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Le Chili célèbre les olives d'Azapa

Cette année, la petite vallée fertile a obtenu son indication géographique âprement disputée. À l'extrême pointe nord du désert d'Atacama, Azapa ne reçoit pas de pluie, mais des puits alimentés par les hivers des hautes plaines situées au-dessus fournissent de l'eau toute l'année.

Décembre 8, 2016
Par Vera Leone Pavelic

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"Que signifie l'olive pour moi? », A demandé Juan de Dios Araya, administrateur de Parcela Gallo. "La vie », a-t-il simplement déclaré dans le court métrage documentaire Azapeña, récemment publié, qui raconte l'histoire de l'olive dans la vallée de l'Azapa au Chili.

Cette année, la petite vallée fertile a atteint son indication géographique âprement disputée, les Olives d'Azapa. Plus de la moitié des terres y sont utilisées pour la culture des olives, qui sont les plus remarquables pour leur couleur violette vibrante, leur rapport chair / noyau élevé et leur fermentation de saumure simple. Azapa, à l'extrême nord du désert d'Atacama, ne reçoit pas de pluie, mais les puits alimentés par les hivers dans les hautes plaines au-dessus fournissent de l'eau toute l'année.

Les bosquets retracent leur lignée jusqu'aux arbres sévillans apportés au Pérou par le riche colon espagnol Antonio de Ribera - mais ont depuis développé leurs propres saveurs et caractéristiques en raison du climat local et de la transformation naturelle. Les personnes afrodescendantes ont joué un rôle énorme dans la culture des olives ici, et les bosquets font partie intégrante de leur culture et de leur mode de vie. «(Les olives) nous donnent tout, fournissent tout ce dont nous avons besoin», a déclaré Waldemar Hunaca Baluarte, également présenté dans Azapeña, réalisé par Daniela Echeverría Donoso.

Plus de 400 ans après la plantation des premières olives à Azapa, la présidente chilienne Michelle Bachelet leur a conféré l'indication géographique, en mai de cette année. Les fermes azapa, dont la quasi-totalité appartient à des familles de la région, et s'étendent sur un à 50 hectares, peuvent désormais bénéficier de ce sceau d'origine sur leurs olives, huiles et tapenades, protégeant leur authenticité, leurs méthodes de production traditionnelles et préservant les terres et de l'eau pour les générations futures.

Les olives Azapeña, bien que peut-être influencées par la nature cosmopolite de la vallée (la communauté afro-ascendante éminente et celles du patrimoine indigène aymara, ainsi que les colons coloniaux d'Italie, d'Espagne, de Grèce et de Croatie au fil des siècles), maintiennent les préparations les plus élémentaires, selon Roxana Gardilcic Boero, président de l'Association des oléiculteurs de la vallée de l'Azapa (ASOVA).

"Nous ne mettons que l'olive dans l'eau et le sel », a révélé Gardilcic. "Mais à part cela, nous avons un climat qui nous aide. Ce climat permet une fermentation spontanée », un processus lent, a expliqué Gardilcic, qui pourrait prendre environ neuf mois, mais qui préserve de nombreux éléments nutritifs des olives, sans utiliser d'autres produits chimiques ou additifs.

ASOVA a été formé par un groupe de familles d'oliviers passionnés et dévoués de 35 à 2012, et sert de carrefour pour la tradition, la famille et l'histoire entourant l'olivier à Azapa. Au cours des vingt dernières années, les producteurs d'Azapa ont demandé quatre fois l'indication géographique et ont finalement réussi à 2016, selon une source d'information chilienne Chasquis.

Vallée d'Azapa, Chili

Le sceau d'origine est une aubaine importante pour les oléiculteurs de cette région qui cherchent à protéger leurs traditions et leurs produits, qui, ces dernières années, ont dû concurrencer des sociétés semencières multinationales faisant des progrès sur les terres azapas.

"Nous avons vécu si longtemps avec l'olive que même nous ne savons pas l'importance de ce dont nous avons hérité », a déclaré Gardilcic, en discutant de la signification culturelle de l'olive à Azapa. Les olives font partie du paysage culturel et historique du Chili, selon Gardilcic.

Il y a des centaines d'années, les conquérants espagnols ont transporté des olives à travers le désert, dans l'intention d'utiliser l'huile d'olive brute pour éclairer les églises qu'ils ont construites le long de la route vers les mines d'argent de Potosí. "Et donc, ce que vous avez avec l'olive d'Azapa ", a déclaré Gardilcic, "est un patrimoine culturel, c'est un patrimoine de par sa qualité, et c'est un produit unique au monde. »



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