Nouvelles perspectives sur la plus ancienne bouteille d'huile d'olive au monde

Après une série d'études, les chercheurs ont pu confirmer que le contenu d'une bouteille trouvée sur un site archéologique près du Vésuve était bien de l'huile d'olive. La découverte met en lumière l'évolution moléculaire de l'huile au fil du temps.
Photo de Raffaele Sacchi
29 novembre 2020
Ylenia Granitto

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Nouvelle recherche a confirmé qu'un Bouteille de 2,000 ans trouvé dans l'ancienne ville romaine d'Herculanum, près de Naples moderne, est de l'huile d'olive et a mis en lumière la transformation moléculaire de l'huile au cours des deux derniers millénaires.

"Nous sommes très satisfaits des informations obtenues [à partir des études] », a déclaré Raffaele Sacchi, président de l'unité des sciences et technologies alimentaires du département d'agriscience (DIA) de l'Université de Naples Federico II.

Notre étude met en évidence de manière frappante l'évolution moléculaire de l'huile d'olive au cours d'une période de stockage de près de 2,000 ans.- Raffaele Sacchi, chercheur, Université de Naples Federico II

En collaboration avec des collègues du Conseil national de la recherche et de l'Université de Campanie Luigi Vanvitelli, Sacchi est arrivé à cette conclusion après avoir effectué des tests de résonance magnétique et de spectrophotométrie de masse sur la bouteille, ainsi que la datation au radiocarbone du résidu organique.

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Photo de Raffaele Sacchi

"Nous avons été en mesure de confirmer sans équivoque que ce que nous avons entre les mains est le plus ancien résidu d'huile d'olive récupéré et actuellement exposé, en quantité significative, car il remonte à 79 après JC », a déclaré Sacchi. "De plus, notre étude met en évidence de manière frappante l'évolution moléculaire de l'huile d'olive sur une période de stockage de près de 2,000 ans.

Voir aussi: Des scientifiques découvrent les premières traces d'huile d'olive en Europe centrale

En raison à la fois des températures élevées causées par éruption du Vésuve en 79 après JC et une période de stockage de près de deux millénaires dans des conditions incontrôlées, les restes de l'huile portent encore les traces des modifications chimiques typiques des graisses alimentaires altérées.

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"En fait, très peu de molécules couramment trouvées dans l'huile d'olive ont survécu », a déclaré Sacchi. "Les triglycérides, qui représentent 98 pour cent de l'huile, se sont décomposés en acides gras constitutifs; les acides gras insaturés sont complètement oxydés, générant des hydroxyacides qui, à leur tour, avec une cinétique lente, ont réagi les uns avec les autres pour former des produits de condensation, des estolides, qui n'avaient jamais été observés auparavant dans les processus conventionnels d'altération naturelle de l'huile d'olive.

De plus, le résidu d'huile d'olive a produit un certain nombre de substances volatiles différentes, qui sont les mêmes que celles trouvées dans l'huile hautement rance et formées à la suite de la décomposition des acides oléique et linoléique.

Les profils d'acides gras saturés et de phytostérols ont également permis d'établir avec certitude que le résidu trouvé dans le flacon ne contient pas de graisse animale, largement utilisée par la population de l'époque, et qu'il s'agit sans équivoque d'huile d'olive.

"L'enrichissement relatif en acides gras saturés et la formation d'estolides ont contribué à solidifier l'huile d'olive in situ », a déclaré Sacchi, précisant que l'huile est penchée d'un côté, car la bouteille posée dans une position inclinée de l'éruption jusqu'à son excavation .

"L'identification de la nature de cette bouteille archéologique d'huile d'olive nous donne une preuve irréfutable de l'importance que ce produit avait dans l'alimentation quotidienne des populations du bassin méditerranéen, en particulier pour les anciens Romains de Campania Felix », a-t-il déclaré.

"Cela a également un impact majeur sur culÂture et sur l'image de l'huile d'olive italienne, puisque nous avons obtenu un »«bouteille en verre d'huile d'olive certifiée stockée pendant jusqu'à 2,000 - ans», a ajouté Sacchi, précisant que l'huile s'était très probablement solidifiée parce que la bouteille était dans une position inclinée.





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