie est connue sous le nom de "Piana degli Ulivi »(plaine d'oliviers) et se compose de moins de 250 arbres, dont certains ont près de 500 ans et sont considérés comme des monuments archéologiques naturels. Contrairement à de nombreux autres sites protégés par l'UNESCO, la Piana degli Ulivi est unique en ce qu'elle est restée productive tout au long de son existence et est toujours productive aujourd'hui.

Le bosquet est situé juste à l'extérieur de la ville de Melendugno et les autorités locales des Pouilles et de Melendugno menacent de se rendre devant la Cour constitutionnelle italienne si le gazoduc va de l'avant. Ils allèguent qu'ils n'ont pas été consultés par le gouvernement romain avant le début du projet et que la loi constitutionnelle stipule que les projets de pipelines internationaux tels que le TAP nécessitent légalement un consentement régional.

D'autres groupes qui pourraient être considérés comme opposés au projet de pipeline comprennent les agriculteurs et les producteurs de huile de la région ainsi que ceux impliqués dans les entreprises agricoles et touristiques locales (le TAP traverserait la célèbre plage de San Foca sur la côte du Salento).

Bien que le pipeline proposé ne traverse que le Piana degli Ulivi dans les cinq derniers miles de sa longueur totale de 545-mile, il impliquerait la destruction de l'oliveraie principale et le déplacement et la replantation des autres arbres 10,000 - un accord négocié entre les développeurs et Les autorités romaines directement.

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Les habitants croient que les arbres peuvent ne pas survivre au mouvement et risquent de se contracter Xylella fastidiosa. Plus tôt cette année, l'Autorité européenne de sécurité des aliments a identifié cette souche de bactérie comme étant particulièrement mortelle pour les oliviers et elle a déjà été responsable de la disparition de plus d'un million d'arbres dans la région. Dans le passé, les plans d'éradication pour traiter la maladie impliquaient de détruire tous les arbres à 100 mètres de toute plante affectée par la maladie.

Le 4 de décembre, un référendum a été proposé par le Premier ministre italien Matteo Renzi pour réformer la loi constitutionnelle italienne, opposant directement les autorités locales et nationales dans une bataille pour le pouvoir. Le référendum a été vaincu par une large marge, laissant les Pouilles et Melendugno toujours dans leurs droits pour empêcher le TAP d'avancer davantage.

Malgré cela, le consortium derrière le pipeline (y compris les sociétés belges, espagnoles et suisses) est confiant que le pipeline se déroulera comme prévu, avec un calendrier raccourci, la seule conséquence à laquelle ils ont l'intention de faire face.

Cependant, si le projet ne se poursuit pas en avril de l'année prochaine, il devra attendre jusqu'en novembre 2017. Les autorités locales ont dicté que ce serait la prochaine fenêtre disponible lorsque les oliviers 10,000 entreront dans une phase de croissance lente, leur permettant d'être déplacés en toute sécurité.



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