La récolte d'olives de table en Californie dépasse les attentes malgré la pandémie et les incendies de forêt

La récolte d'olives de table dans le Golden State était entre 9,000 15,000 et - - tonnes de plus que prévu initialement. La transition vers des bosquets à haute densité a amélioré l'efficacité et la qualité, a déclaré l'un des principaux producteurs de l'État.
Janvier 4, 2021
Imari Scarbrough

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2020 a été une année difficile pour les producteurs agricoles du monde entier. Les oléiculteurs de Californie ont non seulement dû faire face aux divers défis associés à la pandémie de COVID-19, mais ils ont également été confrontés à des incendies de forêt records.

Malgré cela, la Californie olive de table les producteurs s'attendent à une récolte bien meilleure qu'on ne le pensait auparavant, ce qui a coïncidé avec une augmentation des ventes signalée.

En 2020, nous avons vu les ventes d'épicerie augmenter de près de 20% en moyenne et même plus pour les olives.- Dennis Burreson, vice-président, Musco Family Olive Company

Dennis Burreson, vice-président des opérations sur le terrain et des affaires industrielles chez Compagnie d'olive de la famille Musco, a déclaré que son entreprise devait apporter plusieurs changements pour faire face à ces deux types de défis.

La récolte de cette année était de plus de 35,000 24,000 tonnes, selon John Segale, représentant des relations publiques de Burreson. Le nombre dépasse les 30,000 19,500 tonnes attendues par le California Olive Committee et les 35,000 - tonnes prévues par le département américain de l'Agriculture, selon Burreson. Musco représente environ - - de ces - - tonnes.

Voir aussi: Mises à jour des récoltes 2020

"En 2020, nous avons vu les ventes d'épicerie augmenter en moyenne de près de 20 pour cent et même plus pour les olives », a déclaré Burreson Olive Oil Times. "Les analystes de l'épicerie attribuent cela au fait que les consommateurs ont renoué avec ou découvert un amour pour la cuisine au cours des premiers mois de la pandémie. »

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Musco a travaillé pour répondre à la demande accrue tout en se tenant au courant des mesures de sécurité améliorées introduites à la suite de la pandémie.

Musco Family Olive Company possède sa propre usine de transformation à Tracy, à environ 50 kilomètres à l'est de la baie de San Francisco, et des contrats avec des oléiculteurs de tout l'État. Burreson a déclaré que son entreprise avait un "approche agressive de la lutte contre le COVID-19.

"Nous avons continuellement fait évoluer nos protocoles pour répondre aux conditions changeantes et nous sommes allés au-delà des recommandations actuelles du gouvernement et de l'industrie », a-t-il déclaré.

"À ce jour, notre engagement et ces efforts se sont avérés efficaces pour réduire le risque d'exposition sur le lieu de travail », a ajouté Burreson. "Nous n'avons jamais eu à arrêter les opérations pendant la pandémie, ce qui nous a permis de faire face à la demande croissante d'olives cultivées en Californie.

La nouvelle routine de l'entreprise ressemble à celle de nombreuses autres entreprises: désinfection accrue, lavage des mains, contrôles de température et port de masques sur le lieu de travail.

"Toute personne infectée est tenue de rester isolée jusqu'à ce que son médecin ait déterminé qu'elle est exempte de virus et qu'elle peut retourner au travail », a déclaré Burreson. "Par mesure de sécurité, l'entreprise avise les employés qui ont eu des contacts étroits avec les individus et les renvoie chez eux en auto-quarantaine. Conformément à la politique de l'entreprise, ces employés peuvent retourner au travail une fois qu'ils ont été autorisés par les responsables de la santé publique. »

Malgré les inquiétudes initiales concernant les approvisionnements, Burreson a déclaré que son entreprise était en mesure d'obtenir ce dont elle avait besoin au moment de la récolte. Il a ajouté que la pandémie avait plus affecté l'entreprise que les incendies de forêt.

"Ne fais pas d'erreur; 2020 est une année inoubliable pour de nombreuses raisons », a déclaré Burreson. "Cependant, les incendies ont produit une mauvaise qualité de l’air, mais n’ont causé aucun dommage aux olives. »

Todd Sanders, directeur exécutif de l'Olive Growers Council of California, a déclaré que la pandémie avait posé des problèmes à certains producteurs, en termes de fourniture de suffisamment de masques N-95 lorsque la qualité de l'air avait décliné en raison des incendies de forêt. La plupart ont pu obtenir ce dont ils avaient besoin, a-t-il déclaré.

"Je ne pense pas que quiconque, même le bureau du gouverneur, aurait pu prévoir une pandémie et des incendies de forêt en même temps », a déclaré Sanders.

Il a également confirmé l'augmentation soudaine de la demande des consommateurs pour les olives cette année.

"Les conserveurs californiens étaient agressifs pour les présenter aux détaillants et aux clients », a déclaré Sanders, qui a également reconnu plus d'intérêt pour l'achat de produits cultivés localement.

Il a déclaré que si la pandémie était au départ un choc en mars, les producteurs se sont adaptés et ont commencé à s'attendre à des changements. Sanders a ajouté que ceux qui travaillent dans les champs agricoles "font partie des industries les plus adaptatives et créatives au monde. »

Il a rappelé que derrière les produits sur les étagères des magasins, il y a de vraies personnes qui travaillent dans un environnement difficile.

"Cela a été difficile », a déclaré Sanders. "Ce sont des agriculteurs et des cultivateurs et ils ont des enfants, et ils ont des enfants à la maison et non à l'école.

Voir aussi: Un agriculteur californien apprend à s'adapter au changement constant

"Ils doivent récolter les fruits et travailler avec des travailleurs qui ont des enfants à la maison également. Il est difficile et difficile de s'y retrouver », a-t-il ajouté. "Et il y a aussi le stress. La Californie adopte une position agressive sur le COVID-19, ce qui est positif, mais il a été difficile de s'y adapter.

Malgré une année 2020 généralement difficile, Burreson reste optimiste pour l'avenir de son entreprise. Il a dit que Musco prévoit non seulement de survivre mais de prospérer.

"La clé est l'efficacité », a déclaré Burreson. "La transition de l'industrie des olives de table vers haute densité, les vergers récoltés et taillés mécaniquement sont inévitables étant donné le succès antérieur des amandes, noix, pruneaux, pistaches, olives pour l'huile d'olive et autres arbres de Californie.

"La configuration moderne de la superficie des olives de table est semblable à ces systèmes de vergers, avec un nombre accru d'arbres, des méthodes d'irrigation efficaces, des espacements et une structure d'arbre adaptés mécaniquement », a-t-il ajouté.

Selon Burreson, les oliveraies modernes sont plantées avec environ 250 arbres par acre (100 arbres par hectare) contre 60 à 80 arbres par acre (24 à 32 arbres par hectare) qui sont typiques de bosquets traditionnels.

"Le rendement est essentiellement doublé par acre, ce qui offre de meilleurs rendements aux producteurs et une excellente efficacité tout en réduisant considérablement les coûts de récolte », a déclaré Burreson. "Avec l'augmentation des rendements des superficies modernes, cette nouvelle superficie produira non seulement les olives de la plus haute qualité au monde, mais aussi les olives les plus économiques pour les consommateurs américains. »


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