Avner Talmon

QATZRIN, Israël - À peine à 25 km de la frontière israélo-syrienne - un pays dont le nom actuel évoque aujourd'hui souffrance et effusion de sang - l'homme d'affaires Avner Talmon manœuvre son Polaris Ranger 4 × 4 le long d'un chemin de terre surplombant le Golan.

En dépit de la guerre civile qui sévit de l’autre côté de cette frontière fortement fortifiée, la vue de notre point de vue situé à 700 mètres au-dessus du niveau de la mer ne pourrait être plus paisible; Les virages en épingle à cheveux, les serpents occasionnels et un soleil implacable sont les éléments les plus dangereux dans notre voisinage immédiat.

Ici, sur 60, des hectares de terres dures dont l’histoire remonte bien avant la naissance de Jésus, la compagnie de Talmon, Olea Essence Ltd., récolte les fruits des oliviers 23,000 en organic olive oil et une gamme de produits cosmétiques naturels allant du lavage du visage à la crème pour les pieds. La moitié environ de cette terre appartient à Talmon; le reste appartient à des fermiers druzes juifs et arabophones voisins.

«Comme nous sommes israéliens, nous possédons beaucoup de savoir-faire sur les olives, fruit de traditions millénaires», a-t-il déclaré. "Les olives sont dans notre sang, dans notre ADN."

Comment Talmon, 62, est devenu un expert en matière de fabrication de produits de beauté à partir d'huile d'olive est une histoire en soi - une histoire que ce journaliste a entendue plus tôt ce mois-ci au cours d'un déjeuner pita-et-hummus au centre d'accueil Olea Essence, situé à trois heures Conduisez au nord-est de Tel Aviv, capitale commerciale et culturelle d'Israël.

«Nous sommes arrivés au Golan 19 il y a plusieurs années en provenance de Tel-Aviv», a déclaré Talmon, un archéologue de formation. «À l'époque, mes enfants étaient 16, 14 et 10. Je voulais rendre à mes enfants leur enfance. Ma fille aimait monter à cheval. Elle finit par devenir la championne d'équitation d'Israël. "

Un jour, la famille a conduit jusqu'à Moshav Ramot - dont le nom hébreu n'a rien à voir avec le fait que ce ranch à cheval solitaire est assez éloigné - et tandis que les autres montaient à cheval, Talmon a repéré une maison négligée donnant sur un paysage de montagne à couper le souffle. Sur un caprice, il l'a acheté et a ensuite surpris sa femme avec les nouvelles.

«La maison est venue avec des acres de terres 20 sur lesquelles il n'y avait rien, alors j'ai décidé de planter mes propres olives», a-t-il rappelé. "J'étais un peu attiré dedans."

Pour être franc, Israël - l’un des leaders mondiaux dans les domaines des diamants, des logiciels informatiques, de l’armement et des dispositifs médicaux - représente à peine un coup sec sur le marché mondial de l’huile d’olive. Sa production annuelle de tonnes métriques 5,000 est bien inférieure à celle des millions 1.38 produits par l’Espagne, des tonnes 470,000 produites par l’Italie ou des tonnes 320,000 produites par la Grèce en 2015-16, selon figures vient d'être publié par le Conseil oléicole international.

Pourtant, seule une infime fraction de cette production n’est pas filtrée.

«Deux à trois millions de tonnes d'huile d'olive sont vendues chaque année dans le monde», a-t-il déclaré. "Si 100,000 n'est pas filtré, mon nom n'est pas Avner."
Talmon insiste sur le fait que les consommateurs américains et européens ont été persuadés d'acheter uniquement de l'huile d'olive transparente.

«Regardez ce que vous avez aux États-Unis. L’EPA tue les olives, car elles protègent à juste titre l’eau, rare en Californie. Ils ne laissent pas l'industrie de l'huile d'olive contaminer le sol. Mais la contamination n'est pas un poison; la plupart des antioxydants de l'olive se trouvent dans les solides, qui s'infiltrent dans la nappe phréatique et ne se dissolvent pas. ”

Mais Talmon est arrivé à ses conclusions littéralement par accident.

«Lorsque vous apportez des kilos d’olives 100 au moulin, vous ajoutez des kilos d’eau 20 et extrayez des kilos d’huile d’olive 20. Les kilos de 100 restent donc sous forme de résidus contaminés », a-t-il déclaré. «J'ai découvert tout cela par hasard en tombant dans une pile. Le tuyau a explosé et m'a recouvert de cette boue. J'avais peur parce que je savais que ce n'était pas bon. Ensuite, mes gars m'ont lavée et j'ai vu ma peau. C'était bien mieux qu'avant.

L’entrepreneur a immédiatement engagé un chimiste pour étudier les propriétés spécifiques de l’huile d’olive et les moyens de commercialiser sa découverte. Il a finalement écrit un brevet pour transformer ce résidu en vinaigre en le faisant fermenter.

"Je suis le seul au monde à disposer de cette technologie", a-t-il insisté.

Le siège de la société Talmon se trouve à Qatzrin, une ville de 4,000 qui constitue la capitale administrative du Golan. Il est situé en face d'un centre commercial et à deux pas de l'ancienne Qatzrin et des vestiges de quatre pressoirs à olives.

Outre ce lieu, Olea Essence possède trois autres points de vente dans le nord: Ein Gev, Ginossar et Yardenit - toutes des destinations prisées des touristes juifs et des chrétiens évangéliques. Les magasins reçoivent chaque année un nombre combiné de visiteurs 100,000, principalement des Américains et des Européens arrivant en bus, avec une vue d'ensemble. five-minute video, visitez les installations, appréciez le déjeuner et regardez une démonstration de l’utilisation des cosmétiques de la société à base d’huile d’olive, tous en vente à la boutique de souvenirs.

Il y a aussi un magasin à Qumran, sur les rives de la mer Morte, ainsi que la boutique phare de Talmon au 17 Ben Yehuda Street à Tel Aviv.

Boutique de souvenirs Olea Essence à Qatzrin
(Photo de Larry Luxner)

«Le prochain sera dans le West Village de New York, puis à Tokyo. Je négocie différentes franchises », a-t-il déclaré sans élaborer.

Malgré la proximité d'Israël avec l'Europe, l'UE n'est pas un marché attrayant pour Olea Essence - pour des raisons à la fois politiques et économiques. L'UE applique un droit de douane de 1.20 € sur chaque kilo d'huile d'olive importée d'Israël. Selon Talmon, cela vise à protéger les oléiculteurs espagnols, italiens, grecs et portugais.

"La plupart des produits israéliens ne paient pas les taxes européennes, mais l'huile d'olive est l'un des rares produits que les Européens protègent", a-t-il déclaré. «Les Européens ont également toutes sortes de réglementations destinées à vous éloigner. Il s’agit d’un seul grand marché super capitaliste qui éloigne la concurrence, mais qui finit par les empêcher d’exceller. »

L'autre raison est politique. En novembre, 2015, Bruxelles a adopté une nouvelle série de guidelines exiger que toutes les exportations à destination de l'UE (y compris le vin, les dattes, la volaille et l'huile d'olive) originaires de Cisjordanie, de Jérusalem-Est et du plateau du Golan portent la mention «colonie israélienne» en plus du label «Made in Israel».

De nos jours, les deux tiers des hauteurs du Golan qu'Israël a capturées à la Syrie lors de la guerre des Six jours de 1967 et officiellement annexées à 1981 ne ressemblent guère au pays qui l'avait dominé. À propos de 40,000 Des juifs et des druzes arabophones habitent l'enclave de 580, réputée pour sa production agricole, ses vignobles, ses attractions touristiques et ses parcs naturels.

Pourtant, la Syrie n'a jamais renoncé à ses revendications sur le Golan et aucun autre pays à part Israël n'a reconnu la souveraineté de l'État juif. C'est pourquoi la directive de l'UE exige un étiquetage séparé pour les produits, tels que l'huile d'olive, qui y sont produits - même si la Maison Blanche et de nombreux membres du Congrès se sont vigoureusement opposés à de tels règlements, au motif qu'ils étaient discriminatoires et contre-productifs.

Avner Talmon (Photo de Larry Luxner)

"C'est une autre raison d'aller aux Etats-Unis", a-t-il déclaré. "Pour chaque personne qui ne veut pas acheter du Golan, il y en a quatre qui le souhaitent."

La politique mise à part, on ne peut nier la présence historique juive ici. Au moins des synagogues 30 des périodes romaine et byzantine ont été fouillées dans tout le Golan. Pourtant, la politique du Moyen-Orient, plutôt que de bonnes décisions commerciales, dicte souvent ce qui est dans l'intérêt des voisins arabes d'Israël.

«La Jordanie a une crise de l'eau, alors il y a sept ans, de ma propre initiative, j'ai frappé à leur porte avec une solution gratuite», a déclaré Talmon à propos de sa rencontre avec les autorités jordaniennes dans l'espoir d'accroître la production nationale d'huile d'olive. "Ils étaient intéressés, mais ils ont cessé de me parler dès l'instant où ils ont appris que j'étais dans le Golan."

Olea Essence vend des produits distincts 120 et emploie du personnel 25. Dans 2010, la société était le gagnant israélien du concours CleanTech Open à San Francisco.

«Je suis durable, biologique et je n’ai pas besoin de certification», a déclaré Talmon. "Je suis plus organique que tous ceux qui ont des certificats."

À l’heure actuelle, les marchés les plus prometteurs d’Olea sont les États-Unis et l’Asie du Sud-Est - plus précisément le Japon, la Corée du Sud, Hong Kong, Singapour et les Philippines. Whole Foods Market, son plus gros client, porte actuellement la gamme de produits de nettoyage ménagers biologiques Eco Olea.

«Nos nettoyants ménagers sont les seuls au monde à être entièrement naturels», a-t-il déclaré. «Nous sommes les seuls sur les étagères Whole Foods à être verts. La Consumer Products Safety Commission a déclaré que je n'avais pas besoin de faire une demande auprès de la FDA ou de quiconque aux États-Unis. Rien ne nécessite aucune inspection. Le groupe de travail sur l’environnement nous classe triple A ».

Les prix des produits Olea Essence vont de 8.00 $ pour un tube de lavage d'olive et exfoliant 50-ml à $ 90 pour un sérum pour les yeux et le sérum pour le visage. La société possède également trois marques spécifiques d’huile d’olive: Beit Saida Green (19.00 $ pour une boîte 900-ml); Kursi Black Seal ($ 22.00) et Tabha Gold Seal ($ 28.50).

Talmon détient 50, pour cent d’Olea Essence; l'autre moitié appartient au groupe Haama, la plus grande entreprise textile d'Israël, et à l'industriel israélien Danny Hoffman.

«Les propriétaires sont tombés amoureux de notre entreprise et ont investi de l'argent», a déclaré Talmon, qui a versé un million de dollars 4 à Olea depuis le début, mais a refusé de discuter des revenus. «C'est rentable maintenant. Nous réinvestissons tout dans l'entreprise. "


Larry Luxner est un journaliste et photographe basé à Tel Aviv. Il s'est rendu sur les hauteurs du Golan pour cette histoire début octobre.


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