Australie / NZ

La sécheresse en Australie laisse présager une saison difficile pour les petits producteurs

Bien que le secteur dans son ensemble reste probablement globalement inchangé, les petits producteurs de la côte est risquent d’être les plus touchés par la sécheresse.

Murray River
Septembre 7, 2018
Par Daniel Dawson
Murray River

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La Nouvelle-Galles du Sud (NSW) et d'autres parties de la côte est de l'Australie continuent d'être ravagées par une sécheresse qui ne montre aucun signe de relâchement.

Bien que les choses semblent sombres en ce moment, un bon événement de pluie pourrait faire une énorme différence pour la récolte 2019.- Greg Seymour, Association australienne des olives

Alors que la sécheresse prolongée a fait des ravages sur les éleveurs et les céréaliculteurs, certains des petits oléiculteurs et producteurs d'huile de l'État craignent que leurs récoltes et leurs bénéfices ne soient également endommagés.

Selon le Bureau australien de météorologie, NSW a connu son hiver le plus sec depuis 2002 et l'année la plus sèche depuis 1965.

Les conditions chaudes et sèches ont entraîné une baisse des rendements d'huile d'olive dans l'État au cours de la saison de récolte précédente. Environ 20 pour cent des oléiculteurs australiens sont situés en Nouvelle-Galles du Sud. 40% sont situés dans le Queensland, Victoria et la Tasmanie, qui ont tous souffert de la sécheresse.

«Les conditions chaudes et sèches prolongées à la floraison en 2017, et en particulier pendant la période de maturation en 2018, ont contribué de manière significative aux faibles rendements pour la saison 2018», Greg Seymour, PDG de la Association australienne de l'olivier, A déclaré Olive Oil Times.

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Cependant, les oliviers de l'État ne fleuriront qu'en octobre. Qu'il pleuve ou non d'ici là, cela changera complètement le sort des oléiculteurs.

"Il est trop tôt pour dire [si le rendement ou la qualité du huile de l'année à venir sera affecté par la sécheresse]", a déclaré Seymour. "Une évaluation après la floraison nous donnera une indication beaucoup plus claire de ce à quoi nous pouvons nous attendre."

L'Australian Olive Association partira pour une série de journées sur le terrain en novembre, ce qui leur donnera une bonne idée de l'aspect du rendement en olives de cette saison de récolte.

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"Alors que les choses semblent sombres en ce moment, un bon événement de pluie pourrait faire une énorme différence pour la récolte 2019", a ajouté Seymour.

Les dernières prévisions du Bureau de météorologie prévoient que la sécheresse se poursuivra pendant l'été. Andrew Watkins, l'un des météorologues du Bureau, a averti les agriculteurs de se préparer à un printemps plus chaud et plus sec que d'habitude. Il a également déclaré que les conditions de sécheresse devraient s'intensifier à travers le pays.

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"[Nous examinons] des précipitations moyennes à inférieures à la moyenne, malheureusement, pour les zones de sécheresse et des conditions plus chaudes que la moyenne dans ces régions également", a déclaré Watkins aux journalistes lors d'une récente conférence de presse.

Il s'attend à ce que la Nouvelle-Galles du Sud soit l'un des États les plus touchés par la sécheresse, qui pourrait s'aggraver pendant les mois d'été si El Niño se forme. Selon les météorologues, il y a environ 50% de chances que cela se produise.

«Cela signifie essentiellement que, à l'approche de l'été, il y aura moins de chances d'avoir les pluies de récupération dont nous avons besoin», a déclaré Watkins. «Nous devrons peut-être attendre jusqu'à l'automne 2019 pour commencer à voir quelques pluies de reprise dans les zones de sécheresse.»

Cependant, la Nouvelle-Galles du Sud a reçu de la pluie en août, ce qui est venu comme un répit agréable pour les oléiculteurs locaux.

"J'espère que c'est suffisant pour nous mener à bien", Jayne Bentivoglio, PDG de Presse à olives Rylstone, A déclaré Olive Oil Times. «Nous luttons avec l'eau partout. Nous sommes actuellement en mode d'arrosage par sécheresse, nous achetons donc de l'eau et la rapportons d'ailleurs. »

Bentivoglio cultive 8,000 3.5 oliviers dans une ferme située à XNUMX heures au nord-ouest de Sydney. Elle irrigue seulement environ la moitié de ses arbres en raison du prix d'achat de l'eau. Bentivoglio a déclaré que la sécheresse est plus susceptible d'avoir un impact sur la quantité d'olives qu'elle devra récolter l'automne prochain, et non sur la qualité de l'huile résultante.

«Je n'ai peut-être pas toujours une récolte, mais quand je le fais, la qualité est toujours un standard primé», a-t-elle déclaré.

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Pour déterminer si la qualité de l'huile sera affectée ou non, Bentivoglio devra attendre jusqu'en février. C'est à ce moment que la chair sous la peau des olives se développe. Si février est très sec, la croissance de la chair sera insuffisante et l'huile résultante sera de moins bonne qualité.

Bien qu'il n'y ait pas encore de rapports sur les effets de la sécheresse sur les oliveraies australiennes, la gravité de l'impact des oléiculteurs dépendra en grande partie de la façon dont ils irriguent leurs arbres.

"Je m'attendrais à ce que ces bosquets qui dépendent du captage de surface local pour l'eau d'irrigation soient affectés car ils sont peu susceptibles d'avoir des barrages pleins au début de la saison de croissance à moins que des événements de pluie importants ne se produisent dans un proche avenir", Leandro Ravetti, le directeur technique de Olives modernes, A déclaré Olive Oil Times.

"Les producteurs qui dépendent de l'eau de forage ou de l'eau provenant de systèmes d'irrigation plus importants, tels que le bassin Murray-Darling, ne seront pas affectés par la sécheresse car l'approvisionnement en eau est tout à fait certain", a-t-il ajouté.

Le bassin Murray-Darling s'étend sur toute la Nouvelle-Galles du Sud et Victoria et est également partiellement situé en Australie-Méridionale et dans le Queensland.

Alors que certains petits oléiculteurs de Victoria et d'Australie du Sud ont dit Olive Oil Times qu'ils ne s'attendent pas à subir beaucoup d'impact de la sécheresse, d'autres craignent que leurs coûts de production augmentent fortement avec les prix de l'eau.

Contrairement à d'autres pays producteurs d'olives où le gouvernement est intervenu pour fournir une assistance en période de sécheresse, le gouvernement australien ne l'a pas fait. Il a plutôt concentré son attention et ses ressources sur les éleveurs.

"Il est assez difficile de retirer de l'argent du gouvernement, en particulier pour les petits producteurs", a déclaré Bentivoglio. «Il n'y a pas d'aide gouvernementale pour les oléiculteurs.»

Malgré les effets de la sécheresse, Seymour pense qu'il n'y aura pas de baisse de productivité pour l'ensemble du secteur australien de l'huile d'olive. Le pays entre dans une année et les grands producteurs d'huile d'olive de l'ouest de l'Australie ont largement échappé aux effets de la sécheresse.

"Si BBO et l'ouest de l'Australie ont une bonne année en 2019, ce qui semble être une bonne possibilité, alors l'impact sur le secteur australien de l'huile d'olive en termes de volume ne sera pas si important", a ajouté Seymour, se référant à Olives Boundary Bend, le plus grand producteur d'huile d'olive d'Australie.

Cependant, les petits producteurs de l'est - en particulier en Nouvelle-Galles du Sud - seront ceux qui ressentiront le poids de la sécheresse, à la fois dans les bosquets et sur leurs résultats.

"L'impact sera ressenti par les petits producteurs individuels plutôt que par l'industrie", a déclaré Seymour.