Amener la culture de l'huile d'olive en Bulgarie

Comment un amateur d'huile d'olive est devenu sommelier certifié. C'est une passion pour une carrière dans l'éducation et au-delà.

Anna Petkova au Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification Program en septembre, 2018
27 novembre 2018
Par Daniel Dawson
Anna Petkova au Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification Program en septembre, 2018

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Annie Petkova franchit le pas. Après avoir quitté son emploi dans le marketing chez le géant alimentaire Nestlé, elle se consacre à plein temps à sa nouvelle startup, Mon olive pure.

"Mon idée est d'éduquer les Bulgares sur l'huile d'olive et de vraiment améliorer la culture de l'huile d'olive en Bulgarie », a déclaré Petkova. Olive Oil Times. "Pour qu'ils sachent la différence entre les types d'huiles d'olive.

Je veux illustrer que l'huile d'olive n'est pas seulement pour le pain et la salade. C'est surtout la perception en Bulgarie.- Annie Petkova, mon olive pure

Cependant, la décision de Petkova de changer la trajectoire de sa carrière ne s'est pas produite du jour au lendemain. 

"Cela a commencé il y a environ 12 ans lorsque je travaillais à Moscou », a-t-elle déclaré. "J'avais un patron italien et c'est à ce moment que j'ai commencé à déguster des huiles d'olive, qui n'étaient pas des huiles d'olive de supermarché. D'une certaine manière, cela a changé ma perception de l'huile d'olive et cela a suscité de l'intérêt.

Petkova espère utiliser la saveur pour piquer l'intérêt de ses compatriotes bulgares et transformer sa nouvelle passion en une entreprise durable. 

La qualité compte.
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Elle a organisé son premier cours de dégustation d'huile d'olive lors d'un forum du vin bulgare dimanche dernier. Les participants ont goûté des huiles d'olive de Grèce, d'Italie, du Portugal et d'Espagne, qui sont toutes déjà importées. 

"Nous [avons fait] un petit voyage dans le bassin méditerranéen », a-t-elle déclaré. 

La décision de Petkova de quitter son emploi à la fois dans le chocolat haut de gamme et les céréales pour petit-déjeuner chez Nestlé a également commencé par un voyage dans le bassin méditerranéen. 

Neuf ans après avoir goûté pour la première fois ces huiles d'olive avec son patron à Moscou, elle s'est rendue au Portugal afin de faire une dégustation de vin professionnelle. Avec l'huile d'olive, Petkova est un passionné de vin avec une certification de dégustation WSET niveau deux. 

"Le déclencheur était au Portugal », a-t-elle déclaré. "J'étais près de Porto, dans la vallée du Douro, en train de faire une dégustation professionnelle de vin et d'huile d'olive.

"J'ai pensé, pourquoi ne pas chercher de plus amples informations et en savoir plus sur l'huile d'olive parce que c'était vraiment une expérience incroyable? elle a ajouté.

Cela l'a amenée en Italie, sur les rives du lac de Garde, où elle a participé à un cours de dégustation. L'un des instructeurs du cours était Antonio Giuseppe Lauro, juge pour la NYIOOC World Olive Oil Competition. 

À ce stade, Petkova avait déjà décidé de quitter Nestlé et d'utiliser ce qu'elle y avait appris sur le côté marketing de l'industrie alimentaire ainsi que sur le modèle commercial global pour se lancer seule.

"Jusqu'à il y a deux ou trois ans, l'huile d'olive était principalement un de mes passe-temps - essayer différentes huiles et aussi des olives », a-t-elle déclaré. "Ensuite, je suis vraiment arrivé au moment où je voulais être plus concentré et devenir un professionnel de l'huile d'olive. Il y a une émotion et une énergie spéciales que je ressens avec cet arbre. 

À la fin du cours en Italie, Petkova voulait continuer à élargir ses connaissances et à réfléchir, comment exactement, pour trouver sa niche dans le monde de l'huile d'olive. Lauro a recommandé à Petkova de Olive Oil Times Education Lab cours de certification de sommelier à New York en mai dernier. 

"Ce qui a changé avec le cours de sommelier, c'est que cela m'a donné plus d'ampleur et aussi la vision du monde de l'huile d'olive ainsi que beaucoup d'inspiration », a-t-elle déclaré. "Le cours a débloqué ce projet [My Pure Olive] et j'ai vraiment décidé d'y aller. Pour construire une plateforme éducative même sans dimension commerciale au départ, vraiment juste pour augmenter l'éducation.

Le blog de Petkova et sa dernière masterclass sont l'endroit où elle commence à jeter les bases de sa plateforme éducative. Parallèlement à la dégustation d'huile d'olive, elle a passé beaucoup de temps dimanche dernier à expliquer quelques connaissances de base sur l'huile d'olive. 

L'huile d'olive n'est pas largement utilisée en Bulgarie, les graines oléagineuses, telles que le canola et le tournesol, dominant le marché national des huiles de cuisson. 

"En Bulgarie, malheureusement, nous ne cultivons pas d'oliviers pour la production d'huile ou d'olives de table. C'est principalement à des fins décoratives », a-t-elle déclaré. "Bien que le pays soit voisin de la Turquie et de la Grèce, il y a donc des zones où il pourrait y avoir une option pour la culture des olives. 

"Cependant, le climat ici est plus sévère, avec des hivers plus froids et des gelées tardives », a-t-elle ajouté. "C'est peut-être pourquoi personne n'a le courage de faire ce genre de chose. 

Petkova a également utilisé le cours pour dissiper certaines croyances courantes, mais incorrectes, sur la cuisson à l'huile d'olive qui se sont imposées en Bulgarie. 

"Il y a aussi des tabous autour de l'huile d'olive, par exemple, nous ne pouvons pas cuisiner avec parce qu'elle devient toxique », a-t-elle déclaré.

Petkova a utilisé une séance d'association d'aliments pour aider à faire comprendre que l'huile d'olive est une graisse saine et stable pour la cuisine. Elle consacre également beaucoup d'espace sur son blog aux recettes d'accords mets et plats, ce qui, selon elle, est le meilleur moyen d'intéresser et d'interagir avec l'huile d'olive.

"Je veux illustrer que l'huile d'olive n'est pas seulement pour le pain et la salade », a-t-elle déclaré. "C'est surtout la perception en Bulgarie. »

Pour l'instant, Petkova veut aider le public bulgare à devenir plus conscient des huiles d'olive qui sont déjà importées dans le pays. Pour cela, elle travaillera avec plusieurs des mêmes importateurs qui étaient au forum du vin. 

"L'idée est de démontrer les huiles qui sont déjà importées en Bulgarie », a-t-elle déclaré. "Ensuite, je travaillerai également avec les importateurs afin de créer une prise de conscience et plus de connaissances et d'augmenter le taux d'achat. »

Petkova pense qu'une fois de plus, les Bulgares découvrent le goût des huiles d'olive de haute qualité, la demande en augmentera. 

"La situation en Bulgarie parle de la qualité de l'huile d'olive », a-t-elle déclaré. "Nous n'avons pas encore beaucoup d'intérêt à acheter des huiles de qualité ou de première qualité dans le pays. " 

Mais quand il y a cet intérêt, Petkova et My Pure Olive peuvent franchir une nouvelle étape d'une plate-forme éducative à une plate-forme commerciale.


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