``` Pas de difficultés financières '' pour le géant espagnol de l'huile d'olive Hojiblanca, déclare le PDG - Olive Oil Times

"Pas de difficultés financières" pour le géant espagnol de l'huile d'olive, Hojiblanca, a déclaré le PDG

3 novembre 2011
Julie Butler

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C'est déjà le plus grand producteur mondial d'huile d'olive, mais dans cinq ans, le groupe espagnol Hojiblanca prévoit d'augmenter son chiffre d'affaires de 450 millions (627m $) l'an dernier à 1 milliards (1.38b $).

Augmentation des ventes de »L'huile d'olive de marque maison - par le biais de sa coentreprise Mercaóleo avec le géant nord-américain de l'agroalimentaire Cargill - est désignée comme une source de croissance et, espérons-le, une augmentation des exportations vers les États-Unis et d'autres pays, dont le Brésil, le Mexique et la Chine.

Dans une interview publiée récemment en Espagne The Economist, Antonio Luque, ancien agriculteur et maintenant directeur général de Hojiblanca, a promis de "continue de grandir.

"Je pense qu'il est essentiel que dans 3 à 5 ans nous réalisions un chiffre d'affaires de l'ordre d'un demi à un milliard d'euros, ce que nous considérons comme la taille nécessaire pour garantir un rendement adéquat à nos membres et pour se positionner sur les marchés nationaux et à l'export.

Malgré la crise économique espagnole et les prix de l'huile d'olive inférieurs aux coûts de production, le groupe basé à Malaga "n'a pas de difficultés financières, nous pourrions même envisager de nouvelles transactions de 20 à 30 millions d'euros sans aucun problème », a déclaré Luque.

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Fusions et acquisitions
En termes de fusions possibles ou de nouveaux actifs dans le secteur de l'huile d'olive, le groupe serait le plus intéressé par les opérations de conditionnement ou de raffinerie. Et il "ne pouvait pas écarter »d'autres accords avec Deóleo (l'ancienne SOS Corporation et propriétaire des marques Carbonell, Bertolli, Carapelli), qui a vendu en juillet sa participation de 99.93% dans le producteur et conditionneur d'olives de table Acyco à Hojiblanca pour 13 millions d'euros.

Le mois dernier, Hojiblanca s'est également diversifiée dans l'élevage grâce à sa fusion avec son collègue leader agricole andalou, Agropecuaria del Sur. Et en février, elle a acheté l'usine d'emballage Fedeoliva, à Jaén, pour 2.95 millions d'euros.

Marchés étrangers
Hojiblanca a déjà des bureaux en Chine et au Brésil et exerce ses activités dans 60 pays, exportant 40 pour cent de sa production. Luque a déclaré qu'il envisageait soigneusement une stratégie à moyen terme pour augmenter ses exportations vers les États-Unis. Il était plus facile de réaliser une croissance des ventes au Brésil, car le côté distribution n'était pas aussi concentré que celui de l'Espagne. "Le Mexique est également un élément clé car il s'agit de notre principal marché à l'étranger pour l'huile d'olive en bouteille. »Quant à la Chine, "Le moment venu, nous devrons réfléchir à l'opportunité de faire de l'emballage là-bas, étant donné que c'est beaucoup moins cher qu'ici, pour diverses raisons.

»Produits de marque blanche
Les ventes d'huile d'olive de marque propre des supermarchés ont connu une croissance spectaculaire en Espagne et nuisent vraiment aux grandes marques, y compris la marque Hojiblanca, a déclaré Luque à El Economista. "Pratiquement deux bouteilles sur trois vendues en Espagne sont des marques de magasin. » En revanche, seul un tiers du chiffre d'affaires de Hojiblanca provient actuellement de ces produits et le reste de ses propres marques, mais elle prévoit d'augmenter la production des premiers en Espagne. Hojiblanca avait peu d'expertise dans la production de marques de magasin, c'est pourquoi il s'est associé à Cargill pour former Mercaóleo, a-t-il déclaré.

Toutefois, "nous allons au-delà de la marque de magasin, non seulement sur le marché espagnol, mais aussi en Europe au sens large et, espérons-le, aux États-Unis. La situation est essentiellement que nous pouvons continuer à vendre (l'huile d'olive) en vrac à ceux qui ensuite l'emballent et la vendent sous leur propre marque, ou nous pouvons gagner plus de marge en faisant nous-mêmes l'emballage en partenariat avec Cargill.

Concurrents méditerranéens et position du Portugal
L'un des principaux rivaux de Hojiblanca est le groupe agroalimentaire portugais Sovena, qui l'a remplacé en 2009 en tant que fournisseur d'huile d'olive de marque maison en Espagne pour la chaîne de supermarchés Mercadona.

Interrogé sur la question de savoir si la force croissante d'autres pays producteurs de la Méditerranée était une menace ou une opportunité, Luque a déclaré qu'il a souligné la nécessité pour l'Espagne de travailler. "de l'agriculteur à l'usine »pour réduire les coûts, car c'était face à des pays plus compétitifs. Parmi eux, c'est le Portugal qui a le plus progressé, tant en volume qu'en avantage concurrentiel, mais il y a eu beaucoup d'investissements espagnols là-bas, a-t-il déclaré. Néanmoins, c'est en Espagne que la production et la croissance sont restées les plus élevées.

Problèmes avec les mentalités provinciales
Luque a parlé franchement de sa frustration face aux obstacles aux changements structurels du côté de la production en Espagne. "Nous avons encore plus d'un millier de coopératives vendant de l'huile d'olive de manière indépendante, mais elles ne sont que cinq entreprises qui achètent 60% de toute l'huile d'olive vendue dans le monde. Si nous formions un groupe plus important, la dynamique du marché changerait et nous pourrions obtenir un meilleur prix. »

"En Andalousie, nous sommes l'une des 800 entreprises qui vendent de l'huile d'olive. Pourrions-nous tous nous rendre à Pékin pour le vendre? »

"Le prix de référence mondial de l'huile d'olive dépend de la production en Espagne, essentiellement en Andalousie. » S'il n'y avait que deux ou trois entreprises traitant chacune de 800 à 900 millions de tonnes de huile, elles pourraient négocier des prix plus élevés, a déclaré Luque.

Au lieu de cela, il y avait un manque de transparence et une réticence à transcender les intérêts locaux (pour améliorer la santé du secteur dans son ensemble) parmi la direction de certaines coopératives.

"Souvent, ce qui empêche l'intégration (des coopératives), ce n'est pas la loi, mais l'esprit de clocher et les intérêts personnels des gens qui les dirigent », a déclaré Luque.



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