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La première ferme oléicole du Canada passe l'hiver avec difficulté

Un an après que leur première récolte eut fait les manchettes, Sheri et George Braun n’ont pas été en mesure de répondre à leurs demandes. Malgré tout, le couple a déclaré que l'incertitude du projet faisait partie de ce qui le rend digne d'être fait.

Sheri et George Braun (avec la permission de Boulevard Magazine)
Octobre 22, 2018
Par Alison Sandstrom
Sheri et George Braun (avec la permission de Boulevard Magazine)

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"Tous ceux à qui nous avons parlé ont raccroché ou ont ri et ont dit »vous ne pouvez pas le faire là-bas », a déclaré George Braun, rappelant le début mouvementé de son projet passionné.

Lui et sa partenaire Sheri Braun ne se sont pas découragés, et cinq ans après avoir importé les premiers plants de Californie, ils ont réalisé exactement le rêve que peu pensaient possible. En 2016, leur bosquet Salt Spring Island, La Colombie-Britannique a produit la première huile d'olive canadienne - 32 litres, qui s'est vendue rapidement.

Vous devez prendre une chance, vous devez prendre un risque. Il est littéralement passé d'une idée amusante à notre vie.- Sheri Braun

Mais des ennuis étaient à l'horizon. L'hiver qui a suivi la récolte historique de novembre a été le plus froid que l'île ait vu en 30 ans et a forcé l'élagage des arbres. Puis, à l'approche de la récolte de l'automne 2017, un gel dévastateur au début d'octobre a gelé les olives jusqu'aux branches.

"Il a neigé, puis il a gelé très fort pendant environ quatre à cinq jours », se souvient George. "Puis le temps a repris. Mais les dégâts ont été causés, et nous n'avons tout simplement pas pu obtenir de fruits qui valaient la peine d'être connus. »

Un an après que leur première récolte réussie ait fait la une des journaux, ils n'ont pu répondre à aucune de leurs commandes.

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Les Brauns étaient préparés au fait que leur emplacement au nord signifierait un gel précoce quelques années, mais Sheri a déclaré qu'ils ne s'attendaient pas à ce que ce soit un facteur si tôt dans la vie de la ferme.

Pourtant, le couple a déclaré que l'incertitude du projet faisait partie de ce qui en valait la peine.

"Je me sens tellement de fois dans notre monde que tout le monde analyse chaque projet à mort et s'il n'obtient pas environ 70 ou 80% de chances de succès, alors ils ne le feront pas », a déclaré George. "Dans notre analyse, c'était probablement moins de 40%. »

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"Nous étions donc prêts à l'essayer de toute façon, car c'est ce qui se produit lorsque vous êtes pionnier dans une nouvelle industrie », a ajouté Sheri. "Vous devez tenter votre chance, vous devez prendre un risque. »

C'était un voyage en Espagne où Sheri et George sont tombés amoureux des oliveraies qui les ont amenés à chercher un endroit au Canada où ils pourraient créer leur propre foyer. Ils ont atterri à Salt Spring Island.

Située entre l'île de Vancouver et le continent de la Colombie-Britannique, Salt Spring est connue pour ses étés chauds et ses hivers doux. Certains ont appelé le climat "Méditerranée ", bien que Sheri a admis que c'est "un peu exagéré. "

Elle a dit qu'ils ne savaient pas quand ils ont commencé à quel travail leur ferme d'olives serait.

"Ce projet a été beaucoup plus grand, plus large, plus large - plus sur chaque rayon que nous ne l'avions jamais imaginé. C'est littéralement passé d'une idée amusante à notre vie », a-t-elle déclaré.

Pour le moment, les Braun se concentrent sur la récolte qui approche à grands pas cette année. Avec un beau temps dans les prévisions, ils espèrent pouvoir tenir jusqu'à la deuxième ou la troisième semaine de novembre, ce qui donnera aux olives plus de temps pour mûrir. Chaque semaine compte, car la saison de croissance sur l'île de Salt Spring est nettement plus courte que dans les régions où les olives sont traditionnellement cultivées, comme l'Espagne ou l'Italie.

Les objectifs à long terme pour la ferme comprennent l'augmentation de la production pour répondre à la demande de leur longue liste de clients potentiels intéressés.

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"Je pense que nous avons en quelque sorte établi que nous pouvons faire pousser des arbres dans notre partie du monde. L'olivier lui-même semble maintenant prospérer », a déclaré George. "Maintenant, la prochaine référence de réussite serait que si nous pouvions obtenir une récolte annuelle, au moins neuf sur dix ans serait bien. Et bien sûr, augmenter notre volume, ce serait une sorte de troisième niveau. »

Le couple a déclaré que ce sont les courriels encourageants qu'ils reçoivent du monde entier et l'excitation de faire quelque chose de complètement nouveau qui font que l'oléiculture canadienne à risque en vaut la peine.

"Même si nous réussissons quelque peu, quelle récompense énorme ce serait simplement d'avoir pu le faire dans un climat comme le nôtre », a déclaré George.

"Essayer quelque chose de nouveau et tenter sa chance en vaut la peine », a déclaré Sheri. "C'est exitant. La croissance elle-même et la propriété sont magnifiques. C'est une aventure, au fond. "





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