Les Croates célèbrent une récolte d'olives "de haute qualité"

Les producteurs d'huile d'olive de Croatie sont satisfaits de leur nouveau lot d'huile fraîchement pressée et signalent que malgré des rendements inférieurs, la qualité de l'huile est encore meilleure que celle de l'année dernière.

13ème édition du Festival de la nouvelle huile d'olive à Vodnjan
27 novembre 2017
Par Isabel Putinja
13ème édition du Festival de la nouvelle huile d'olive à Vodnjan

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Alors que les oléiculteurs croates terminent la saison de récolte, beaucoup attribuent leurs rendements plus faibles à l'été chaud et sec de 2017.

Après un hiver froid et sec dans de nombreuses régions de Croatie, un début de printemps a provoqué la floraison précoce des fleurs d'olivier dans de nombreuses régions. Cela a été suivi d'une saison d'été chaude et sèche avec des conditions de sécheresse qui ont provoqué des incendies de forêt dans certaines parties de la Dalmatie le long de la côte sud de l'Adriatique.

Cependant, tout n'est pas perdu, car les producteurs sont satisfaits de leur nouveau lot d'huile fraîchement pressée et rapportent que malgré des rendements inférieurs, la qualité de l'huile est encore meilleure que l'an dernier.
Voir aussi: Les meilleures huiles d'olive de Croatie
"Nous avons récolté environ 40% de moins que l'an dernier, mais la qualité est superbe », a rapporté Roman Urbanija dans son bosquet de près de 700 oliviers sur la minuscule île dalmate de Žižanj.

"L'été sec a suivi un hiver et un printemps très secs pendant lesquels nous n'avons eu pratiquement aucune pluie. Nos bosquets étaient tapissés de petites olives sèches qui flétrissaient et tombaient des arbres, tandis que celles qui survivaient étaient plus petites que d'habitude. Mais je dois dire que la qualité de l'huile d'olive est à nouveau très élevée », a-t-il ajouté.

Plus au sud sur la péninsule de Pelješac, Ivan Miloš fête une bonne récolte. "La récolte de cette année a été l'une des meilleures », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "En raison d'un hiver extrêmement froid puis d'un été extrêmement chaud et sec, nous n'avons eu aucun problème avec les maladies ou la mouche de l'olivier. Donc, même si nous avons connu des conditions de sécheresse pendant un certain temps, nous avons eu beaucoup de pluie début septembre, juste à temps pour rafraîchir nos oliviers. Nous avons commencé à cueillir le 5 octobreth - ce qui est assez tôt, et nous avons terminé en une semaine. Il est important de cueillir les olives au bon moment afin d'obtenir un équilibre parfait entre fruité et robustesse. »

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Pendant ce temps sur l'île de Krk dans le nord de l'Adriatique, la famille Jud a commencé la récolte deux semaines plus tôt que l'année dernière, qui avait connu une récolte particulièrement bonne. Iva Prendivoj Jud d'Utla Olive a partagé certains des défis auxquels sont confrontés les producteurs de l'île: "Dans notre région, les températures étaient très élevées au moment où les oliviers fleurissaient, de nombreux producteurs ont donc perdu beaucoup de leurs récoltes. Ensuite, le plus grand défi de cette saison a été la sécheresse durant l'été. Dans notre cas, nous avons environ 85% de la récolte de l'an dernier, donc la différence n'est pas si grande. Mais l'année dernière a été une année de récolte exceptionnelle. »

Les producteurs de la péninsule voisine de l'Istrie ont presque terminé leurs récoltes et font état de résultats similaires: la quantité est en baisse mais la qualité est en hausse. Daniel Bellani de Terra Rossa a rapporté que dans l'ensemble c'était une bonne année: "L'été a été chaud et sec, mais notre sol rouge s'en est très bien sorti. Cette année, nous avons récolté 30% de moins que l'an dernier. Mais ce n'est pas critique car l'année dernière a été une année extraordinaire. Cette année a de nouveau été normale et nous n'avons eu aucun problème de virus ou d'insectes. »

Expert sensoriel certifié en huile d'olive, Bellani a confirmé qu'il était plus que satisfait du nouveau lot d'huile d'olive fraîche de sa famille: "Du point de vue sensoriel, la nouvelle huile d'olive est pleine d'arômes verts et frais et elle a beaucoup moins d'amertume et de piquant par rapport aux dernières années. Je dirais même que l'ancienne huile d'olive a encore plus de piquant et d'amertume par rapport à la nouvelle. Nous espérons que la nouvelle huile atteindra une meilleure »harmonie.' Cela nous donnera une note encore meilleure lors des compétitions internationales. »

Stelio Bellani de Terra Rossa (photo de Daniel Bellani)

Le week-end dernier, des producteurs de toute la région ont partagé les résultats et des échantillons de leur huile fraîchement pressée au 13th édition du Festival de la Nouvelle Huile d'Olive à Vodnjan, où il y avait un nombre record d'exposants.

Pour certains producteurs locaux, le festival de trois jours a fourni une pause de la récolte. "Nous récoltons toujours parce que nous devons choisir différentes variétés à différents moments », a expliqué Silvano Puhar de Brist, dont les huiles sont populaires auprès de nombreux chefs gastronomiques. "Et je cueille même deux variétés: tôt et tard, puis je mélange les huiles ensemble. Les olives cueillies tôt sont riches en polyphénols tandis que celles cueillies plus tard ont plus de cette amertume si recherchée. »

Les frères Chiavalon, dont la marque éponyme est l'une des huiles d'olive de haute qualité les plus connues de Croatie, occupaient l'un des plus grands stands du festival. Leur huile d'olive extra vierge biologique est produite dans la ferme familiale à Vodnjan et expédiée à travers le monde à des clients aux États-Unis, au Japon, à Singapour, à Hong Kong et à Taiwan.

Les enfants se produisent au 13th Fête de la nouvelle huile d'olive à Vodnjan

Tedi a versé des échantillons de dégustation de leur nouvelle huile fraîche, son frère Sandi a révélé que le rendement était en hausse de 15 à 20% par rapport à l'année dernière. Il a attribué cela à leurs arbres plus jeunes qui produisent beaucoup de fruits. "Grâce au temps chaud, nous n'avons eu aucun problème avec des parasites comme la redoutable mouche de l'olivier », a-t-il ajouté. "Habituellement, pendant l'été, je vérifie nos arbres tous les deux jours, mais je sais que dès que la température dépasse 37 degrés Celsius, je peux me détendre et me rendre à la plage. »

Dans l'ensemble, les producteurs croates ont connu une saison décontractée et une récolte prolongée. Des articles de presse ont rapporté que les huileries ne fonctionnaient pas 24h / 24 comme l'année dernière lorsque la menace des ravageurs a poussé les producteurs à cueillir leurs olives le plus rapidement possible. Cependant, un nouveau défi pour de nombreuses exploitations oléicoles est le manque de main-d'œuvre. Les travailleurs sont de plus en plus difficiles à trouver et certains producteurs ont eu recours à des outils mécanisés au lieu de cueillir entièrement à la main.

Avec la récolte à peine terminée et les producteurs satisfaits de la haute qualité de leurs huiles fraîchement pressées, beaucoup se concentreront désormais sur des concours internationaux. Les oléiculteurs croates ont remporté un nombre record de récompenses internationales dans 2017. La quantité peut être en baisse cette année, mais cela n'a pas sacrifié la qualité, ce qui, espérons-le, apportera plus de récompenses dans 2018.


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