Europe

La compétitivité de l'huile d'olive en Italie entravée par le vieillissement des plantations

Avec des coûts plus élevés et des rendements inférieurs à ceux des exploitations modernes d'huile d'olive, la qualité à elle seule peut ne pas suffire à protéger les petits producteurs italiens sur un marché international en évolution rapide.

Février 7, 2020
Par Paolo DeAndreis

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Cinquante ans. C'est l'âge minimum de la plupart des oliveraies italiennes. Soixante-trois pour cent des terres oléicoles italiennes abritent de vieilles oliveraies et 42 pour cent ont moins de 140 arbres par hectare (2.5 acres) - pas assez de densité et de rendement pour rester compétitifs sur les marchés internationaux en évolution rapide, où la technologie et l'agriculture intensive refaçonnent le secteur.

L'essor de l'Espagne en tant que principal producteur d'huile d'olive a changé la donne pour les marques italiennes d'huile d'olive de haute qualité. Mais nous constatons ensuite que les prix sont poussés au sol. Et ce n'est bon pour personne.- Angelo DalCima, agriculteur et oléiculteur dans le centre de l'Italie

Dans une ferme super intensive, chaque hectare peut contenir entre 600 et 1,600 XNUMX arbres plantés en rangées droites facilement gérables. Cela signifie des coûts de élagage à la récolte sont réduits, tandis que la productivité est considérablement augmentée. Il est temps de changer, disent certains agriculteurs et associations italiennes.

Rénover, introduire de nouvelles technologies de transformation et améliorer la production et l'entretien ne seront pas faciles, disent les agriculteurs de Cia-Agricoltori Italiani, l'association agricole, étant donné à la fois l'importance culturelle et historique des vieux bosquets et l'organisation commerciale traditionnelle de la petite agriculture familiale.

Voir plus: Les meilleures huiles d'olive d'Italie

"L'un des plus grands défis est de pousser à l'agrégation des producteurs, en offrant des incitations à ceux qui sont capables de s'attaquer à toute la chaîne de production, de l'arbre au consommateur d'huile d'olive », a déclaré Dino Scanavino, président de la CIA.

Aujourd'hui, seulement cinq pour cent de toutes les terres oléicoles italiennes sont consacrées à l'agriculture intensive et seulement un pour cent se compose de bosquets de cinq ans ou moins, a noté la CIA.

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Lorsque l'Union européenne a introduit en 2014 le Feader (Fonds européen agricole pour le développement rural) et financé 100 milliards d'euros (109 milliards de dollars), l'idée était de pousser à une rénovation générale de l'agriculture européenne et à l'introduction de nouvelles technologies tout en faisant le monde rural développer les compétences et les moyens de production pour être un véritable concurrent sur le marché mondial.

De nombreux producteurs ont suivi l'exemple, principalement en Espagne et au Portugal. Cependant, tous les producteurs ne partagent pas le même engagement.

"L'Espagne traîne les pieds dans son propre succès », a déclaré Angelo DalCima, un agriculteur et oléiculteur du centre de l'Italie. Olive Oil Times. "La montée en puissance de l'Espagne en tant que principal producteur d'huile d'olive, avec une agriculture intensive et trop intensive et une réduction des coûts de taille et de récolte, a changé les tableaux pour marques italiennes d'huile d'olive de haute qualité. Mais nous constatons ensuite que les prix sont poussés au sol. Et ce n'est bon pour personne. »

De nombreux petits producteurs italiens se trouvent dans des zones qui ne sont pas toujours adaptées à une agriculture intensive. Les raisons varient de la situation géographique sur les collines aux contextes historique et paysager. La plupart de la production d'huile d'olive en Italie provient de la région des Pouilles, mais une grande part vient de la Toscane, une région où la qualité de l'huile d'olive et l'agriculture traditionnelle se rencontrent souvent.

"Nous avons tendance à croire que la culture traditionnelle de l'huile d'olive signifie une meilleure qualité de l'huile d'olive », a déclaré DalCima. Et une qualité supérieure est la réponse que de nombreux producteurs italiens souhaitent offrir aux marchés en mutation.

C’est pourquoi les associations et les confédérations agricoles demandent à l’Europe de redéfinir huile d'olive extra vierge veux dire. Ils souhaitent que les limites d'acidité soient abaissées à 0.4%, soit la moitié de l'indice de référence actuellement fixé à 0.8%.

"C'est juste, nous devons protéger la haute qualité », a déclaré DalCima. Le changement viendra dans les oliveraies italiennes, mais cela prendra du temps. "Toute une culture est mise au défi et qui sait si une qualité suffisante suffira à la protéger. »



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